Contaminación por asbesto en empresa Pizarreño, Chile

La producción de materiales con asbestos ha dejado cientos de enfermos en el país. En protesta, en 2001, Eduardo Miño, un enfermo de asbestosis, se quemó frente al palacio gubernamental. Las víctimas demandan reparaciones y descontaminación


Description

Sociedad Industrial Pizarreño, es una empresa que comenzó a operar en 1937 siendo de capitales chilenos. Dos años más tarde, es adquirida por la multinacional Etex Group, de origen Belga. El objetivo de esta empresa ha sido fabricar cientos de productos diversos para la construcción y refacción de casas, empresas, galpones en zonas rurales, cañerías de agua, y en general para cubrir el campo de la construcción en su totalidad, con una característica en común: todo lo que construían tenía asbesto. Esto fue así hasta el año 2001, en que se prohíbe el uso del mineral en el país. La empresa actualmente sigue funcionando, pero sin el uso de asbesto (el principal proveedor de asbesto crisotilo de Pizarreño fue desde las minas de Canadá, ya que en Chile no hay yacimientos de asbesto).

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Basic Data
NameContaminación por asbesto en empresa Pizarreño, Chile
CountryChile
ProvinceSantiago, Región Metropolitana
SiteMaipú
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Industrial and Utilities conflicts
Type of Conflict (2nd level)Urban development conflicts
Specific CommoditiesAsbestos
Project Details and Actors
Project DetailsLa empresa comenzó a operar a inicios de los años 30, y su crecimiento exponencial la llevó a construir una gran fábrica de 250.000 metros cuadrados en la comuna de Maipú, Santiago. Esta fábrica continua en operaciones actualmente.

La fábrica está dividida en distintas secciones, siendo las más importantes: planta de tubos (para alcantarillado y agua), planta de pisos plásticos, lanta de placas lisas y onduladas, planta de planchas onduladas.
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population1,000 solo en Maipú
Start Date01/03/1990
Company Names or State EnterprisesEtex Group S.A (Etex Group) from Belgium
Sociedad Industrial Pizarreño S.A. (Pizarreño) from Chile
Relevant government actorsMinisterio de Salud. Gobierno de Chile

Ministerio de Vivienda y Urbanismo. Gobierno de Chile

Presidencia de la República
Environmental justice organisations and other supportersUnidos Contra el Asbesto. http://movimientouca.cl/

Asociación Chilena de Víctimas del Asbesto

Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales OLCA http://olca.cl/
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndustrial workers
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Hunger strikes and self immolation
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Other environmental related diseases, Other Health impacts, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Accidents
Otherlung problems such a asbestosis and mesothelioma
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
OtherLa depresión y los desequilibros emocionales que trae consigo portar una enfermedad por asbesto, así como a su entonor familiar y vecinal, es otro impacto.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Development of AlternativesLas propuestas por parte de las y los afectados para obtener justicia ambiental, están orientado en tres líneas:

- Que se declare culpable a la empresa y se haga responsable de la muerte de todos y todas quienes hayan fallecido por su negligencia

- Que se cree una ley que se haga cargo de todo el proceso de retiro de asbesto construido en el país

-Que se componsen a las víctimas del asbesto, a través de la creación de un fondo de compensación, asi como que también permita que se pueda crear un departamento de salud con especialistas medicos competentes e independientes a la hora de acompañar y diagnosticar a las victimas.
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Chile no quedó excento de la modernización en base a asbesto-cemento que se produjo durante el siglo XX, sin considerar la vulneración a la salud y el medio ambiente de cientos de trabajadores, familias y toda la sociedad civil, que hoy paga los costos con su vida.

A la fecha, la empresa no ha asumido públicamente su responsabilidad criminal, y busca evitar todos los juicios. Sin embargo, la presión ante el incremento de las demandas, dado el alto número de enfermos (que sigue aumentando), se ha visto presionada a tener que indemnizar y compensar.

La presión comunitaria y el clamor por obtener justicia ha llevado a todos estos avances, y seguiran habiendo más, a medida que se siga luchando y denunciando a la empresa y al Estado chileno indolente.
Sources and Materials
Legislations

Reglamento Sanitario sobre Manejo de Residuos Peligrosos
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Manual para la elaboración de un plan de trabajo con materiales que contienen asbesto
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Decreto Supremo 656 Prohibe uso del asbesto en Chile
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References

Investigación "Fibras Grises de Muerte".
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Links

Seminario organizado por UCA. “Manejo y Control de asbesto en Chile: Una tarea pendiente”
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Asbesto: La silenciosa fibra mortal
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Experto internacional sobre asbesto: “Necesitamos que la autoridad y las organizaciones tomen esto en sus manos”
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Poema a Eduardo Miño: Amor ardido
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Media Links

Teaser Documental "Irrespirable" (2017)
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Other Documents

Carta Eduardo Miño previo a inmolarse Carta que dejó EduardoMiño previo a quemarse a lo bonzo frente al palacio de La Moneda, en Chile, para protestar y llamar la atención sobre el sufrimiento que cierntos de personas sufren por haberse contminado por asbesto
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Manifestación por la salud Participación de Unidos Contra el Asbesto en Manifestación pública en Maipú por la salud en 2015
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Dibujo realizado por Alejandra Espinoza para la agenda Semillas de Agua 2015, que retrata los últimos momentos de Eduardo Miño, antes de morir.
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Vicitmas del Asbesto manifestandose afuera de empresa Pizarreño Vicitmas del Asbesto manifestandose afuera de empresa Pizarreño en Maipú
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Meta Information
ContributorTania Muñoz
Last update30/10/2017
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