Last update:
2021-10-27

Proyecto Minero MARA, Argentina

Civic resistance (neighbours assemblies, road blockades) lasting many years against mining projects owned by Xstrata-Glencore, meant to substitute the production from La Alumbrera.


Description:

The resistance against the Alumbrera and Agua Rica mining deposits dates back more than 20 years.  As researchers Mariana Walter and Lucrecia Wagner point out: "The spread of anti-mining mobilizations in Argentina has been related to a cascade effect of two key conflicts: Esquel (gold mine conflict in Patagonia) and La Alumbrera (copper and gold mine in Catamarca, one of the poorest provinces of the country related to environmental accidents)" [27]. 

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Basic Data
Name of conflict:Proyecto Minero MARA, Argentina
Country:Argentina
State or province:Catamarca
Location of conflict:Andalgalá
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Mineral ore exploration
Specific commodities:Gold
Copper
Molybdenum
Silver
Water
Project Details and Actors
Project details

MARA está compuesta del depósito de Agua Rica, y la planta e infraestructura cerca a la mina Alumbrera.

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Project area:1,250
Level of Investment:2,500,000,000
Type of populationUrban
Affected Population:1,000,000
Start of the conflict:1997
Company names or state enterprises:Minera Agua Rica LLC
Yamana Gold Inc. from Canada
Goldcorp Inc from Canada
Glencore-Xstrata from Switzerland
Xtrata Copper from Switzerland
BHP Billiton (BHP) from United Kingdom
Relevant government actors:Gobernadora de Catamarca,
Secretaría de Medio Ambiente de Catamarca,
Secretario de Minería,
Intendente de Andalgalá,
Suprema corte de justicia de Catamarca.
Concejo Deliberante de Andalgalá.
Suprema Corte de Justicia de la Nación.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea El Algarrobo
Vecinos Autoconvocados de Andalgalá,
Vecinos Autoconvocados de Tinogasta
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC),
Asamblea Vecinos Autoconvocados contra la Megaminería Destructiva,
Red Nacional de Acción Ecologista (RENACE),
Instituto Miguel Lillo de Tucumán,
Cedha (Centro de Derechos Humanos y Ambiente)
Asociación Civil Movimiento de Profesionales para los Pueblos por los Derechos Humanos y Sociales.
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Air pollution, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Desertification/Drought, Global warming, Soil erosion
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Violations of human rights
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of landscape/sense of place, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Land dispossession, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (failure for environmental justice)
Court decision (undecided)
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Proposal and development of alternatives:La Asamblea El Algarrobo propone la no exploración/no explotación del yacimiento.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Desde el 2004, la comunidad ha realizado por lo menos, 200 caminatas, bloqueos de vías, se reúnen cada sábado para protestar, etc. El proyecto Agua Rica ha sido frenado por denuncias y el proyecto Pilciao 2016 fue suspendido.
Las comunidades de Andalgalá y Tinogasta han pagado el costo de su resistencia, siendo foco de las represiones más duras hacia asambleas socioambientales en Argentina.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Ley de Protección de Glaciares

Ley General de Ambiente

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[2] Carta a embajada de Canadá en Argentina (2010)
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[4] Andalgalá: el Agua Rica que quita vida (2021)
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[3] Maristella, Svampa, Enrique, Viale (2014) Maldesarrollo: La Argentina del extractivismo y el despojo

[1] Artículo titulado “Andalgalá de pie frente a la megaminería” publicado en la Agencia de Notícias Tierra Viva.

Publicado el 13 de abril de 2021.
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[5] Datos del Proyecto Mara en Argentina, publicados en la página web Yamana Gold.
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[6] Artículo titulado “Yamana Gold Announces the Completion of the Integration of the Agua Rica Project and the Alumbrera Plant and Related Infrastructure Creating a Significant and Well-Advanced Copper, Gold and Molybdenum Development Stage Project, Which Will be One of the Lowest Capital Intensity Projects Worldwide” publicado en Financial Post.

Publicado el 18/12/2020

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL)
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Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL)
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Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL)
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Andalgalá, 16 años después de La Alumbrera, 200 caminatas por la vida, Anred, 2013
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Andalgalá, la ciudad que fue concesionada. El gobierno de Catamarca otorgó en concesión minera todo el subsuelo de una ciudad de 17 mil habitantes. De avanzar la actividad extractiva, se contempla desalojar el casco urbano del histórico pueblo. Rechazos desde la asamblea vecinal. Página 12, 2010.
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[9] Artículo titulado “Catamarca: continúan las detenciones, allanamientos y aprietes contra asambleístas en Andalgalá” publicado en la Agencia de Noticias RedAcción.

Publicado el 14/04/2021
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[7] Conversamos con Mario Hernández: Proyecto MARA Agua Rica -Alumbrera - Infraestructura y Minería 2021
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inogasta: incidentes en desalojo de un corte de ruta contra la minería, La Voz, 10 de febrero de 2012
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La Justicia frenó la explotación del proyecto minero Agua Rica, 2016
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[10] Artículo titulado “Baterías y coches eléctricos, la lucha por el control del litio” escrito por Eduardo Robina publicado en el apartado de Climática de la revista La Marea.

