Fish processing plant in the tourist town of Abéné in Casamance, Senegal

Fishmeal factories mutiply on the Senegalese coast. Fishmeal is exported to Northern countries. Once it started operating, the plant in Abéné triggered the inhabitants' strong opposition and mobilization to get it shut down.


Description

In English below ---------- L’usine de farine et d’huile de poisson contestée est située sur la plage d’Abéné dans une Aire Marine Protégée (AMP), à coté de campements touristiques et des habitations. Abéné, est le deuxième site touristique de la Casamance et attire au moins 25.000 touristes chaque année. L’usine est entrée en fonctionnement au mois d’avril 2018 et n’a pas tardé à soulever les habitants du village qui ont organisés des marches pour manifester leur mécontentement contre l’usine et les nombreux méfaits qu’elle provoque sur leur quotidien. Entre les 10 et 13 avril 2018, l’usine a dégagé une fumée noire pestilentielle qui a sérieusement perturbé le tourisme. Les riverains ont été témoins du rejet des déchets toxiques de l’usine en mer dans l’AMP et en brousse dans les zones de maraichage, à côté des habitations. Le promoteur chinois avait initialement obtenu un permis de construction pour une usine de congélation de la part du Ministre de la Pêche et de l’Économie Maritime, Oumar Gueye. Le 20 décembre 2017, ce même Ministre autorisa par lettre une extension du complexe de congélation pour la production de farine et d’huile de poisson. Ainsi, l’usine de farine et d’huile de poisson n’a jusqu’à aujourd’hui jamais fait l’objet d’ une Étude d’Impacts Environnementaux et Sociaux (EIES). La construction de l’usine s’est donc faite dans la totale illégalité. De plus, le Code de l’Environnement stipule que de tels complexes industriels ne peuvent se trouver à moins de 500 mètres des habitations. Ce que l’usine ne respecte en aucun cas. Face au soulèvement des locaux et à l’illégalité du projet si évidente, le Ministre de l’Environnement Mame Thierno Dienga suspendu les activités de l’usine [1]. Jusqu’à aujourd’hui, en aout 2018, l’usine n’a pas repris son activité.La population dénonce que la première étude publique, qui avait donné un avis favorable au projet, avait réuni le chef de village, son cercle d’amis, et quelques notables du village. Les femmes avaient été interdites de participer. Au moment où il suspend les activités de l’usine, le ministre de l’Environnement instruit le gouverneur Guedj Diouf de mener une enquête publique. Le 17 juin, l’Enquêteur Publique communique les résultats de son enquête, 93% des auditionnés (ils auraient été entre 550 et 650) se sont prononcées contre l’implantation de l’usine à Abéné [2]. Deux pétitions circulent en ligne contre l’usine [3, 4]. La farine de poisson est préparée à partir du poisson sauvage pêché en mer. Sur les côtes casamançaises c’est souvent la sardinelle et l’ethmalose qui sont pêchés pour la production de farine [5]. Pourtant ces poissons sont à la base de l’alimentation des populations locales. La multiplication des usines à farine, dont la production est pour la plupart orientée vers l’exportation, menacent la sécurité alimentaire. C’est face à ces inquiétudes que la population d’Abéné a lancé fin mai 2018 l’appel et la campagne de sensibilisation ‘SOS pour sauver le Yaboye’(yayobe veut dire sardinelle en wolof). La campagne vise à faire mieux connaitre à la population locale les enjeux liés à la protection des ressources halieutiques, pour la protection de la pêche artisanale face aux menaces que constituent notamment les usines de farine à poisson et la pêche industrielle qui les accompagne. La campagne a prévu à cet effet une vingtaine de projections en pleine air en Casamance du documentaire Poisson d’or, poisson africain [6, 7]. -------------- In English ----------------- The controversial fishmeal and fish oil plant is located on the Abéné beach in a Marine Protected Area (MPA), next to tourist camps and houses. Abéné is the second tourist site of Casamance and attracts at least 25,000 tourists every year. The plant started operating in April 2018 and the villagers rapidly raised up and organized marches to express their dissatisfaction with the plant and the many consequences  on their daily lives. Between April 10th and 13th 2018, the plant emitted a stinking black smoke that seriously disrupted tourism. Local residents have witnessed the dumping of toxic waste from the factory into the sea (in the MPA) and in gardening areas, next to houses. The Chinese promotor of the fish plant had initially obtained a building permit for a freezing plant from the Minister of Fisheries and Maritime Economy, Oumar Gueye. On December 20, 2017, the same Minister authorized by letter an extension of the freezing complex for the production of fishmeal and fish oil. So the plant has never been the subject of an Environmental and Social Impacts Assessment (ESIA). The construction of the factory was made in manifest illegality. In addition, the Environment Code stipulates that such industrial complexes can not be located within less than 500 meters from residential houses and the factory does not respect that condition. Faced with the uprising of the local population and the so obvious illegality of the project, the Minister of the Environment Mame Thierno Dieng suspended the activities of the plant [1]. Until today, in August 2018, the plant has not resumed its activity. The population denounces that the first public study, which had given a favorable opinion to the project, had brought together the village chief, his circle of friends, and some notables of the village. Women had been banned from participating. At the time of suspending the plant's operations, the Minister of the Environment instructed Governor Guedj Diouf to conduct a public inquiry. On June 17th, the Public Investigator reported the results of his investigation, 93% of the auditioned (they were between 550 and 650 auditioned persons) were against the settlement of the plant in Abéné [2]. Two petitions are circulating online against the factory [3, 4]. Fishmeal is prepared from wild fish caught in the sea. On the Casamance coasts it is often sardinella and ethmalose that are fished for the production of fishmeal [5]. However these fishes are a basic source of protein for the local populations. The proliferation of fish meal factories, whose production is mostly export oriented, threatens food security. Facing those concerns, the population of Abéné launched by the end of May 2018 an awareness-raising campaign 'SOS to save the Yaboye' (yayobe means sardinella in Wolof). The campaign aims at making the local population more aware of the issues related to the protection of fish resources, for the protection of small-scale fisheries under the threats of fishmeal factories and the industrial fishing that accompanies them. To this end, the campaign has planned about 20 outdoor screenings in Casamance of the documentary Golden Fish, African Fish [6, 7].

