Dernière actualisation:
04-08-2020

Bayan Obo World Biggest Rare Earths Mine, Baotou, Mongolie intérieure, Chine

La «ville natale des terres rares» à Bayan Obo, sur laquelle reposent la moitié de toutes les technologies avancées du monde, est également l'une des régions les plus polluées du monde. Les habitants locaux, les écosystèmes et le fleuve jaune paient des coûts insupportables



Description:

Bayan Obo est une ville minière industrielle basée sur la production de terres rares (ainsi que le fer et le niobium), la métallurgie et la fabrication de machines dans la Mongolie intérieure, en Chine. «Ville natale de terres rares» autoproclamée [1], il s'agit du plus grand dépôt minéral d'élément de terres rares (REE) au monde, représentant 45% de la production mondiale de REE en 2019 [2]. Ces 17 Rees sont essentiels aux technologies modernes avancées, des smartphones aux récepteurs GPS, mais aussi aux «technologies propres» telles que les parcs éoliens, les panneaux photovoltaïques et les voitures électriques, ainsi que les traitements contre le cancer et les armes sophistiquées [3]. Leurs propriétés physicochimiques uniques les rendent indispensables à la fois à la vie quotidienne et à la guerre modernes et sans eux, un ordinateur serait approximativement aussi gros par les habitants locaux sur la pollution massive des sols régionaux et de l'eau ainsi que l'intoxication des animaux et des homaliers [4] sont corroborés par une littérature de recherche approfondie exposant les conséquences des métaux lourds, du fluor et de l'arsenic résultant des décennies de minage qui ont été ont gravement empoisonné les habitants et les écosystèmes locaux [2] [5] [6] [7] [8] [9]. Le géographe et le spécialiste du REE J.M. Klinger a effectué des travaux de recherche sur le terrain pour étudier le problème [1] [4].

Les activités minières industrielles à long terme ont produit d'énormes quantités de résidus. Le minerai de fer et de ree sont actuellement extraits à un taux de 15 000 tonnes par jour, ce qui entraîne une zone de résidence couvrant 11,5 km2 contenant 150 millions de tonnes de résidus, y compris des éléments de terres principalement rares ainsi que des éléments chimiques toxiques, des métaux lourds et des matières radioactives (thorium (thorium (thorium ) [9] [2]. Ce barrage de queue (qui a été appelé par la population locale «Rare Earth Lake», «Xituhu» en mandarin) a été construit en 1966, en même temps que les usines de transformation qui utilisent plusieurs bains acides pour extraire REE des résidus du minerai extrait . La méthode acide est la plus polluante mais aussi la moins chère, par rapport aux autres méthodes alcalines disponibles (faible pollution mais coût élevé) [C1] [C2].

Le village de Xinguangsancun (新光 三 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 村 à seulement 5 km, et les zones résidentielles de Baotou sont à 12 km. Les habitants locaux interrogés par le journaliste d'investigation C. Bontron ont expliqué qu'à la fin des années 1980, «les plantes ont gravement augmenté. Ils fleurissaient bien, mais parfois il n'y avait pas de fruit ou ils étaient petits ou sentaient horrible ». 10 ans plus tard, car les légumes ne poussent tout simplement plus, les agriculteurs ont été contraints de quitter leurs champs ou de cultiver du blé et du maïs contaminés [3]. L'un des agriculteurs a expliqué qu'il avait trouvé le dernier de ses cochons morts en 2007. C'était le dernier de ses animaux de ferme à mourir, après les chèvres, le poulet, les vaches et les chevaux qui avaient été mortels empoisonnés. Selon un document du Comité de Dalahai Up contre illage (situé à 1,5 km à l'ouest du barrage) (打拉亥村) en 2000 «Les chevaux avaient [des dents longues; Dents pourries pourris; moule mouble de la bouche; Douleur à l'estomac de vache, os pourris et perte de cheveux sévères après l'eau potable, entraînant la mort [par famine] »[C2]. Cette «maladie à dents longues», connue sous le nom de fluorose, a également affecté les êtres humains [1]. Un villageois local, Hao Bingwen, a déclaré qu'à ce moment-là, les dents des enfants étaient inégales et que certaines avaient des dents à double couche. Les adultes perdent les dents dans la trentaine, et ils tomberaient avec une simple traction [C2]. Dans le village de Xinguangsancun, «il y a beaucoup de diabète, d'ostéoporose [hémiplégie, cancer] et des problèmes de thoracique. Toutes les familles sont touchées par la maladie », dit Guixiang, un agriculteur de 60 ans [3]. De 1993 à la fin de 2005, 66 personnes sont mortes d'un cancer; Et depuis 2006, il y a eu 14 décès dans le village, dont 11 ont été causés par le cancer [C1]. Des études de recherche ont également montré que les personnes vivant et travaillant dans la zone minière ont été trouvées avec une concentration plus élevée de 22 éléments chimiques potentiellement nocifs pour la santé dans leurs cheveux, qui a été utilisé comme biomarqueur d'exposition aux éléments chimiques [8].

