Last update:
2018-03-14

Banana workers affected by agrotoxics in Barú, Panamá

The soil and water ​contamination ​is an inheritance left by the ​banana ​companies that controlled the pests​ with hazardous substances. The ​human ​victims have managed to file several lawsuits, however, are still​ ​waiting for​ a​ just​ compensation.


Description:

Agroquímicos letales usados en fumigaciones en Mono-cultivos de la bananera Chiriquí Land Company y United Fruit Company en la provincia de Chiriquí, ha dejado más de tres mil ( 3.000) trabajadores y familiares gravemente afectados en su salud, debido a la constante exposición a los químicos que utilizaban en las fumigaciones vía aérea.

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Basic Data
Name of conflict:Banana workers affected by agrotoxics in Barú, Panamá
Country:Panama
State or province:Barú
Location of conflict:Barú
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict: 2nd level :Deforestation
Land acquisition conflicts
Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-toxics
Specific commodities:Fruits and Vegetables
Project Details and Actors
Project details:

Agrotoxics used: Bravo 500, Mocap, Masalil, Mertec, Alumbre, Ditanic, Formalina, Órgano Fosforado, Durvan y Dibromocloropropano (DBCP- Fumazone or Nemagón)

Project area:6,000
Type of populationRural
Affected Population:3,000
Start of the conflict:2000
Company names or state enterprises:Shell Oil Company from United States of America
Chiriquí Land Company from United States of America
Chiquita Brands Company from United States of America
Dole Fruit Company from United States of America
Relevant government actors:Ministry of Agricultural and Fisheries Development (Mida); Supreme Court of Justice;
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asociación de Personas Afectadas por Agroquímicos; Asociación de afectados D.B.C.P, Sindicato de la Chiriquí Land Company (SITRACHILCO),
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Deaths, Other Health impacts, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Malnutrition
Other Health impactsCáncer al estómago, a la garganta, a los pulmones, esterilidad, afectación auditiva, Mal de Parkinson, afecciones a la piel
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Deaths, Assassinations, Murders
Court decision (failure for environmental justice)
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Development of alternatives:La lucha actualmente está enfocada en la búsqueda por una compensación justa a los afectados por el DBCP en Panamá pero sobre todo surgió una nueva lucha contra el Proyecto de Monocultivo llamado BanaPiña que es realizado por la misma empresa y además utiliza gran cantidad de agrotóxicos.
La alternativa que promueven las comunidades locales es la transición del modelo de monocultivo a otras formas de cultivo social y ambientalmente sostenibles.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El DBCP quedó prohibido en 1997 sin embargo aún los afectados no han recibido compensación por las afectaciones ocasionadas en su salud. Además, hoy la salud y el ambiente es amenazada por el nuevo proyecto "BanaPiña" de la misma empresa"
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley No. 39. Por el cual el Estado panameño tutela a las familias, mujeres, niñas, niños y trabajadores afectados por la utilización de los agroquímicos en las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro y crea un proceso especial de indemnización.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Los Agroquímicos usados en Las Plantaciones Bananeras y sus Efectos en el Agua, la Gente, y el Ambiente en la Comunidad de Changuinola, Bocas

del Toro, Panamá.
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Latin American banana labourers file pesticide exposure claims
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Creer en nosotras mismas
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Panamá: Denuncian daños a dos mil panameños por agroquímicos estadounidenses

Lunes 3 de noviembre de 2008
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ENVIRONMENT-PANAMA: Agrochemicals Menace Health and Environment
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Trabajadores de la Chiriquí Land Compani exigen justicia. El Defensor del Pueblo, la única esperanza en medio de tanta angustia.
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Obreros se toman la sede del SITRACHILCO
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Contra los monocultivos y minería contaminantes y a favor de la Soberanía Alimentaria y de un Proyecto Nacional Sustentable
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La Verdad no contada sobre las bananeras - Parte 1
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Meta information
Contributor:Ligia Arreaga, Alianza por un Mejor Darién (AMEDAR) y Grettel Navas, ENVJustice Project.
Last update14/03/2018
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