Last update:
2021-10-19

Planta industrial de cloruro de potasio y planta de carbonato de litio en el Salar de Uyuni, Bolivia

Explotación de litio por empresas bolivianas y coreanas de un gran salar a más de 3000 metros sobre el nivel del mar. Conflictos sobre el uso del agua y también sobre la difícil convivencia con el turismo.


Description:

En el Altiplano sur de Bolivia se encuentra el salar más importante conocido como el Salar de Uyuni, a 3,600 msnm. Es un llano gigantesco formado por el antiguo lago Tauca, tiene una superficie de más de 10.500 km2 con una profundidad promedio de 10 a 12 metros, es el mayor depósito evaporítico de Sudamérica. Existen aproximadamente 11 capas de sal, con espesores que varían entre menos de un metro y diez metros. La profundidad del salar está compuesta de capas de salmueras superpuestas y barro lacustre. Esta salmuera se compone de: litio, boro, potasio, magnesio, carbonatos y sulfatos de sodio, así como minerales no metálicos como la ulexita.

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Basic Data
Name of conflict:Planta industrial de cloruro de potasio y planta de carbonato de litio en el Salar de Uyuni, Bolivia
Country:Bolivia
State or province:Potosí
Location of conflict:Salar de Uyuni Municipaliades: Uyuni, Colcha k, Llica, Tahua y Salinas de Garci Mendoza
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Lithium
Tourism services
Carbonato de litio y Cloruro de potasio
Project Details and Actors
Project details

Según la Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), la capacidad de producción de la planta de cloruro de potasio (KCl) de 350 mil toneladas métricas.

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Project area:400.000
Level of Investment:Según la Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB), la Planta Industrial de Carbonato de Litio “demandará una inversión de alrededor de $us 96,4 millones. El gasto en la Planta de cloruro de potasio se estima en $us 400 millones: https://fundacion-milenio.org/coy-470-vuelco-sorpresivo-en-la-politica-del-litio/
Type of populationRural
Affected Population:Aproximadamente 54,693 personas de los cinco municipios en la región de influencia
Start of the conflict:2009
Company names or state enterprises:Dirección Nacional de Recursos Evaporíticos de Bolivia from Bolivia
Corporacion Minera de Bolivia (COMIBOL) from Bolivia
UT de Freiberg from Germany
Posco Engineering & Construction (POSCO) from Republic of Korea
CITIC Group from China
Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB)
Relevant government actors:Gobernación de Potosí

Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE)

Secretaria de Medio Ambiente y Madre Tierra,

Comisión de Medio Ambiente de la Asamblea Departamental de Potosí,

Gobernación de Potosí

Ministerio de Recursos Evaporíticos de Bolivia.

COMIBOL
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Colectivo de Derechos Humanos Empodérate, de Potosí

Federación Regional Única de Trabajadores Campesinos del Altiplano Sur (FRUTCAS),

Comité Cívico Potosinista (COMPCIPO)

Universidad Autónoma Tomás Frías (AUTF)
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Social movements
Trade unions
Recreational users
Forms of mobilization:Blockades
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Strikes
Hunger strikes and self immolation
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil erosion, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage)
Health ImpactsVisible: Occupational disease and accidents
Potential: Health problems related to alcoholism, prostitution, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of livelihood
Potential: Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Other socio-economic impacts, Displacement, Increase in violence and crime, Specific impacts on women
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Under negotiation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El gobierno mantiene el interés de generar la infraestructura necesaria para la producción de litio y posicionarse como uno de los más importantes productos, involucrando cada vez más a empresas extranjeras dejando de lado las propuestas de los grupos departamentales. Además, no ha habido un proceso de evaluación de impacto ambiental que se puede generar en el salar ante la explotación del litio y el creciente número de turistas que llegan a la zona.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Art. 353 Acceso equitativo a todos los recursos del pueblo boliviano

Art. 352 Proceso de Consulta a población afectada.