Des activités minières à petite échelle ont été menées à Bayan OBO pendant 80 ans, avant la découverte de minéraux de fer en 1927 et REE en 1936 [2]. Mais l'exploitation minière à l'échelle industrielle a changé massivement l'étendue des impacts environnementaux et de santé. Bayan Obo a reçu des investissements soviétiques massifs, une planification et une expertise dans les années 1950, jetant les bases de l'endroit pour devenir la capitale du REE du monde [4]. Dans les années 1980, la mondialisation a accéléré les activités minières alors que les entreprises et les gouvernements du Nord mondial ont choisi de sous-traire les étapes de l'exploitation de REE vers la Chine pour économiser de l'argent, éviter les réglementations environnementales [4], important ainsi les ressources essentielles tout en exportant la pollution massive et son terrible conséquences . En 2000, lorsque le principal site minier américain a fermé ses portes dans le col Mountain en raison de violations environnementales, la Chine a miné plus de 95% des REE utilisés dans le monde (63% en 2019 [10]). 80% des ressources Light REE en Chine sont distribuées dans la région de Bayan OBO [11].

La société d'exploitation est le groupe Baogang (Baotou Iron and Steel Group) , une grande entreprise appartenant à l'État de fer et d'acier fondée en 1954 à Baotou. Il s'agit de la plus grande base de recherche industrielle et de production REE au monde [12]. Malgré les stratégies du gouvernement chinois pour cacher les conséquences des activités minières de Bayan Obo OpenCast, un nombre croissant de documents de recherche à ce sujet deviennent disponibles. Ce n'est peut-être que la pointe de l'iceberg, sachant que la plupart des recherches financées par le gouvernement sont gardées secrètes - considérées comme trop sensibles pour la divulgation publique -, souvent censuré pour minimiser les problèmes causés par l'exploitation minière, ou tout simplement non traduit en anglais pour empêcher «la critique de Chine », selon Klinger [1].

L'histoire officielle des rapports du gouvernement public est qu'il n'y a eu aucun agriculteur ou ses éleveurs à Bayan Obo depuis des décennies, que Ils ont tous été réinstallés ou trouvés d'autres possibilités d'emploi ailleurs [1]. En fait, selon un berger des aînés, Bayan Obo appartenait aux nomades mongols et le site de la mine réelle était autrefois une montagne sacrée pour eux. Personne ne voulait partir mais «d'abord les animaux sont tombés malades, puis les nourrissons, puis tout le monde» [1]. L'un des premiers agriculteurs à partir, Lu Yongqing, explique que «je ne pouvais plus nourrir ma famille» [3]. À Xinguangsancun, la population est passée de 2 000 à 300 personnes en 10 ans. «Les réfugiés de Xinguangsancun sont traités comme des citoyens de seconde classe et sans pitié exploités» comme indiqué par C. Bontron [3].

