Last update:
2016-08-04

El vertedero de Cambalache en Ciudad Guayana, Venezuela

Big open air waste dump Cambalache in Bolívar state creates several socioenvironmental conflicts in the community and impacts on indigenous and city people.


Description:

Desde1985 comenzó a funcionar el vertedero a cielo abierto de Cambalache, municipio Caroní del estado Bolívar, una solución que se había planteado de manera temporal pero que se mantuvo por largo tiempo, convirtiéndose en un gran problema para la comunidad de Cambalache, las zonas aledañas e incluso importantes ciudades cercanas como Puerto Ordaz y Ciudad Guayana. Grandes dimensiones de desechos urbanos e industriales llevaron a que el vertedero comenzara a colapsar aproximadamente a principios de la década de 2000, pero es apenas a finales de 2014 cuando sería clausurado el mismo.

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Basic Data
Name of conflict:El vertedero de Cambalache en Ciudad Guayana, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Bolívar
Location of conflict:Cambalache, parroquia Unare, municipio Caroní, muy próximo a Ciudad Guayana y a 10 km de Puerto Ordaz
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Waste Management
Type of conflict: 2nd level :Mineral processing
Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Waste privatisation conflicts / waste-picker access to waste
Incinerators
Specific commodities:Domestic municipal waste
Industrial waste
Project Details and Actors
Project details:

El vertedero comienza a existir en 1985, siendo considerado en su momento una solución temporal. Ha sido un vertedero muy poco ordenado, con mucha improvisación y sin ningún control sanitario, donde se mezclan sin ser clasificados desechos urbanos, químicos, animales muertos, entre otros. Según estudios y estimaciones, se calcula que entre 1200 y 500 de toneladas de residuos y desechos son dispuestos en el vertedero. Se mantuvo abierto hasta octubre de 2014.

