Dust instead of water: degradation and desecation of Lake Cuitzeo, Michoacan, Mexico.

Because of roads crossing the lake and water drawing, the lake lacks water, the wind takes away its sediments making storms of dust out of them, damaging the health of neighbouring comunities.


Description

El lago de Cuitzeo, ubicado al norte del estado de Michoacán, es un cuerpo de agua con una gran importancia histórica y biológica. Es uno de  los lago más antiguos de México que alberga una gran cantidad de biodiversidad y que provee de beneficios directos en aproximadamente 28 municipios aledaños (1).  A pesar de haber sido declarado como una región ecológicamente importante por la Comisión Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad y como zona prioritaria para la investigación y la conservación por el Comité Tripartita, el cuerpo de agua enfrenta  una dinámica de degradación y desecación (2). 

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Basic Data
Name Dust instead of water: degradation and desecation of Lake Cuitzeo, Michoacan, Mexico.
CountryMexico
ProvinceMichoacán
SiteLago de Cuitzeo
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Water treatment and access to sanitation (access to sewage)
Wetlands and coastal zone management
Specific CommoditiesWater
Ecosystem Services
Project Details and Actors
Project DetailsUso excesivo del agua del lago e infraestructuras que impiden su regeneración. Por tanto, desecación. En el año 1882 la primera construcción fué una calzada que posteriormente fué renovada en el año 1944. Décadas más tarde, en el año 2006, una vía de comunicación paralela fué inaugurada con la finalidad de unir a dos poblaciones importantes de Michoacán. Ambas obras parten este lago endorreico por la mitad , y son un factor importante en su desecación. La agricultura también ha tenido un impacto relevante en la degradación del lago.
Project Area (in hectares)40000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population170000
Start Date01/02/2017
Relevant government actorsInstituto Municipal de Planeación Morelia (IMPLAN); Secretaría de Medio Ambiente Cambio Climático y Desarrollo Territorial (SEMACCDET); Ayuntamiento de Cuitzeo del Porvenir; Gobierno del Estado de Michoacán
Environmental justice organisations and other supportersProyecto 3 Lago de Cuitzeo ONG (https://www.facebook.com/proyecto3lagodecuitzeo/); Fundación por el Agua, el Cambio Climático y el Crecimiento Verde, A.C. (https://www.facebook.com/FundacionACCCV/)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity)
Potential: Global warming, Groundwater pollution or depletion, Other Environmental impacts
OtherTolvaneras de polvo (remolinos de aire que arrastran polvo y otras partículas, levantando polvaredas en forma de embudos o conos, como pequeños tornados).
Health ImpactsVisible: Infectious diseases
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition
Socio-economic ImpactsVisible: Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
OtherGastos en salud pública por enfermedades.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseEnvironmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Institutional changes
Under negotiation
New Environmental Impact Assessment/Study
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El año en el que se presentaron los antecedentes más importantes del conflicto de la contaminación del lago de Cuitzeo, fue 1994. Como parte de una demanda por la rehabilitación y el mantenimiento del distrito de riego Morelia- Quérandaro, los campesinos afectados se organizaron y generaron presión sobre las autoridades para la reparación del lago (5). Sin embargo, es hasta el año de 1996 fue se realizado el Primer Foro de análisis de la problemática ambiental del estado de Michoacán, Cuenca del Lago de Cuitzeo donde se presentó el problema de la contaminación del lago, colocándose en la agenda gubernamental para la toma de acciones (6). A partir de entonces, se han generado diversas respuestas por parte del gobierno del estado de Michoacán, tales como la creación de un Consejo de la Cuenca del Lago de Cuitzeo, la promoción de estudios científicos que contribuyan a respaldar la toma de decisiones y recientemente fue llevado a cabo un foro denominado “Voces de Cuitzeo” donde se contó con la participación del sector gubernamental, académico, de la sociedad civil organizada y pobladores pertenecientes a localidades aledañas al lago. A pesar de lo anterior, se ha identificado que las acciones actuales no están haciendo sinergia debido a la falta de integración en las mesas de diálogo de los pobladores afectados y la carencia de capacidades de las autoridades sobre la administración de los recursos destinados al plan de rescate del lago.
Sources and Materials
Legislations

Plan de Gestión Integral de los Recursos Naturales de la Cuenca del Lago de Cuitzeo: La falta de vinculación en las acciones que se han realizado para el mejoramiento de la región, detonaron el interés por generar un plan de gestión que buscara detener, revertir y conservar el equilibrio del ambiente. A partir de un proceso participativo con representantes del sector gubernamental, académico, empresarial, local y de la sociedad civil, el documento generado presenta las líneas de acción prioritarias para la protección de los recursos naturales de la cuenca.
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References

