Last update:
2020-04-29

Minería de litio y hierro en las Dunas de Putú, Chile

El conflicto de las Dunas de Putú ocurre por la rápida e inesperada aparición de trabajos mineros en una frágil zona ecológica. Vecinos y agrupaciones se movilizan para declarar el lugar como Santuario de la Naturaleza en 2017 y paralizar las faenas.


Description:

Las Dunas de Putú se ubican a 22 kms al norte de Constitución en la Región del Maule. Abarcan 38 kms  su totalidad a lo largo de la playa, y constituyen una barrera natural que separa al pueblo de Putú del mar, estabilizando las condiciones climáticas locales, como las lluvias y temperaturas, evita catástrofes si hay terremotos y tsunamis,  a la vez que recarga los acuíferos subterráneos de la zona. El área afectada incluye además, humedales que concentran el 40% de las 240 especies de fauna existentes en la Región del Maule, y alberga a  cientos de aves migratorias [1].

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Basic Data
Name of conflict:Minería de litio y hierro en las Dunas de Putú, Chile
Country:Chile
State or province:Concepcion
Location of conflict:Putú
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Establishment of reserves/national parks
Mineral ore exploration
Wetlands and coastal zone management
Specific commodities:Lithium
Iron ore
Titanium ores
Vanadio
Project Details and Actors
Project details

823 millones ton. de arena de hierro y otros metales

Project area:1,200
Type of populationRural
Affected Population:2,000
Start of the conflict:2010
Company names or state enterprises:Aconcagua S.A from Chile
South American Iron & Steel from Australia
Relevant government actors:Ministerio de Educacion, Subsecretaria regional del Medio Ambiente del Maule, Consejo de Monumentos Nacionales, Intendencia de la Region del Maule, Municipio de Constitucion, Servicio Nacional de Geologia y Mineria , Diputados de la UDI Pedro Pablo Álvarez-Salamanca, Iván Norambuena, Sergio Bobadilla, Nino Baltolu y Enrique Estay, Alcalde de Constitución, Carlos Valenzuel, Diputado Pablo Lorenzini
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Agrupación por la Protección de los Recursos Naturales del Maule Norte (APRO Maule Norte),
Universidad Católica de la Santísima Concepción,
Agrupación de Defensa y Conservación de Maule - Mataquito (ADEMA)
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Recreational users
Local scientists/professionals
Conservationists
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Proposal to declare the Dunas de Putú a Nature Sanctuary
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Other Environmental impactsDestrucción de las dunas de putú y contaminación del humedal.
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Land demarcation
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Under negotiation
Application of existing regulations
Proposal and development of alternatives:La alternativa es la Declaración de Santuario de la Naturaleza de las Dunas de Putú, a 20 km. de Constitución en la Región del Maule, zona que es hogar de aves y especies protegidas, además de constituir un atractivo turístico para el país. Este lugar se vio amenazado por la aprobación del proyecto minero de la empresa australiana South American Iron & Steel, a través de su filial nacional Empresa Aconcagua S.A, por la concesión conseguida el 2010 para extraer grandes cantidades de minerales que se encuentra en el subsuelo de dichas dunas.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:La importancia de los humedales y las dunas para la comunidad de Putú movilizan a la ciudadanía para proteger la zona y declarar el lugar como Santuario de la Naturaleza.
Estas reclamaciones y la falta de una consulta ciudadana por la instalación rápida e inesperada del proyecto, permitieron que en agosto de 2013, la Corte de Apelaciones de Talca admitiera un recurso de protección en contra del proyecto y emitiera una orden de no innovar, ordenando que se paralizaran las faenas prospectivas en la zona. El 2017 finamente, la zona es declarada como Santuario de la Naturaleza.
Sources & Materials

[1] Ficha del conflicto minero de Putú en OLCA.
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[2] Artículo Diario El Maule (2010) El desconocido proyecto minero entre ríos Maule y Mataquito
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Artículo Revista Capital digital: "Las dunas de la discordia" Relato sobre el conflicto minero Agosto 2013
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Diario elDesconcierto (2014) Corte Suprema frena proyecto minero de dunas de Putú
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Artículo Diario El Quinto Poder: Las dunas de Putú: una belleza natural en pelibro
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[5] Diario ElDesconcierto (2014) Corte Suprema frena proyecto minero de dunas de Putú
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[3] Artículo: Parlamentarios advierten irregularidades en concesión a proyecto minero cerca de Constitución
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[4] Solicitud de protección de la zona de humedales de Putú en cámara de diputados
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Related media links to videos, campaigns, social network

[7] ADEMA: Agrupación de Defensa y Conservación Maule-Mataquitos
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Denuncia de los trabajos mineros en las dunas de Putú
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[6] ADEMA: Agrupación de Defensa y Conservación Maule-Mataquitos. Grupo en Facebook donde publican sus actuales actividades.
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Meta information
Contributor:Patricio Chavez, JMA, Talia Waldron y Denise Sinclaire (actualización)
Last update29/04/2020
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