Last update:
2019-01-10

Palm oil plantations in Lokutu, Yaligimba, and Boteka, Agro-Colonialism by Feronia Inc., RDC

Feronia Inc. plantations in DRC, a case of agro-colonialism, violate human and labor rights with no accountability and with the complicity of British, American and European development aid agencies.


Description:

[En Français ci-dessous ] Under Belgian colonization, the communities of Lokutu, Yaligimba and Boteka were expropriated from their lands and forests without their consent in 1911 by the British company Les Frères Lever, for the cultivation of palm oil. For more than a century they have been denouncing the illegality of this occupation and demanding their restitution

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Basic Data
Name of conflict:Palm oil plantations in Lokutu, Yaligimba, and Boteka, Agro-Colonialism by Feronia Inc., RDC
Country:Congo, Dem. Rep.
State or province:Oriental and Equateur Province
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict: 2nd level :Plantation conflicts (incl. Pulp
Land acquisition conflicts
Specific commodities:Land
Palm oil
Project Details and Actors
Project details:

En Français ci-dessous ----

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Project area:100,000
Type of populationRural
Affected Population:50,000
Start of the conflict:01/01/1911
Company names or state enterprises:Feronia Inc. from Canada - Owner of the plantations since 2009
Plantations et Huileries du Congo SARL ((PHC) ) from Congo, Dem. Rep.
Feronia JCA from Cayman Islands - Filiale de Feronia Inc. par le biais de laquelle ont été racheté les parts de Unilever dans PHC
Jean Colette Afrique Sprl from Congo, Dem. Rep. - Détenait 20% de Feronia JCA quand cette dernière a acheté les parts de Unilever dans PHC, Feronia a ensuite racheté ses parts dans Feronia JCA pour plus de 2.2 million dollars
Unilever from Netherlands - Owner of the plantations since 1911 under Belgian colonizer and until 2009
Lever Brothers from United Kingdom - Created the plantations in 1911 and continued owning it after merging with Margarine Unie to form Unilever
Relevant government actors:Belgian colonial government, Congolese independent government, British Government Development Aid Agency, European Commission, Spanish and French Development Agencies
International and Finance InstitutionsFond African pour l’agriculture (AAF ) - Bought 20% of Feronia in 2013 via filial African Agriculture Fund, for 5 million dollars, via filial Golden OIl Holdings Limited
CDC Group plc, Agence de développement du Gouvernement Britanique from United Kingdom
l'Agence française de développement (AFD) from France
Agence Espagnole pour la coopération internationale au développement from Spain
Overseas Private Investment Corporation from United States of America - A investi 100 millions de dollars dans AAF
DEG (KFW) from Germany
Emerging Africa Infrastructure Fund (EAIF) from United Kingdom
BIO from Belgium
FMO from Netherlands
African Development Bank (AfDB)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:RIAO - RDC, Grain, World Rainforest Movement, Africa Europe Faith and Justice Network (AEFJN), Entraide et Fraternité, SOS Faim, War on Want
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Informal workers
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsLa faune et flore ont presque disparu: chenilles, champignons, animaux sauvages, poissons des eaux douces.
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Deaths, Other Health impacts, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases
Potential: Other environmental related diseases, Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Other Health impactsSévère malnutrition des enfants et des personnes âgées, taux de mortalité infantile et des femmes pendant l'accouchement les plus élevés dans la province de l'Equateur, problèmes cardio-vasculaires, traumatismes liés à la pauvreté extrême chez toutes les tranches d'âge, nouvelles maladies inconnues jusqu'à lors, taux de natalité et de mortalité très élevés, épidémies de choléra, polio.
Socio-economical ImpactsVisible: Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Other socio-economic impacts, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsConditions de vie et de travail proches de celles d'un système d'esclavage, prostitution juvénile, pour pouvoir recevoir leurs salaires les ouvriers agricoles ont besoin de l'aide de leurs enfants sur les plantations.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Migration/displacement
Repression
Violent targeting of activists
Extrême pauvreté, exile des activistes
Development of alternatives:En Français ci-dessous ----------
Claiming their lands back and compensations for the peasants and the communities for the years they suffered from agro-colonialism (Grain RIAO-RDC, 2015). Asking for the construction of schools, roads, hospitals, dams, decent housing and community centers (Grain-IRAO 2016) The communities' chiefs from Yahuma consider the possibility to renegotiate a contract with the company after receiving compensation (meeting in March 2015).
--------------en Français ---------------
"Les IFD propriétaires de Feronia doivent faire ce qui est juste : rendre aux Congolais leurs terres et leur accorder une compensation pour les années de souffrance endurées et les torts commis par cent ans d’entreprise coloniale." (Grain-IRAO 2015). Les communautés réclament également "la construction d'écoles, d'hôpitaux, de routes, de barrages hydroélectriques, de logements décents et de centres communautaires" et la liberté d'utiliser leurs forêts comme ils le souhaitent (Grain - IRAO 2016) . Les chefs du district de Yahuma, lors d'une rencontre en mars 2015, ont considéré la possibilité de renégocier un contrat avec l'entreprise une fois reçu compensation pour le siècle de méfaits endurés.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Nothing has changed. None of the claims have been satisfied, and the company is still unable to provide any document justifying their property rights over the plantations' lands.
------- En Français ------- Rien n'a changé. Aucune des réclamations de la population n'ont été satisfaites. L'entreprise est toujours dans l'incapacité de justifier ses droits fonciers.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Article 16 de la « Loi portant principes fondamentaux relatifs à l’agriculture » votée le 24 juin 2012, selon lequel la terre ne peut être attribuée qu'aux entreprises dont la majorité appartient à des investisseurs nationaux
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

