Last update:
2020-04-29

Desecamiento de Quillagua por Chuquicamata y SQM, Chile

El desecamiento de Quillagua es un hito en el historial de conflictos mineros en Chile. La casi completa adquisición de derechos de agua del río Loa por las mineras dejaron al poblado desprovisto de agua para sus prácticas económicas y consumo humano.


Description:

En los andes chilenos, a más de 4.000 m.s.n.m. se ubica Chuquimata (de CODELCO), la mina de cobre más grande del mundo, que opera desde 1910, próximo a la ciudad de Calama y poblados rurales e indígenas que se encuentran en las proximidades. El pueblo contiguo Quillagua es un oasis en la cuenca del río Loa, en la comuna de María Elena al noroeste de Calama. Allí vivían hasta el año 2000 unas 3000 personas, quienes  fueron desplazadas hacia la ciudad de Calama, con el fin de liberarlos de un ambiente poco sano y a la vez, conseguir la ampliación de la mina. 

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Basic Data
Name of conflict:Desecamiento de Quillagua por Chuquicamata y SQM, Chile
Country:Chile
State or province:Antofagasta
Location of conflict:Calama
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Mineral ore exploration
Specific commodities:Water
Copper
Molibdeno
Project Details and Actors
Project details

Mina a cielo abierto 5km largo por 3km ancho y 1km de profundidad.

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Type of populationRural
Affected Population:150
Start of the conflict:1997
Company names or state enterprises:Corporación Nacional del Cobre (CODELCO) from Chile
SQM from Chile
Relevant government actors:Comisión Nacional del Medio Ambiente, actual Ministerio del Ambiente
Corporación Nacional Forestal - CONAF
Servicio Agrícola y Ganadero SAG
Dirección General de Aguas
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comunidad Aymara de Quillagua
Conflict & Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Industrial workers
Landless peasants
Pastoralists
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Pueblo Quechua, Aymara y Atacameño
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession
Potential: Militarization and increased police presence, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Migration/displacement
Application of existing regulations
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La casi completa adquisición de derechos de agua del río Loa por las mineras dejaron a la población desprovista de agua para sus prácticas económicas y consumo humano. Ante esto, la población se vió en la necesidad de vender sus derechos de agua como alternativa económica, en lugar de que las autoridades tomaran cartas en el asunto de la contaminación del rio Loa, incluso con los informes de los estudios que demuestran el origen contaminante de las sustancias utilizadas en la industria minera del cobre Chuquicamata-Codelco y el uso ilegal de aguas por la minera SOQUIMICH, ambas mineras que siguen operando hasta la fecha.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[1] Yáñez, N. y Molina, R. (2011) El Oasis de Quillagua sin aguas de riego. En Las Aguas Indígenas de Chile. Ed. LOM. Santiago, Chile.

[3] Carmona, J. (2013) Genealogía de un ocaso agrícola. Estructura agraria y reetnificación en el valle de Quillagua. Desierto de Atacama, II Región de Antofagasta, Chile. Tesis para optar al título de antropólogo. Universidad Academia de Humanismo Cristiano.

Yáñez, N. y Molina, R. (2008) La gran minería y los derechos indígenas en el norte de Chile. Ed. LOM . Santiago, Chile.

[6] Hatch (2019) La nueva mina Chuquicamata subterránea inaugura sus operaciones en Chile.
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[2] OLCA (2014) Conflictos ambientales:"Quillagua, el pueblo al que la minería le arrebató el agua".
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[5] Coordinadora por la Defensa del Agua y la Vida (2013). Codelco y Soquimich agotan y contaminan el agua del oasis de Quillagua.
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[4] Diario de Navarra (2016) Quillagua, el pueblo más seco del mundo, crece en medio de un extraño oasis.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Fotografías históricas de la construcción, explotación y pueblo minero de Chuquicamata.
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Cortometraje 2014: Quillagua, el pueblo chileno más seco del mundo.
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Cortometraje: Quillagua, el pueblo chileno más seco del mundo.
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Meta information
Contributor:Patricio Chávez, JMA, Talia Waldron. Actualización en 2020 por Denise Sinclaire
Last update29/04/2020
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