Les villageois qui sont restés, ont organisé des rassemblements à Parlez de leurs problèmes de santé et définissez les stratégies de résistance. «Je frappe sur les portes du gouvernement depuis près de 20 ans», explique son Guix. "Pour commencer, j'irais tous les jours, sauf le dimanche" [3]. Depuis de nombreuses années, les cinq villages autour du barrage de la queue se battent contre le groupe Baogang. Ils ont finalement obtenu une promesse de compensation financière, qui n'avait été remplie qu'en 2012 [3]. La société a investi 300 millions de yuans (43 millions de dollars américains) et le gouvernement municipal de 200 millions de yuans pour déplacer les cinq villages autour du barrage de la queue. De nouveaux logements ont été effectivement construits à quelques kilomètres. Cependant, pour diverses raisons telles que la distance du site de réinstallation, les désaccords sur les coûts de réinstallation et la rémunération, et le fait que le gouvernement demande aux villageois d'acheter le droit d'occuper leur appartement, personne parmi les villageois n'est disposé à déménager, et les bâtiments de réinstallation résidentiels achevés étaient toujours vacants d'ici 2012 [ART3] [3]. Certains villageois ont organisé pour gagner de l'argent en vendant des résidus - contenant toujours du REE - du barrage de résidus pour retraiter les plantes. Mais cette pratique a été rendue illégale et criminalisée par le gouvernement central, les privant même de cette ressource. En 2012, l'un d'eux était jugé, risquant une peine de 10 ans de prison [3]. Les villageois se sont clairement refusés leur droit humain à un niveau de vie adéquat pour la santé et le bien-être de eux-mêmes et de leur famille, ainsi que leur droit à la sécurité et à la liberté d'expression avec les efforts des gouvernements locaux et centraux pour maintenir le secret autour des problèmes et pour le minimiser lorsqu'ils ont commencé à se propager [1] [13].

Les dangers de cette «fierté nationaliste mal placée», selon Klinger, sont graves et les conséquences malheureuses [1]. Un document de recherche expose la «pollution considérable des métaux lourds mixtes» dans plusieurs points chauds de la zone minière et de la surface des mines. Il avertit également qu'au moins deux sites de friches industrielles fortement polluées qui ont été réaménagées dans un parc et un grand centre commercial car «il est affirmé que le site a été nettoyé» sur la base d'une enquête générale sur la pollution des sols lancée par le gouvernement municipal de Baotou. Mais «les résultats de ces approches restent inconnus […] pas publics». «Cependant, les résultats de cette recherche ont indiqué que ce site est resté fortement pollué par des métaux lourds avec un risque écologique potentiel élevé» [5]. D'autres études de recherche disponibles mettent en garde contre la menace pour la santé à grande échelle causée par le système d'irrigation des eaux usées dans la région de Baotou qui transporte des métaux traces toxiques des activités minières à la rivière Yellow (YR) [6]. Selon un ingénieur principal de l'Office de gestion des radiations et de l'environnement de Baotou, en 2004, 11 sociétés REE ont directement libéré les eaux usées dans la YR sans aucun traitement [C2]. Cette rivière fournit de l'eau potable à 155 millions de personnes et irrigue 40% de la production totale de blé en Chine. Il est rapporté que «l'irrigation à long terme avec de l'eau polluée YR a entraîné une accumulation de métaux dans le sol des terres agricoles locales et le blé de printemps. La consommation d'eau et de blé printanier dans la région de Baotou peut provoquer des effets néfastes sur la santé à la population locale [6]. Il y a donc une perturbation à grande échelle du système hydroélectrique dans la région, ainsi que d'importants impacts géologiques à long terme en raison des activités minières et des infiltrations étendues des zones de surface.

Informations essentielles
Nom du conflit:Bayan Obo World Biggest Rare Earths Mine, Baotou, Mongolie intérieure, Chine
Pays:Chine
État ou province:Mongolie intérieure
Localisation du conflict:Bayan Obo et Baotou, 白云鄂 博矿区
Précision de l'emplacementMOYENNE (Niveau régional)
Origine du conflit
Type de conflit. 1er niveau:Extraction de Minerais et Matériaux d'Extraction
Type de conflit: 2ème niveau:Exploration de minerais
Déchetteries, traitement de déchets toxiques, décharges non contrôlées
Bassins de résidus provenant des mines
Raffinerie de métaux
Traitement de minéraux
Marchandises spécifiques:Acier
Métaux rares
Eau
Minerai de fer
Niobium
Détails du projet et des acteurs
Détails du projet

La Chine accueille désormais 36% de la base mondiale de réserve de REE au monde, et la production de REE chinois a représenté 63% de la production mondiale totale en 2019 [10]. 80% des réserves de REE en Chine sont distribuées dans la région de Bayan Obo, en Mongolie intérieure, dans le nord de la Chine [11]. La mine ouverte Bayan OBO contenait environ 1,4 milliard de tonnes de fer, 1 million de tonnes de NB2O5 et plus de 40 millions de tonnes de minéraux REE. Sa production représentait à elle seule 45% de la production mondiale de REE en 2015 [2].