(2) Bocco , G., López, G., & Mendoza , M. La Investigación Ambiental en la Cuenca del Lago de Cuitzeo: Una revisión de la bibliografía publicada. En Contribuciones para el Desarrollo Sostenible de la Cuenca del Lago de Cuitzeo, Michoacán, (eds. M. Bravo Espinosa, G. Barrera Camacho , M. Mendoza, Sáenz Reyes, F. Bahena Juárez, & R. Sánchez Martínez) 317-345. (INIFAP-Centro de Investigación Regional del Pacífico Centro y UNAM-Centro de Investigaciones en Geografía Ambiental, 2012)
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(1) Israde, A. Los cuerpos de agua. En CONABIO, SUMA, & UMSNH, La biodiversidad en Michoacán. Estudio de Estado. Estudio de Estado, 32-37. (2005)
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(3) Bravo, M. et al. La Cuenca del Lago de Cuitzeo : Problemática, Perspectivas y Retos Hacia su Desarrollo Sostenible. 1–32 (2008).

(4) Vargas, G. et.al. Perspectivas de la solución a los problemas ambientales de la Cuenca del Lago de Cuitzeo. En Contribuciones para el Desarrollo Sostenible de la Cuenca del Lago de Cuitzeo, Michoacán, (eds. M. Bravo Espinosa, G. Barrera Camacho , M. Mendoza, Sáenz Reyes, F. Bahena Juárez, & R. Sánchez Martínez) 235-244. (INIFAP-Centro de Investigación Regional del Pacífico Centro y UNAM-Centro de Investigaciones en Geografía Ambiental, 2012)
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(6) Peña, F. Espejismos en el lago de Cuitzeo ¿Participación social en la gestión del agua? En: Problemas Socio-Ambientales y Experiencias Organizativas en las cuencas de México. 103-127 (Instituto Mexicano de Tecnología del Agua, 2005)
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(5) Ávila, P. Conflictos por la contaminación y gestión del agua en el distrito de riego Morelia-Queréndaro. Relaciones 60. Vol. XVI, 221-250 (1994)
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Links