Publicado el 21/02/2020
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[11] Artículo titulado “Battery metals: The world’s top 10 copper mining projects” escrito por Frik Els publicado en JWN Trusted Energy Intelligence.

Publicado 2/12/2019
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[14] Artículo titulado “Yamana Gold Reports Strong Fourth Quarter and Full Year 2020 Results; Impressive Technical Study Results Delivered for the Odyssey Underground Project at Canadian Malartic With Construction Decision Approved; Adopts Climate Change Strategy” publicado en Yamana Gold.

Publicado el 11/02/2021

[12] Artículo titulado “The Importance of Generational Mines in a Mining Company’s Portfolio” publicado en Yamana Gold.

Publicado el 02/06/2021
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[13] Artículo titulado “Is copper the new gold?” publicado en la revista The Northern Miner.
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[15] Apartado de Responsabilidad de los datos publicados en Yamana Gold.
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[16] MiningWatch Canadá. PDAC-2021

[17] Artículo titulado “Andalgalá: incumplimiento de la Ley de Glaciares y de la Ley General del Ambiente en el proyecto Agua Rica” publicado en la Fundación Ambiente y Recursos Naturales (FARN).

Publicado el 15/04/2021
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[31] Katz, M; Martínez, S; Chayle, A; Fernández, D; Figueroa, J; y Morra, S. (2021) “Cuando la Autodeterminación del Pueblo deja de ser una utopía. La experiencia de Andalgalá” Revista Tricontinental: Institute for Social Research.
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[32] Informes técnicos del Ministerio de Minería de la Provincia de Catamarca del Exp. Administrativo Nro. Expediente Letra D, N° 1112/2019 caratulado: Informe de Impacto Ambiental Etapa Exploración Avanzada “PROYECTO AGUA RICA”. Además del informe que presentó la empresa minera Yamana Gold en el Estudio de Impacto Ambiental, realizado por la Consultora Mountain Pass LLC, “Informe de geomorfología con Énfasis en el Estudio de las Geoformas Criogénicas -Áreas del Proyecto de Exploración Minera Agua Rica, Andalgalá, Catamarca” que se encuentra en el exp. administrativo Letra D, N° 1112/2019 caratulado: Informe de Impacto Ambiental Etapa Exploración Avanzada “PROYECTO AGUA RICA”.

[34] causa “Juan Gonzalez s/ denuncia, infracción a la ley 24051" Exp. Nro. 400378/1999” que tramita ante el Juzgado Federal de la Provincia de Tucumán Nro. 2.

[29] Mining Injustice Solidarity Network (2021). Digging into mining industry trends: reflecting on PDAC 2021
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[30] Katz, M.; Martínez, S.; Figueroa. J; y Morra, S (2021) “Andalgalá: de la armonía y la paz, a la ruptura del tejido social y violación de derechos por la actividad minera. La incansable búsqueda de la autodeterminación” Revista Servicio Paz y Justicia America Latina Nro. 003 Octubre-Diciembre 2021.
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[33] En octubre del 2020 y en agosto del 2021 se presentaron en el expediente judicial Nro. 07/2010 caratulado “Sergio Martínez y Otros c/Minera Agua Rica y Otros s/ Amparo Ambiental'', dos denuncias de hechos nuevos, solicitando las nulidades de las resoluciones administrativas 310/2020 y 220/2021. fs 1807/1829 y 1860/1873 vta.

[26] Andalgalá: 5 mujeres imputadas por defender el agua y suman 17 los judicializados por oponerse a la megaminería (septiembre 2021):
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[28] FARN (2019). Bajo La Alumbrera: analizando el “desarrollo” minero: ``No todo lo que brilla es oro”.
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[27] Mariana Walter y Lucrecia Wagner (2021). “Mining struggles in Argentina. The keys of a successful story of mobilisation”. The Extractive Industries and Society.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Represión a asamblea de Andalgalá, 2010
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CQC: Proteste ya - Andalgalá (1/2)
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Un año de la asamblea del Algarrobo
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Represión en ANDALGALÁ (3° Parte) 3/5. Pueden verse las ambulancias con el logo de la empresa Alumbrera.
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Represión en ANDALGALÁ (2° Parte) 2/5
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Andalgala en el Bicentenario, Resistencia a la contaminacion y el saqueo, 2010
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[8] Imagen de Brian Chaile.
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Andalgalá en 6’
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LA LIGA_Informe sobre La Alumbrera y Agua Rica_2º parte_2006
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Represión en ANDALGALÁ (1° Parte) 1/5
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Meta information
Contributor:Primera edición por Joan Martinez Alier & Talia Waldron/ Lucrecia Wagner y actualizado por Asamblea de Algarrobo (website: https://www.facebook.com/asamblea.elalgarrobo/) y Beverly Keene, Diálogo 2000, [email protected]
Last update27/10/2021
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