Voir plus
Superficie du projet:4 800 ha dans la zone minière Bayan OBO et 1 150 ha dans la surface de Baotou
Niveau d'investissement:Inconnu mais massif
Type de populationSemi-urbaine
Population affectée:2 650 000 à Baotou; 22 000 employés et leurs familles près de Bayan Obo; 2 000 à Xinguang Sancun
Début du conflit:01/01/1980
Nom des entreprises privées ou publiques:Inner Mongolia Baotou Steel Union Co., Ltd from China - Ferrous metal extraction, processing and manufacturing, massive pollution in the Bayan Obo mining district
Inner Mongolia Baotou Steel Rare-Earth Hi-Tech Co., Ltd from China - REE extraction, reprocessing and manufacturing, massive pollution in the Bayan Obo mining district
Baogang Group, Baotou Iron and Steel Group from China - Mining company in Bayan Obo, massively polluting Bayan Obo Mining District, Baotou City and the Yellow River
Acteurs gouvernementaux pertinents:- Gouvernement municipal de Baotou (soutenir les activités minières du groupe Baogang, collecter une rémunération financière pour les habitants locaux, la recherche et l'enquête sur les pollutions des sols et des écosystèmes, définissant les rapports gouvernementaux (in) accessibilité)
- Gouvernement central (définissant les normes nationales de qualité environnementale / santé, criminalisant la cueillette des déchets REE)
Organisations pour la justice environnementale (et autres soutiens) et leurs sites internet, s'ils sont disponibles:- Villageois locaux de Xinguang Sancun (rassemblements, pression au gouvernement local)
Conflit et Mobilisation
IntensitéBASSE (un peu d'organisation au niveau local)
Niveau de conflitInconnu
Groupes mobilisés:Mineurs artisanaux
Agriculteurs
Ouvriers industriels
Travailleurs informels
Organisations locales pour la justice environnementale
Paysans sans terres
Voisins/Citoyens/communautés
Pasteurs (bergers)
Groupes racialement/ethniquement disciminés
Scientifiques/profesionnels locaux
Journalistes
Formes de mobilisation:Militantisme s'appuyant sur les médias/médias alternatifs
Lettres et pétitions officielles de doléance
Référendum/autres consultations locales
Impacts du projet
Impacts EnvironnementauxVisible: Pollution atmosphérique, Perte de biodiversité (animaux sauvages, diversité agro-écologique), Désertification/Sécheresse, Insécurité alimentaire (dommages aux cultures), Perte de paysage/dégradation esthétique, Pollution des sols, Érosion, Débordement des sites de stockage des déchets, Déforestatoin et perte de couverture végétale, Pollution des eaux de surface / Baisse de la qualité (physico-chimique, biologique) des eaux, Pollution ou diminution des eaux souterraines, Déversements de la digue contenant les déchets de la mine, Perturbation à grande échelle des systèmes hydrauliques et géologiques
Impacts sur la santéVisible: Exposition à des risques complexes aux conséquences inconnues ou incertaines (radiations, etc...), Autres maladies liées à des facteurs environnementaux, Autres impacts sur la santé, Problèmes mentaux incluant le stresse, la dépression et le suicide, Maladies et accidents professionnels
Potentiel: Accidents
Autres impacts sur la santéExposition continue à la trace de métal, des déchets radioactifs et des résidus de combustion de charbon (ingestion, inhalation, contact cutané)
Impacts socio-économiquesVisible: Violations des droits de l'homme, Déplacement, Manque de sécurité de l'emploi, absentéisme au travail, licenciements, chômage, Perte des moyens de subsistence, Perte du savoir/pratiques/cultures traditionnels.lles, Perte du paysage/sentiment d'appartenance au lieu
Potentiel: Augmentation de la corruption/cooptation de différents acteurs
Résultats
Statut du ProjetOpérationnel
Résultats / réponses au conflit:Compensation
Criminalisation des activistes
Migration/déplacement
Répression
Application des régulations existantes
Nouvelle législation
De nombreuses évaluations environnementales scientifiques et réaménagement des friandises, de fausses réclamations gouvernementales et un secret
¿Est-ce que vous considérez que ce conflit représente un succès pour la justice environnementale ?Non
Expliquez brièvement:Il s'agit de l'une des zones les plus polluées au monde à partir de l'exploitation industrielle, de la transformation et de la fabrication. Les écosystèmes, les animaux de ferme, les légumes et les humains ont été exposés à une pollution continue, ont contracté plusieurs maladies graves et en sont mortes dans de nombreux cas.
Seule une rémunération financière a été promise aux agriculteurs locaux, qu'ils n'ont pas entièrement reçus d'ici 2012.
Sources et documentation
Références - de livres publiés, articles académiques, films ou documentaires publiés

