Last update:
2019-04-01

Conga mining project, Peru

Massive social opposition managed to suspend the giant mining project in 2012. However, it is still in the government's agenda and new mining concessions are given close by. Alert is still high


Description:

El Proyecto Conga es un proyecto minero de la empresa Minera Yanacocha S.R.L., la cual tiene como socios el Newmont Mining Corporation (Estados Unidos), Minas Buenaventura (Peru) y la Corporación Financiera Internacional originalmente. Hoy la Sumitomo Corporation ha adquirido las acciones del IFC.  La zona de influencia del proyecto minero CONGA está constituida por cerca de 80 lagunas a más de 3000 metros de altitud en la provincia de Celendin. Se enceuntran amenazados 100 ha de bofedales y humedales, El proyecto tiene reservas de 11,8 millones de onzas de oro y 3.200 millones de libras de cobre.

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Basic Data
Name of conflict:Conga mining project, Peru
Country:Peru
State or province:Cajamarca
Location of conflict:Celendín
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper
Gold
Silver
Project Details and Actors
Project details:

Este proyecto prevé en su etapa inicial la destrucción de 5 lagunas: de dos de ellas (lagunas Perol y Mala) se extraerá oro y cobre y las otras dos se convertirán en botaderos de los desechos de las operaciones ( lagunas Azul y Chica ). La laguna Chailhuagón ya no existe y en su lugar hay un reservorio. Se abrirán dos tajos, el mayor de 2km de largo por 1km de profundidad) generará 92.000 toneladas de desechos de roca al dia, durante 17 años , 85.000 toneladas de relaves toxicos promedio por dia, se construirá un dique de relaves de 700 ha.

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Project area:3,000
Level of Investment:4,500,000,000
Type of populationRural
Affected Population:99,000 aprox.
Start of the conflict:2010
End of the conflict:30/04/2013
Company names or state enterprises:Minera Yanacocha from Peru
Newmont Mining Corporation from United States of America
Cia. de Minas Buenaventura from Peru
Sumitomo Corporation from Japan
Relevant government actors:Gobierno Nacional del Peru, Ministerio de Medio Ambiente, Gobierno Regional de Cajamarca, Ministerio de Energía y Minas
International and Finance InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
International Finance Corporation (IFC)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Frente de Defensa Ambiental de Cajamarca, Frente de Defensa de Bambamarca, Organizaciones de Rondas Campesinas, Plataforma Interinstitucional de Celendin, SUTEP, partidos políticos (MAS, Tierra Y Libertad), Grufides, ONg y colectivos nacionales e internacionales, France Libertés, EarthRights International, Amnesty International,
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Property damage/arson
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Hunger strikes and self immolation
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Soil erosion, Air pollution
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Deaths
Potential: Accidents, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Specific impacts on women
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsViolent repression by police and armed forces
Deaths
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Repression
Violent targeting of activists
Project temporarily suspended
Development of alternatives:Conga es un caso ganado por las poblaciones de base, organizadas en rondas campesinas y frentes de defensa. El gobierno regional no desarrolló ninguna alternativa al proyecto minero, ni en el plano agrícola ni ganadero (Cajamarca es una productora importante de leche). Este rol lo está asumiendo Yanacocha con muchos proyectos de infraestructura y sociales con el objetivo de "ganarse" la licencia social, lo que constituye un gran riesgo. Mientras, la compañera Máxima Chaupe y su familia sufren agresiones a su territorio y animales a pesar de haber sido absueltos de la acusación de Yanacocha por delito de usurpación de terreno.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:La fuerte resistencia y las muertes que de esta se han derivado, de alguna manera han logrado que en 2012 el gobierno suspenda temporalmente el proyecto. Sin embargo Conga está en todos los planes de gobierno. El nuevo gobierno regional no se decide todavia no se decide. Pero se han otorgado licencias a los proyectos aledaños a Conga.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Resolución 9/2014, Medida Cautelar 452-11, Corte Interamericana de derechos Humanos, mayo 2014, Comunidades Campesinas y Rondas Campesinas de Cajamarca y la república del Perú
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Tribunal Constitucional sobre proyecto Conga,
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Comentarios de Robert Morán sobre el EIA del proyecto minero Conga
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Documental "En el corazón de Conga" de Isabel Guarniz y varios
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"Open Pit, A tajo abierto" película de Gianni Converso
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Libro "Más allá de Conga" por José de Echave
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Banktrack on Conga
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Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
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La República, 2011. De Echave: Yanacocha algo está haciendo mal
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EJOLT factsheet on Conga
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Una de las cinco declaraciones escritas presentadas por France Libertés ante el Human Rights Council de las NNUU, agosto 2013
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Minera Yanacocha S.R.L. Proyecto Conga Estudio de Impacto Ambiental Informe Final
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Related media links to videos, campaigns, social network

