Last update:
2018-06-12

Campana Mahuida (consulta popular), Loncopué, Neuquén, Argentina

Loncopué rejects copper mining project in indigenous territory through a community consultation. Chinese mining company tried to explore copper in Campana Mahuida.


Description:

El proyecto Campana Mahuida fue inicialmente desarrollado por la empresa provincial Corporación Minera del Neuquén (CORMINE), la cual dejó pasivos ambientales de la explotación anterior, de cobre, que afectan la cotidianeidad de las comunidades mapuche que habitan ese territorio. En 2008, la empresa china MCC (Metallurgical Construction Corporation) pretendió continuar con un programa de exploración, con apoyo del gobierno provincial, pero tuvo una fuerte resistencia de las comunidades locales, que ya habían rechazado otro proyecto metalífero (Lonco), en Loncopué.  El proyecto se hubiera explotado en el Cerro Tres Puntas, lugar sagrado desde la cosmovisión indígena mapuche. A la ya conformada AVAL (asamblea de vecinos autoconvocados de Loncopué) se sumaron la asamblea de vecinos autoconvocados de Campana Mahuida (AVACAM), y la comunidad Mapuche Mellao Morales, ya que el proyecto minero pretendía instalarse en su territorio, sin haber realizado la consulta, obligatoria según la legislación vigente en el país. También se sumaron instituciones locales, como el hospital, la presencia de docentes favoreció que el tema estuviera presente en las escuelas, y los crianceros y asociaciones rurales también se fueron sumando. La parroquia local se constituyó en un lugar de encuentro y reunión de información sobre el tema, y el equipo nacional de la pastoral aborigen (ENDEPA) prestó su asesoramiento a la comunidad mapuche, quien inició una causa judicial por la falta de consulta previa.

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Basic Data
Name of conflict:Campana Mahuida (consulta popular), Loncopué, Neuquén, Argentina
Country:Argentina
State or province:Neuquén
Location of conflict:Loncopué
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Specific commodities:Copper
Project Details and Actors
Project details

Campana Mahuida es la única mina que está evaluada en la provincia, es decir, está en etapa de factibilidad, lista para empezar a trabajar.

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Project area:66000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:7000
Start of the conflict:2008
Company names or state enterprises:Metallurgical Construction Corporation (MCC) from China
Corporación Minera del Neuquén (CORMINE) from Argentina - Dueña de los derechos mineros
Relevant government actors:Gobierno Provincial del Neuquén.
CORMINE.
Intendente de Loncopué.
Concejo Deliberante de Loncopué (poder legislativo).
Juzgado de Zapala.
Tribunal Superior de Justicia de Neuquén (TSJ)
Dirección Provincial de Minería.
Ministro de Desarrollo Territorial de Neuquén.
Ministro de Seguridad de Neuquén.
Junta Comisional Municipal (JUCOM).
Defensoría del pueblo de Neuquén.
Diputados provinciales (legisladores).
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:AVAL (Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Loncopué), AVACAM (Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Campana Mahuida),
Comunidad Mapuche Mellao Morales.
Asociación de Fomento Rural (AFR) Huecú Co.
Equipo Nacional de Pastoral Aborigen (ENDEPA)
Foro Permanente de Neuquén (FOPERMA),
Madres de Plaza de Mayo de Neuquén y Alto Valle.
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Social movements
Religious groups
Mapuche
Forms of mobilization:Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Food insecurity (crop damage), Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsPotential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsIncumplimiento de legislación ambiental e indígena existente.
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Institutional changes
Court decision (victory for environmental justice)
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project cancelled
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:El proyecto fue frenado al demostrarse su incumplimiento en materia ambiental e indígena. Se generó una red coordinada entre diferentes organizaciones que, además llevó adelante un referéndum, la segunda consulta realizada en Argentina. El freno al proyecto minero en Loncopué constituyó un triunfo también compartido por organizaciones de la capital provincial, que habían acompañado la resistencia. Se generó jurisprudencia en materia de derecho ambiental e indígena.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

El TSJ de Neuquén falló a favor de la comunidad Mellao Morales, 2009
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El Tribunal Superior de Justicia de la Provincia del Neuquén ha dictado una medida de no innovar en un expediente minero, ya que en el mismo se había omitido el derecho de consulta a una comunidad indígena (Comunidad Mapuche Mellao Morales), tal como lo establecen el Convenio 169 de la OIT, el art. 75 inc. 17 de la Constitución Nacional y el art. 53 de la Constitución de la Provincia.
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Fallo sobre medida cautelar. ORDENANZA MUNICIPAL. REFERENDUM CON CARACTER VINCULANTE. CONSULTA SOBRE EXPLOTACION. MINERÍA A CIELO ABIERTO. MEDIDAS CAUTELARES. SUSPENSIÓN MEDIDA CAUTELAR INNOVATIVA. INADMISIBILIDAD. VEROSIMILITUD DEL DERECHO INVOCADO. PELIGRO EN LA DEMORA. RAZONES DE INTERES PUBLICO. TRASCENDENCIA SOCIAL. POLITICA DEL LITIGIO NECESIDAD DE MAYOR AMPLITUD DE DEBATE Y PRUEBA.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Accion de Amparo Ambiental presentada por Juan Carlos Caminatta en la justicia de Neuquen
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Edición especial NAPA´L. revista del equipo de Pastoral Aborigen. A cuatro años del referendum.
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La resistencia antiminera en Loncopué (Neuquén). Una lectura desde las teorías de los movimientos sociales.

Gisela Hadad
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Wagner, Lucrecia (2018). “Propuestas de inversiones chinas en territorio mapuche: resistencias a la minería metalífera en Loncopué”, Dossier “Nuevos capitalismos y transformaciones territoriales en la Región Andina" (Michiel Baud, Rutgerd Boelens y Gerardo Damonte), Estudios Atacameños: Arqueología y Antropología surandinas, Instituto de Arqueología y Antropología de la Universidad Católica del Norte (en prensa).

REPORTE sobre EL INFORME de IMPACTO AMBIENTAL presentado por la empresa EMPRENDIMIENTOS MINEROS SA (Expediente Minero N° 13595/89)
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La minería a cielo abierto mantiene en alerta a Loncopué. Diario Río Negro, 15.02.2018
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Elecciones de vida. La Vaca, 26/11/2011
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Fiebre minera en territorio mapuche, 2009
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Loncopué hizo historia con un referéndum que rechazó la megaminería. La Vaca (por Darío Aranda). 04/06/2012
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Loncopué se transformó en una ciudad dividida por una mina de cobre. Una empresa de capitales chinos quiere explotarla. Compró el yacimiento a Cormine, sin licitación. Diario Río Negro, 07 DIC 2008.
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Nuevo y contundente reves judicial para el proyecto en Campana Mahuida, 5 de abril de 2011.
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Meta information
Contributor:Patricio Chavez
Last update18/08/2019
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