Art. 242 inciso 3 Derechos de Participación y Control Social

Base de datos de leyes y decretos en torno al Litio en Bolivia elaborada por CEDIB
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“La Ley de Minería establece que la producción de todos los compuestos derivados del litio debe ser realizada exclusivamente por el estado. Solo la industrialización puede estar en alianza con una empresa extranjera”.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

La lucha por el territorio en Nor Lípez. Contexto, significado y proceso de una demanda de TCO en el altiplano meridional de Bolivia
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Litio en Bolivia. El plan gubernamental de producción e industrialización del litio, escenarios de conflictos sociales y ecológicos, y dimensiones de desigualdad social
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ANALISIS GENERAL DEL CASO UYUNI-LITIO
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Fantasmas del litio en Bolivia (2021)
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Bolivia, de la industrialización del litio a la del tritio (2021)
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Un presente sin futuro. El proyecto de industrialización del litio en Bolivia.
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Ebeliz Nilda Fuentes Claros (2020). “La industrialización del litio del Salar de Uyuni en Bolivia: Entre el desarrollo y la seguridad hídrica” Tesis.
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Coy 470 – Vuelco sorpresivo en la política del litio (2021)
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Cuadernos de Coyuntura 26: El litio y la crisis política en Bolivia (2020)
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Impacto socioambiental de la extracción de litio en las cuencas de los salares altoandinos del cono sur (2018)
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Globalización de las

empresas de energía renovable: Extracción de litio y derechos de los pueblos indígenas en Argentina, Bolivia y Chile (“Triángulo del Litio”) (2019)
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Bolivia y el plan de industrialización del litio: un reclamo histórico
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Avanza industrialización de litio en Bolivia
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[1] Pablo Poveda (diciembre 2020). “Política de Industrialización del litio: las condiciones objetivas de la economía boliviana y la concepción del desarrollo del gobierno del MAS”. Webinar: The Future of Bolivia's Lithium.
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[3] Poveda (diciembre 2020).

[7] Bárbara Jerez Henríquez (2018) Impacto socioambiental de la extracción de litio en las cuencas de los salares altoandinos del cono sur. OCMAL.
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[12] Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos -CIEDH (2019). Globalización de las empresas de energía renovable: Extracción de litio y derechos de los pueblos indígenas en Argentina, Bolivia y Chile (“Triángulo del Litio”).
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[16] Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos -CIEDH (2019). Globalización de las empresas de energía renovable: Extracción de litio y derechos de los pueblos indígenas en Argentina, Bolivia y Chile (“Triángulo del Litio”).
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[17] Huelga General en Potos contra el proyecto boliviano-alemán de ecplotación de litio.
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[22] Salares de Bolivia. COMIBOL- Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos.
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[2] Poveda (diciembre 2020).

[9] Ebeliz Nilda Fuentes Claros (2019).

[11] Paco Audije (2019).

[14] Juan Carlos Guzmán Salinas, «et al.». CEDLA (2014). Un presente sin futuro: el Proyecto de industrialización del litio en Bolivia.
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[4] Giovanna Hurtado Aponte, Silvia Escóbar de Pabón, Walter Arteaga Aguilar. “Desigualdades y pobreza multidimensional”. CEDLA.
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[6] Fundación Jubileo & Brot Fur Die Welt. (2014). “Informe sobre normative minera en Bolivia”.
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[10] Paco Audije (2019). “Bolivia: explotación del litio y derecho humano al agua”.
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[20] Pablo Poveda Ávila (2019). “Lithium and the political crisis in Bolivia” CEDLA.
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[13] Centro de Información sobre Empresas y Derechos Humanos -CIEDH (2019).

[15] Juan Carlos Guzmán Salinas. CEDLA (2014).

[21] Devin Beaulieu (2020). “La Invención de la Teoría Conspirativa del Litio, O el Mundo al Revés”. Periódico Pukara.
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[5] Ebeliz Nilda Fuentes Claros (2019). Tesis de grado. “La industrialización del litio del Salar de Uyuni en Bolivia: Entre el desarrollo y la seguridad hídrica”.
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[8] Ebeliz Nilda Fuentes Claros (2019).

[18] Miriam Jemio (2020). “Una Bolivia en transición política repiensa cómo industrializar su litio”. Diálogo Chino.
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[19] Ebeliz Nilda Fuentes Claros (2019).

El Salar de Uyuni es considerado como el mayor reservorio de litio en el mundo
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Related media links to videos, campaigns, social network

Extracción de litio en el Salar de Uyuni, en Bolivia
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El Litio la Siguiente Batalla de Bolivia
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The Future of Bolivia's Lithium (2020)
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Litio - La nueva fiebre del oro en los Andes | DW Documental

(2021)
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Evo Morales deroga el decreto de empresa mixta de litio con una firma alemana (2019)
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Litio en Bolivia: por qué el país con las mayores reservas de este valioso recurso tiene tantos problemas para explotarlo (2020)
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Meta information
Contributor:MiningWatch Canada y Pablo Poveda (investigador experto en litio basado en Bolivia e-mail: [email protected])
Last update19/10/2021
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