La République Démocratique du Congo: « Nous avons besoin que justice soit faite » Entretien avec Jean-François Mombia du RIAO sur les plantations de palmiers à huile, Bulletin WRM, Numéro 218 – Septembre 2015
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[1] AGRO-COLONIALISM IN THE CONGO. European and US development finance is bankrolling a new round of colonialism in the DRC, Grain and RIAO-RDC, June 2015
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[2]Plantations et Huileries du Congo SA, Feronia Funders
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[1] AGRO-COLONIALISME AU CONGO GRAIN et RIAO-RDC Les institutions financières de développement européennes et américaines financent une nouvelle phase d’agro-colonialisme au Congo, Juin 2015
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Agro-colonialisme au Congo : la finance de développement européenne et américaine alimente une nouvelle phase de colonialisme en RDC , Rapport Grain et RIAO-RDC, 2 juin 2015
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Communiqué de presse, 2 Novembre 2016, Une entreprise d'huile de palme en RDC soutenue par l'aide au développement est confrontée à des conflits fonciers et un scandale financier
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Nicolas Keszei, ONG dénoncent le glissement d'argent public vers un proche de Joseph Kabila, L'Écho Belgique, 2 novembre 2016
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Bejamin Polle, RD Congo : la proximité de Kikaya Bin Karubi et du canadien Feronia à nouveau épinglée, Jeune Afrique, 2 Novembre 2016
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John Vidal, UK development finance arm accused of bankrolling 'agro-colonialism' in Congo, The Guardian, 5 June 2015
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Des communautés de la RD Congo sous pression pour céder leurs droits fonciers à une société contrôlée par des banques de développement, RIAO-RDC, Grain, 23/07/2016
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Several development finance institutions are funding Feronia Inc., an agribusiness company accused of land grabbing and human rights abuses in DRC, WRM, 2 June 2015
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Benjamin Polle, RDC : Bernabé Kikaya Bin Karubi et le groupe canadien Feronia répondent aux accusations d’ONG, Jeune Afrique 16 novembre 2016
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Agro-colonialisme au Congo, SOS Faim, 04/06/2015
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RD Congo : 10,5 millions de dollars pour Feronia, Jeune Afrique, 10 Décembre 2012
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Yanis Thomas, AFD : agence française du dépouillement foncier, 5 Février 2013
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One Hundred Years Later, Reviving a ‘Jewel’ Deep in the Jungle. An obscure company’s quest to rebuild a century-old business could lead to the British stock exchange. Thomas Wilson, 15 September 2017
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CDC Group Response, 15 September 2015
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Une entreprise d'huile de palme en RDC soutenue par l'aide au développement est confrontée à des conflits fonciers et des opérations financières suspectes, Rapport Grain et RIAO-RDC, Novembre 2016
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Reprise des activités après des accrochages entre policiers et populations à Lokutu, Radio Okapi, 08/08/2015
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Stanislas Ntambwe, Un collectif d'ONGs accuse une entreprise d'huile de palme de s'accaparer des terres
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Jean Francois Mumbia Atuku, Explotación laboral y persecución: los abusos de la empresa Feronia en el corazón de África, El Diario, 19/10/2017
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Other documents

Feronia Lokutu Plantation by the Congo River Source. Bloomberg, Tom Wilson
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Lokutu's plantation workers, 2016 Source. RIAO-DRC
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Meta information
Contributor:RIAO-RDC & EnvJustice Team - Jean-François Mombia Atuku, Camila Rolando Mazzuca & Fulvia Ferri
Last update10/01/2019
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