Tolvaneras en Cuitzeo genera crisis ambiental: El ayuntamiento de dos municipios aledaños levantó una demanda de auxilio al gobierno federal para revertir el daño ecológico y atender la urgencia sanitaria que presenta el lago. Tan solo 300 millones de pesos son estimados para implementar una primera etapa de atención.
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Voces de conciencia por el Lago de Cuitzeo: Se lanza invitación a un evento que busca llamar la atención sobre las condiciones del lago y que se lleven a cabo esfuerzos sobre su rescate.
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Acuerdan 3 órdenes de gobierno el rescate del Lago de Cuitzeo: “Autoridades municipales, estatales y federales acordaron establecer un Plan Integral para establecer obras y acciones para el Rescate del Lago de Cuitzeo, esto con el objetivo de trazar un programa a corto, mediano y largo plazo.”
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Denuncian problemas de salud por sequía y contaminación en lago de Cuitzeo: Se denuncian enfermedades respiratorias en niños y adultos, y la venta de pescado contaminado.
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Se seca el Lago de Cuitzeo: El lago de Cuitzeo se está secando y las consecuencias ya son evidentes, desaparición de la biodiversidad y problemas en la salud de los pobladores por las tolvaneras son visibles y no se han implementado acciones para la prevención y reparación de los daños.
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Por tolvaneras, suspenden clases en escuelas de Cuitzeo y Huandacareo: La Secretaría de Educación del Estado determinó la suspensión de clases en varias escuelas primarias ya que las circunstancias climáticas no son adecuadas, y la salud de los estudiantes corre peligro.
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En riesgo población de Cuitzeo por tolvaneras: "La salud de las poblaciones aledañas al lago de Cuitzeo, así como las actividades económicas de la región, se encuentran en riesgo a causa de la incidencia de tolvaneras en la parte poniente del embalse"
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Agua de Morelia, contaminada con metales pesados: UMSNH. "Los vertederos de basura al aire libre, contaminan los mantos freáticos debido a la presencia de lixiviados", lo cual afecta a 25 localidades de la cuenca del lago de Cuitzeo.
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Polvo cubre a Moroleón y Uriangato: El polvo arrastrado por los fuertes vientos desde el lago de Cuitzeo, cubre las ciudades de Moroleón y Uriagato, Guanajuato.
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Exige Tarímbaro saneamiento de Cuenca de Cuitzeo: Integrantes del Ayuntamiento de Tarímbaro piden intervención para que los responsables de la contaminación se encarguen de sanear la cuenca del lago.
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Más de 7 millones al mes gastan pobladores de la Cuenca de Cuitzeo por tolvaneras: Los avances de una investigación sobre la valorización económica del gasto implicado en servicios de salud por las tolvaneras, revelan que en promedio se gastan al mes 7 millones de pesos para cuatro cabeceras municipales pertenecientes al lado Oeste del lago.
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El segundo lago más grande de México se muere: Lo que era el lago hace 20 años ya no se puede apreciar, los impactos físicos que ha sufrido el cuerpo de agua han generado el 50% de su desecación, "por cada 200 metros de carretera desapareció una hectárea del lago"
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Muy alto nivel de contaminación en cuerpos de agua de Michoacán: AUAM: El presidente de la Asociación de Usuarios del Agua de Morelia declara "las presas de Cointzio y Malpaís, así como los ríos Chiquito y Grande de Morelia y de Queréndaro, se han convertido en drenajes urbanos y de las industrias, comercios, hospitales e inclusive rastros municipales y clandestinos, que allí vierten sus descargas y desechos".
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El Lago Cuitzeo en Michoacán convertido en un desierto: Las autopistas que han partido a la mitad el lago no permiten el paso de las aguas de la zona oriente, lo cual se relaciona con la desecación del lugar que favorece el aumento de tormentas de arena que afectan a las poblaciones aledañas.
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El lago Cuitzeo, en riesgo de desaparecer: expertos (2010): "En tres meses se han secado dos mil hectáreas" y hay 6 mil más en peligro. "Más de mil 500 pescadores han sido afectados".
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Urge desalojar personas que se han asentado en el lago de Cuitzeo. Ceac: El titular de la Comisión Estatal de Agua y Gestión de Cuencas lanza una petición a la CONAGUA para que pongan atención y un alto a la ocupación de tierras que pertenecen a la porción seca del lago de Cuitzeo, y de esta manera iniciar procedimientos para la preservación y recuperación del cuerpo de agua.
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Insuficiente, tratamiento de aguas negras de Morelia pese a cobros (PT): Diputada del PT exhorta a presidente municipal de Morelia para que se canalicen efectivamente los impuestos del agua para poner a funcionar correctamente la planta tratadora. También pide a la CONAGUA que se apliquen sanciones a los contaminantes.
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Advierten sobre alerta de salud por fuertes vientos en Moroleón: La época de secas combinada con los fuertes vientos, provoca que la calidad de aire, y así mismo la salud de los pobladores de Moroleón Guanajuato se vea comprometida con el polvo acarreado desde el lago de Cuitzeo.
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Acuerdan rescate de Lago de Cuitzeo, segundo más grande del país: Los estados de Michoacán y Guanajuato firmaron un convenio para promover el recate del lago a través de financiamiento y acciones que contemplan la creación de un canal y la remoción de maleza.
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Desinterés de autoridades mata lago Cuitzeo en Michoacán: Los recursos que estaban destinados a realizar acciones para el rescate del lago, no han sido empleados de manera correcta que se atribuye a la mala administración y falta de capacidad para llevar a cabo obras de esta naturaleza.
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Habitantes del Lago de Cuitzeo, enfermos por tolvaneras:

Poblaciones aledañas al lago de Cuitzeo, han denunciado ante las autoridades en diferentes instancias los problemas que los fuertes vientos y el polvo provocan a los habitantes. Se asegura que se están realizando mesas de diálogo pero que hasta el momento no se ha invitado a la ciudadanía a participar.
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Media Links

Teaser "Cuitzeo, el lago roto" un documental de David Rivera: La desecación del lago de Cuitzeo ya no es un problema únicamente ecológico. Los principales afectados son los pobladores que dependen del lago para su supervivencia y los municipios aledaños que reciben el impacto de las nubes de polvo contaminado.
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¡EMERGENCIA! Una catástrofe ambiental en el Lago de Cuitzeo: Las tolvaneras, son una consecuencia de la degradación generadas por los humanos en lago. La salud de los habitantes de poblaciones aledañas está en peligro. Acciones inmediatas pero no definitivas se están llevando a cabo para remediar el problema.
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Voces de Conciencia por el Lago de Cuitzeo: El lago de Cuitzeo cuenta con una importancia milenaria, su pérdida implicaría una catástrofe para las poblaciones dependientes de los recursos para su supervivencia ¡Es momento de actuar!
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Other Documents

¿Es humo o es polvo? No es un incendio, es el polvo de hasta 1 kilómetro de altura levantado por el viento el la época más seca del cuerpo de agua. Michoacán 3.0 (2017)
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Meta Information
ContributorRubi Ortiz y Mariane Lassman, Licenciatura en Ciencias Ambientales, Escuela Nacional de Estudios Superiores, Universidad Nacional Autónoma de México, Unidad Morelia
Last update14/06/2018
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