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Basic Data
NameFish processing plant in the tourist town of Abéné in Casamance, Senegal
CountrySenegal
ProvinceCasamance
SiteDépartement de Bignona
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Industrial and Utilities conflicts
Type of Conflict (2nd level)Manufacturing activities
Specific CommoditiesFishmeal, fish oil.
Fish
Project Details and Actors
Project DetailsIn English below -------------------- Ces dernières années, les usines de farine à poisson se sont multipliées sur les côtes sénégalaises. La farine à poisson est exportée dans les pays du Nord et sert principalement à nourrir les poissons d’élevage. Entre 2006 et 2015 les exportations du Sénégal en farine de poisson sont passées de 990 tonnes à 6.288 tonnes. Cette industrie contribue à la surexploitation des ressources halieutiques et a des conséquences néfastes sur les fonds marins qui menacent sur le moyen-long terme la sécurité alimentaire du Sénégal mais aussi des autres pays de la sous-région de l’Afrique de l’Ouest [1]. Même si le promoteur chinois avait promis des emplois pour les jeunes de la localité et certains auraient été employé pendant la phase de construction de l’usine, aucun jeune ne faisait plus partie de la main d’œuvre de l’usine une fois que celle-ci est entrée en service [2]. Il y aurait de sérieuses contradictions dans la gouvernance de cette usine au sein même des services de l’État sénégalais. Une direction dépendante du Ministère de la Pêche et de l’Économie Maritime aurait donné une nouvelle autorisation à la direction de l’usine pour entamer une nouvelle période d’essai de 3 mois. Cependant l’usine n’a pas recommencé son activité [3]. ------------------- In English ------------------ In recent years, fishmeal factories have multiplied on the Senegalese coast. Fishmeal is exported to Northern countries and is used primarily to feed farmed fish. Between 2006 and 2015, Senegal's fishmeal exports increased from 990 tons to 6,288 tons per year. This industry contributes to the overexploitation of the fishery resources and has harmful consequences on the seabed, threatening in the medium-long term the food security of Senegal but also of the other countries of West Africa importing Senegalese fish [1]. Even though the Chinese promoter had promised jobs for the local youth and some had been employed during the construction phase of the plant, no young people were part of the factory workforce once it started commercial activities [2]. There are contradictions in the governance of this plant by the Senegalese state services. A direction dependent on the Ministry of Fishing and the Maritime Economy would have given a new authorization to the plant’s management to start a new trial period of 3 months. However, the factory did not restart its activity [3].

