Last update:
2017-01-05

Dique de colas de San Miguel, Cantumarca, Potosí, Bolivia

The tailings dam of San Miguel in the community of Cantumarca accumulated over 4 million tons of tailings in 45 years with nasty environmental and health consequences. Comibol and Jungie Mining are involved in the cleaning up.


Description:

En octubre 2015, la comunidad de Cantumarca aledaña a Potosí afirmaba que "si hasta el 20 de octubre, la Corporación Minera de Bolivia (Comibol) no define un plan de mitigación ambiental para el dique de colas de San Miguel, Cantumarca llevará parte de la carga a la plaza central y otra parte a las oficinas de la estatal minera como medida de presión." [2] El dique de colas o dique de relaves de San Miguel se encuentra en las laderas del Cerro Rico de Potosí, y pertenece actualmente a la Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL).

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Basic Data
Name of conflict:Dique de colas de San Miguel, Cantumarca, Potosí, Bolivia
Country:Bolivia
State or province:Potosí
Location of conflict:Cantumarca
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Waste Management
Type of conflict: 2nd level :Tailings from mines
Specific commodities:Chemical products
Industrial waste
Rare metals
Silver
Water
Project Details and Actors
Project details:

La Empresa Minera Unificada del Cerro Rico de Potosí explotó el ingenio Velarde de 1940 hasta el año 1985 creando un dique de relaves (residuos) de 4.3 millones de toneladas de material tóxico en su mayoría que amenaza a la comunidad de Cantumarca. Este ingenio después de su cierre en el año 1985 pasa a manos de la Corporación Minera de Bolivia, COMIBOL, que viene durante más de 20 años en negociaciones con los locales para la solución de este problema. La empresa Jungie esta retirando los relaves para su tratamiento en Agua Dulce (cuyos vecinos están disconformes).

Project area:18 hectáreas
Type of populationUrban
Affected Population:Población de Cantumarca: 6356
Start of the conflict:1971
Company names or state enterprises:Asociación de Ingenios (de Potosí) from Bolivia
Comibol from Bolivia
Jungie from China
Relevant government actors:Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL)
Defensor del Pueblo
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Sociedad Potosina de Ecología (SOPE)
Liga de Defensa del Medio Ambiente (LIDEMA).
Comunidad de Cantumarca
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills, Air pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Other Environmental impacts, Desertification/Drought
Other Environmental impactsLas miles de toneladas de cargas con contenidos de sulfuros y óxidos que tienen alto contenido de cuarzo, arcilla, pirita, escalerita, galena, calcopirita y otros elementos que en contacto con el agua generan oxidación lo cual se conoce como “copajira” que ha afectado la calidad de la tierra de la zona. Riesgo de rotura de dique de relaves.
Health ImpactsVisible: Infectious diseases, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other environmental related diseases
Potential: Other Health impacts
Other Health impactsAfectación a los ojos y pulmones de la población local, toma de agua turbia contaminada por el dique.
Socio-economical ImpactsPotential: Loss of livelihood, Displacement, Violations of human rights
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Negotiated alternative solution
Under negotiation
Después de más de 20 años de negociaciones la COMIBOL primero planteó el encapsulamiento del dique mineralizado pero desistió por falta de recursos y optó por el retratamiento y traslado a cargo ahora de la empresa china Jun Gie Mining.
Development of alternatives:COMIBOL contrató una empresa para remover las colas de mineral, este proceso durara mas de 5 años, pero este plan no viene acompañado de proyectos de desarrollo alternativo de la comunidad afectada.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Después de repetidas manifestaciones y quejas de la comunidad local por la contaminación y daño a la salud que este dique ocasiona en ellos, se ha llegado a la firma del contrato con la empresa china Jungie para que se lleve a cabo un retratamiento y un traslado de los residuos, sin embargo no se está hablando de una negociación para una posible compensación económica para la población ni de algún tratamiento para subsanar el daño de salud al que se han visto expuestos por 30 años, además de la contaminación que la tierra ha sufrido al mezclarse los residuos con agua y crearse la “copajira” (agua ácida).
Sources and Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

El Potosí, 17 marzo 2016. El dique de colas se formó por los trabajos en Velarde.
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El dique San Miguel sigue contaminando
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Fuentes de contaminación minera en la zona de Cantumarca - análisis del conflicto
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[1] COMIBOL y minera Jungie involucrados en accidente minero-ambiental. 31 Octubre 2014, G. Alejandro P. (ACLO, Acción Cultural Loyola).
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[2]El Potosí, Cantumarca amenaza con llevar las colas de San Miguel a la plaza. 10 OCTUBRE 2015. GUILLERMO BULLAÍN
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Traslado del dique de colas San Miguel durará 4 años aproximadamente
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[3] Desechos tóxicos afectaron viviendas en Cantumarca tras sifonamiento en dique de colas de San Miguel, 1 Nov. 2014.
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Other documents

Tratamiento de los relaves
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Other comments:La situación del dique de colas de San Miguel se dice que ya llega a su fin con el transporte de todo el material contaminante a otra zona, sin embargo sólo se está solucionando superficialmente, ya que después de repetidas manifestaciones y quejas de la comunidad local por la contaminación y daño a la salud que este dique ocasiona en ellos, se ha llegado a la firma del contrato con la empresa china para que se lleve a cabo un retratamiento y un traslado de los residuos, sin embargo no se está hablando de una negociación para una posible compensación económica para la población ni de algún tratamiento para subsanar el daño de salud al que se han visto expuestos por 30 años, además del daño que se ha hecho a nivel de suelos y fauna en la zona.
Meta information
Contributor:Marina Bel Herrera [email protected] Universidad NUR Mirna Inturias [email protected] Docente, Universidad NUR/ Grupo Confluencias
Last update05/01/2017
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