TINKARY - AGUA SI ORO NO - CONGA NO VA
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Blog de la Plataforma Interinstitucional de Celendin
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Blog Conga Conflict en inglés
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"Los guardianes de las lagunas" por Guarango Films
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Reportaje de la TV peruana Punto Final sobre Conga, 27 de noviembre de 2011
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Other documents

“Conga = Death” Photo via #CongaNoVa Source: https://www.ciel.org/environmental-risks-and-human-rights-violations-in-peru-mining-in-celendin/
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Conga mine Source: https://www.banktrack.org/project/minas_conga_mining_project#_
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Other comments:Impactos especificos sobre mujeres: "Máxima Acuña vive situaciones de violencia física, psicológica, económica y criminalización. La empresa minera ha iniciado campañas de hostigamiento, amedrentamiento y desprestigio en contra de Máxima, debido a su insistencia por mantenerse en sus terrenos.
“Yo soy la primera mujer de Cajamarca que soy violada de derechos por parte de las empresas internacionales y vengo contándoles lo que estoy pasando, de esta empresa que realmente nos maltrata a nosotros. Estamos nosotros afectados, tanto en el poder económico, en el trabajo, los hijos en el estudio, con la salud, que no podemos hallar una salud, que no podemos tener una paz ni tranquilidad y por eso se enferma. En este año, en el mes de septiembre, el 18, la empresa entró nuevamente con todo su personal, con toda su seguridad, para sacar todo lo que estaba sembrando en la tierra para poder vivir y comer. Somos difamados, calumniados por sus medios de comunicación que la empresa utiliza. Totalmente estamos aprisionados, no tenemos libertad.” Maxima Acuña"
Otros Comentarios: En 23 sept.2013 Roque Benavides admite que Conga a lo mejor 'no va' por las protestas. Por su parte Idelso Hernández (Rondas Campesinas) anunció un paro para el 26 contra Yanacocha.
De manera sorpresiva el presidente de Buenaventura, Roque Benavides, admitió que debido a las protestas en Cajamarca el proyecto minero Conga podría no llegar a ejecutarse.
Al respecto el presidente regional de Cajamarca, Gregorio Santos, criticó que el titular de Energía se manifieste en favor de la minera, ya que 'parece el relacionista público' de la misma. Asimismo señaló que Merino mintió al país al decir que Yanacocha ha mejorado sus relaciones con las comunidades aledañas al proyecto.
'Merino miente al señalar que está convencido que la empresa mejoró sus relaciones con las comunidades y la población. ¿Cómo puede haber una mejor relación? Las carreteras que integran a los pueblos de los distritos de Bambamarca, Encañada, Sorochuco, Huasmín, en las provincias de Cajamarca, Celendín y Hualgayoc están cerradas con tranqueras y reguardadas con equipos paramilitares, ellos deciden quién puede transitar por el lugar y quien no', dijo.
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Contributor:Patricio Chavez y JMA
Last update01/04/2019
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