[2] Li K., Liang T., Wang L., Yang Z. (2015) Contamination and health risk assessment of heavy metals in road dust in Bayan Obo Mining Region in Inner Mongolia, North China. Journal of Geographical Sciences.
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[5] Pan Y., Li H. (01/2016) Investigating Heavy Metal Pollution in Mining Brownfield and Its Policy Implications: A Case Study of the Bayan Obo Rare Earth Mine, Inner Mongolia, China. Environmental Management.
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[6] Si W. et al. (2014) Health Risks of Metals in Contaminated Farmland Soils and Spring Wheat Irrigated with Yellow River Water in Baotou, China. Bulletin of Environmental Contamination and Toxicology, 94, p. 214-219.
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[7] Liu L. et al. (2019) Trace Elements in the Feathers of Waterfowl from Nanhaizi Wetland, Baotou, China. Bulletin of Environmental Contamination and Toxicology, 102, p. 778-783.
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[8] Pan Y., Li H. (2015) Trace elements in scalp hair from potentially exposed individuals in the vicinity of the Bayan Obo mine in Baotou, China. Environmental Toxicology and Pharmacology, volume 40, issue 3, p.678-685.
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[9] Li J, Hong M, Yin X, Liu J (2010) Effects of the accumulation of the rare earth elements on soil macrofauna community. Journal of Rare Earths, Vol.28, No.6, p.957.
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[11] Fan H.R., Yang K.F., Hu F.F., Liu S., Wang K.Y. (2015) The giant Bayan Obo REE-Nb-Fe deposit, China: Controversy and ore genesis. Geoscience Frontiers, volume 7, issue 3, p.335-344
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[1] Klinger J. (2013) Berkeley Review of Latin American Studies, Fall 2013. Center for Latin American Studies.
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[3] Bontron C. (2012) Rare-earth mining in China comes at a heavy cost for local villages. The Guardian.
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[4] Butters J. (2016) Elements of conflict - The scramble to control the rare elements powering the modern world. Arts and Sciences.
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[12] Wikipedia (2020) Baotou Steel.
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[13] You T. (05/2019) Inside China's 'capital of rare earths': Beijing flaunts its sprawling mining city which has '100 million tonnes' of the minerals as it warns to ban exports if US refuses to back down in the trade war. Mailonline.
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[c1] 翟冠朝 (2009) 世界狂挖中国稀土 矿区附近村庄癌症患者激增. 每日经济新闻. (accessed on 2020-07-19)
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[c2] 黎光寿 (2010) 暗藏生态炸弹 包头“稀土湖”调查. 每日经济新闻. (accessed on 2020-07-19)
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[c3] 记者 王亚光 张云龙 朱晓光 (2011) 包头稀土尾矿库之危:村民常年受环境污染困扰. 新华网. (accessed on 2020-07-19)
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Autres commentaires:[10] Ober J. (2020) Résumé des produits de base minéraux américains 2020. USGS, p. 132-133. https://pubs.usgs.gov/periodicals/mcs2020/mcs2020.pdf
Méta-informations
Dernière actualisation04/08/2020
ID du conflit:5130
Commentaires
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