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Project area:39
Type of populationUrban
Affected Population:
Start of the conflict:1999
Company names or state enterprises:Gobernación del Estado Bolívar from Venezuela - Administrador
Relevant government actors:• Gobernador del estado Bolívar Francisco Rangel Gómez
• Alcaldía del municipio Caroní. Alcalde José Ramón López, PSUV
• Mili Hernández, directora regional del Ministerio del Ambiente en el estado Bolívar
• Corporación Venezolana de Guayana (CVG)
• Partido político Causa R. Diputados Andrés Velásquez y Américo De Grazia
• Concejales del municipio Caroní, José Prat y Alberto Martínez
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:• Movimiento Ecológico de Venezuela
• Movimiento por la Calidad del Agua
• Sociedad Conservacionista de Guayana (SCG)
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Wastepickers, recyclers
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Quienes encabezan tradicionalmente las movilizaciones y protestas son buena parte de los habitantes de los sectores II, III, IV y V de la comunidad de Cambalache, los cuales no están directamente involucrados con la actividad de recolección informal de desechos. Un papel importante lo desempeñan los consejos comunales de la zona.
Forms of mobilization:Blockades
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Numerosas quejas y denuncias de la comunidad pueden ser halladas en reseñas de medios de comunicación (muchos de ellos regionales) solicitando al gobierno municipal y regional la solución al problema del vertedero. Al parecer la comunidad se ha venido movilizando a raíz del colapso del vertedero en 1999. Una de las reivindicaciones principales se ha vuelto el cierre de Cambalache. Los consejos comunales han realizado bloqueos de la entrada del vertedero, se han entregados documentos al Ministerio del Ambiente –dando un ultimátum al organismo oficial–, y manifestaciones y marchas han sido realizadas por las reivindicaciones mencionadas.
Es importante mencionar que los habitantes de los sectores de recolectores (I y VI), donde se encuentran indígenas warao, no se identifican plenamente con estas protestas dado que plantean que el cierre del vertedero los haría quedarse sin trabajo.
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Other Environmental impactsEste es posiblemente el principal foco de contaminación de Ciudad Guayana. Los factores más sensibles provienen de la contaminación del aire proveniente de la intensa quema de basura –aunque los gases de las empresas básicas de Guayana aportan mucho en esta contaminación– y la de las aguas, producto del vertido de metales pesados a la misma y alteraciones del Ph. Entre los ecosistemas acuíferos contaminados se cuentan las lagunas naturales “los Espineros” y los “Cardonales” y, el tramo del río Orinoco que se encuentra adyacente a estas fuentes de contaminación.
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths
Potential: Health problems related to alcoholism, prostitution
Other Health impactsLas afectaciones a la salud puede ser diferenciadas, dependiendo de la ubicación y los roles sociales respecto al vertedero. Un estudio del Ministerio del Ambiente venezolano arrojó que existen algunas comunidades que se encuentran en zonas aledañas del vertedero que están en condiciones "no aceptables para la salud y el ambiente". Hay un impacto dramático en la salud de los recolectores de desechos, que pasan unas 12 a 14 horas recolectando la basura, aspirando el humo que emana de la quema. Los recolectores también sufren enfermedades como infecciones, hepatitis B, sida, quemaduras, radiaciones cancerígenas, entre otras. Cabe añadir que la estigmatización social a quienes viven de la basura tiene también consecuencias psicológicas .
Varias fuentes revelan la muerte de 6 niños indígenas warao debido a la contaminación de Cambalache . Otras fuentes revelan que serían 9 los niños indígenas muertos. Por último, el Centro de Investigaciones Ecológicas de Venezuela plantea la infección por VIH de indígenas warao en Cambalache. Estas infecciones podrían estar vinculadas con la migración de recolectores que van al vertedero a trabajar. En el estudio HIV-1 Epidemic in warao amerindians from Venezuela: spatial phylodynamics and epidemiological patters se indica que el 53% de los warao VIH positivo en Delta Amacuro habían visitado Cambalache, por lo que no se descarta que el incremento de estos casos en el Delta esté relacionada con la movilidad de los warao hasta el vertedero, y de vuelta a sus tierras de origen.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Other socio-economic impactsSe señala que los medios de vida de las comunidades aledañas son afectados (sus casas, sus plantas y siembras, sus animales) por la contaminación del agua.
En el propio vertedero se produce una competencia entre recolectores, así como desaveniencias entre éstos y otros lugareños. Se denuncia presencia de drogas, alcoholismo y prostitución. Hay altos niveles de inseguridad y se producen asesinatos. Con el cierre del vertedero en 2014, muchos recolectores quedaron sin trabajo.
En los últimos años se ha venido produciendo un proceso de marginación, aislamiento y desamparo de la población del sector, lo cual lo ha sufrido la comunidad.
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Negotiated alternative solution
Under negotiation
Project cancelled
El gobierno central y los regionales y municipales plantearon varias declaraciones reconociendo el problema de la basura en Cambalache –incluyendo el presidente Chávez y el presidente Maduro. Una serie de políticas y leyes fueron propuestas (ej. saneamiento del vertedero y la Ley de Gestión Integral de la Basura de 2011). Sin embargo poco se ha hecho para solventar el problema y propiciar un manejo idóneo de los desechos.
El vertedero de Cambalache fue clausurado en octubre de 2014. Quedan aún una serie de problemas pendientes. Por ejemplo, la necesidad para la comunidad de que el vertedero sea saneado; el problema de la gente que habita en los sectores vinculados directamente al vertedero y la posibilidad de brindarles atención médica, así como también tomar en cuenta a las personas que perdieron sus trabajos allí; y evitar improvisaciones al establecer nuevos espacios para ubicar rellenos sanitarios.
Luego del cierre de Cambalache, han aparecido nuevos botaderos improvisados en varios puntos de la ciudad. Se han propuesto nuevos sitios para ubicar los rellenos sanitarios, que se encuentran en fase de preparación, tales como el sector Las Margaritas, muy cerca de represa de Caruachi; el sector Acapulco, justo donde se unen los ríos Orinoco y Caroní, o la zona industrial de Cañaveral, justo al pie del segundo puente sobre el río.
Comunidades han protestado por la ubicación que tendrían estos rellenos sanitarios, temiendo que se repliquen los problemas que se dieron en Cambalache. Por ejemplo, la comunidad de Acapulco trancó la avenida de los Trabajadores demandando la contaminación que se está produciendo en su comunidad.
Development of alternatives:Las comunidades han exigido un saneamiento del vertedero Cambalache y la búsqueda de un lugar apto para ubicar un relleno sanitario con las condiciones óptimas de funcionamiento.El cierre de Cambalache se convierte en una de las reivindicaciones principales de las comunidades del sector. Sin embargo, los habitantes de los sectores de recolectores (I y VI), donde se encuentran indígenas warao, no se identifican plenamente con estas protestas dado que plantean que el cierre del vertedero los haría quedarse sin trabajo.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:A pesar de haberse clausurado el vertedero, los males que aquejan a la comunidad de Cambalache y sus zonas aledañas persisten. El patrón de mal manejo de los desechos y la expansión de nuevas zonas de sacrificio apuntan a la proliferación del problema, ahora en más sitios de la zona norte de Bolívar. Queda abierta la pregunta si habrá capacidad institucional, voluntad política y fondos suficientes de las instituciones del Estado para enfrentar el problema.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley de Residuos y Desechos Sólidos – 2004
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Ley de Gestión Integral de la Basura – 2011 (vigente)
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Guzmán, Luis. Valeri, Carol. Jorge, Ana. Carlos Maytín (2012). Deterioro ambiental del vertedero de desechos urbanos de Ciudad Guayana y sus áreas de influencia. Estrategias para su adecuación a la legislación ambiental venezolana. Puerto Ordaz: Revista COPÉRNICO Año VIII. N° 16. Enero – Junio. Universidad Nacional Experimental de Guayana.

