Last update:
2017-03-14

Consulta Popular en Piedras, Tolima, Colombia


Description:

Como parte del megaproyecto minero La Colosa para la obtención de 27 millones de onzas de oro, que adelanta la minera Sudafricana Anglo Gold Ashanti (AGA) en el departamento del Tolima, en el municipio de Piedras se localizaría parte de la tubería de transporte de relaves y el sitio de disposición final de los mismos, llamado tanque, presa o dique de relaves, cuya función principal es almacenar de manera segura y minimizando cualquier impacto ambiental, el material procesado en la planta. El material será transportado mediante ductos por gravedad o por medio de sistemas de bombeo desde la planta de procesamiento hasta la zona de almacenamiento. El municipio de Piedras ha sido históricamente de vocación agrícola debido a la riqueza de sus suelos y la gran disponibilidad de agua para el sostenimiento de los cultivos. Aunque la disposición para el tratamiento del material extraído del proyecto La Colosa no está aún definida y los predios aún no están en proceso de compra, Anglo Gold Ashanti dirigió en 2013 una carta a la alcaldía del municipio para que considerara la instalación de dicha infraestructura dentro del POT -Plan de Ordenamiento Territorial-.

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Basic Data
Name of conflict:Consulta Popular en Piedras, Tolima, Colombia
Country:Colombia
State or province:Tolima
Location of conflict:Piedras
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Specific commodities:Gold
Project Details and Actors
Project details:

Hasta el momento se desconoce las características técnicas que AGA tiene proyectadas para el sistema de tratamiento que instalaría en el municipio de Piedras.

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Project area:4.000
Level of Investment:600.000.000
Type of populationUrban
Affected Population:6.000 - 8.000
Start of the conflict:10/01/2011
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Relevant government actors:Ministerio de Minas y Energía, Agencia Nacional de Licencias Ambientales, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Agencia Nacional Minera, Defensoría del pueblo, Corte suprema de Justicia, Consejo de Estado.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comité Ambiental del Tolima
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Recreational users
Local scientists/professionals
Estudiantes
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Boycotts of companies-products
Refusal of compensation
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Potential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Violations of human rights
Potential: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Development of alternatives:La comunidad de Piedras, Tolima se ha manifestado para que el proyecto La Colosa no utilice parte de su territorio en el proceso de extracción de oro, pero también pide que en su totalidad, el proyecto sea cancelado pues afectaría toda la interdependencia hídrica y ecológica de la región así como los lazos socioculturales de las comunidades del Tolima.
Relacionado con el caso, Cesar Garcia fue asesinado en noviembre 2013, lo que muestra la dificultad en frenar el proyecto La Colosa.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Los reclamos de prevención de impactos sociales y ambientales de parte de las comunidades, mediante la ejecución de procesos de democracia ambiental local son deslegitimados por las autoridades nacionales, beneficiando a la compañía minera, poniendo la extracción por encima de la protección del bienestar social y la preservación ambiental.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Descripción de la consulta o referendum en Piedras, en la revista Semana
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Asesinato de César García, noviembre 2013
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Descripción de la consulta o referendum en Piedras 28 julio 2013, en el diario El Espectador
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Full description of the referendum in Piedras, by local activists, with many sources
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Other documents

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Carnaval por el agua 2016
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Other comments:Impactos especificos sobre mujeres: "En Piedras, Tolima, un grupo de mujeres fue el corazón de la primera consulta popular que se ha realizado en Colombia contra la minería.
Las mujeres han evidenciado que la actividad minera en los territorios genera estrés hídrico, pues las fuentes de agua se pueden agotar por el uso inadecuado y peligroso que hacen las empresas mineras, frente a esto, las mujeres se movilizaron para cuestionar la utilidad y significado de estas actividades, pues la minería nunca será capaz de dar respuesta a las necesidades integrales de las comunidades, y que además es insustentable en términos ambientales.
En muchas ocasiones las mujeres se ven afectadas por el orden social hegemónico que las pone en un lugar de inequidad; sus luchas se asocian a las luchas lideradas por hombres, a pesar que son las mujeres las que desde la cotidianidad y los espacios de participación política buscan proteger y defender aquello que les permite vivir dignamente."
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Last update14/03/2017
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