Sources

[1] Épuisement des eaux sénégalaises de leurs poissons, Extrait du Journal de 20h sur France 2 https://www.youtube.com/watch?v=6IPVfMbmX5c

[2] A Abéné, des populations bénissent un projet Chinois redouté par des hôteliers, 4 Février 2018. http://www.seneweb.com/news/Politique/a-abene-des-populations-benissent-un-pro_n_237387.html

[3] Usine d’Abéné : Quand le Ministre joue au pyromane. http://afriquemidi.com/2018/06/02/usine-dabene-ministre-joue-pyromane/
Project Area (in hectares)1.5
Level of Investment (in USD)11,000,000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population4000
Start Date01/05/2018
Company Names or State EnterprisesSociété des Produits Halieutiques (SPH SARL) from China - Promoteur du projet
Relevant government actorsMinistère de l'Environnement et du Développement Durable, Direction de l'Environnement et des Etablissements Classés (DEEC), Municipalité de Kafountine, Division Régionale de l’environnement et des Établissements Classés de Ziguinchor, Préfecture de Bigogna, Ministère de la Pêche et de l’Economie Maritime.
Environmental justice organisations and other supportersSOS Yaboye
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Recreational users
Fisher people
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Noise pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Air pollution
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage)
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Other socio-economic impacts
Potential: Loss of livelihood, Specific impacts on women, Loss of landscape/sense of place
OtherNegative impacts on tourism
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Strengthening of participation
Project temporarily suspended
Development of AlternativesTo preserve and incentivize tourism // Préserver et stimuler le tourisme.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.The fish plant is temporarily suspended for now but there is total uncertainty about the future of the project. ----- Pour l'instant l'usine est à l'arret mais le future du projet est incertain.
Sources and Materials
Legislations

Code de l'Environnement

References

Extrait Documentaire de Thomas Grand et Moussa Diop: Du poisson d'or, du poisson Africain
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Épuisement des eaux sénégalaises de leurs poissons, Extrait du Journal de 20h sur France 2
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Links

Abéné: des hôteliers protestent contre l'installation d'une unité industrielle, 01/02/2018
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Kaffountine : L’usine de fabrique de farine de poisson des chinois crée la discorde, 04/02/2018
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Au sud du Sénégal, une usine crée la polémique, le gouvernement se terre, 12 Juin 2018
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A Abéné, des populations bénissent un projet Chinois redouté par des hôteliers, 4 Février 2018
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construction de l'usine de transformation de poisson en farine à Abéné en Casamance, Le Quotidien, 14 mai 2018
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Casamance : Comment une usine chinoise à Abéné détruit la nature et tue les tortues, 21 Février 2018
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ALERTE, la puanteur envahit Abéné ! 18 mai 2018
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Samsidine Niassy, Abéné : Une usine de transformation de produits halieutique divise les populations
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SOS Yaboye. Appel à mobilisation contre une usine de farine de poisson ! 23 mai 2018
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Usine d’Abéné : Quand le Ministre joue au pyromane
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Cheikh Saadbou Diarra, Exclusif : Abéné : les résultats de l’enquête publique, 93% disent NON, Afrique Midi
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Media Links

Pétition: La fermeture definitive de l'entreprise de transformation de poisson á Abene
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Pétition: Une usine de transformation huile et poisson viens de commencer et pollue: sauvons notre beau village à Abéné Casamance
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Other Documents

Demonstration in Abéné, May 11th, 2018 Photo Credits: Dorothea El Hadji
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Demonstration in Abéné, May 11th, 2018 Photo Credits: Dorothea El Hadji
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Effluents from the fish plant discharged into the rice fields, April 23rd, 2018 Photo Credits: Dorothea El Hadji
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Effluents from the fish plant into the rice fields, May 6th, 2018 Photo Credits: Dorothea El Hadji
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ContributorEnvJustice Team
Last update11/08/2018
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