Blanco, Fernando. Moncrieff, Henry (2012). Los niños recuperadores de basura en Cambalache. Venezuela: Centro de Investigación Social CISOR
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Centro de Investigaciones Ecológicas de Venezuela – CIEV (2016). Epidemia de SIDA está matando indígenas en Guayana.
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Boletin BC (2016). La catástrofe ambiental del basural Cambalache. Boletin Nº 279
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El Universal (2014). Andrés Velásquez: "Bolívar vive situación de extrema gravedad ambiental"
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Guzmán Bigott, Evelyn (2008). Los aires contaminados de Ciudad Guayana. Ciencia Guayana
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Guzmán Bigott, Evelyn (2010). El colapso del vertedero de Cambalache. Ciencia Guayana.
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Guzmán Bigott, Evelyn (2010b). Gases impactan atmósfera de Ciudad Guayana. Ciencia Guayana
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Grupo Cambalache (2011). La indignación de los Warao de Cambalache tiene raíces profundas. Pisapapel
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La Patilla (2014). Denuncian a gobernación de Bolívar por crimen ambiental en Ciudad Guayana (Fotos).
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Pocaterra, Diogelis (2014b). “¡No más humo en Cambalache!”. Correo del Caroní
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Atodomomento (2014). Protestas en Bolívar por improvisado cierre del vertedero de Cambalache
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Pocaterra, Diogelis (2014a). Autoridades ambientales adeudan respuestas a denuncias sobre mal tratamiento del agua. Correo del Caroní
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Siverio, Jhoalys (2014). “No hay que olvidarse de Cambalache”. Correo del Caroní.
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Soto, Susej (2015). Protesta en Guayana por nuevo foco de contaminación. EL Correo del Orinoco
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García, Natalie (2014, 15 de octubre). Incremento en quemas de Cambalache reaviva problema ambiental en Guayana. Correo del Caroní.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Galavis Rivas, José Ángel (2015). Cambalache: Viviendo de la basura. Video-documental Youtube
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Other documents

Imagen 1. Niños recolectan desechos en Cambalache. Fuente: https://www.academia.edu/3321310/Los_ni%C3%B1os_recuperadores_de_basura_en_Cambalache._Estudio_etnogr%C3%A1fico_en_un_vertedero_de_Venezuela
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Imagen 2. Humos de Cambalache. Fuente: https://www.academia.edu/3321310/Los_ni%C3%B1os_recuperadores_de_basura_en_Cambalache._Estudio_etnogr%C3%A1fico_en_un_vertedero_de_Venezuela
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Imagen 3. Protestas contra el vertedero de Cambalache. Fuente: http://revistasic.gumilla.org/2014/cambalache-sigue-ahi/
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Imagen 5. Nuevo vertedero en Cañaveral. Fuente: http://www.lapatilla.com/site/2014/11/09/denuncian-a-gobernacion-de-bolivar-por-crimen-ambiental-en-ciudad-guayana-fotos/
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Imagen 4. Protestas contra el vertedero de Cambalache. Fuente: http://www.correodelcaroni.com/index.php/cdad/item/21565-no-mas-humo-en-cambalache
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Meta information
Contributor:Emiliano Teran Mantovani
Last update04/08/2016
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