Last update:
2019-02-11

Comunidad Wayuu, Guajira, resistiendo la desviación del Arroyo Bruno por la empresa El Cerrejón, Colombia

Cerrejón plans to change the course of the Arroyo Bruno, one remaining water source in La Guajira, to increase coal extraction and export. This threatens the Wayuu people and several Afro communities.


Description:

El Arroyo Bruno es un importante tributario  del Río Ranchería y es la fuente para el abastecimiento de las comunidades indígenas y afrodescendientes de la región y para zonas urbanas de Maicao y Albania. Con las características particulares tanto físicas-naturales como sociales en la zona, los cambios hídricos del Arroyo Bruno podrían originar graves problemáticas ambientales: procesos acelerados de evapotranspiración, sedimentación, pérdida de biodiversidad, cambios en los parámetros físico-químicos, alteraciones en las zonas de vida de la región y, más grave aún, la probable desaparición de esta fuente de agua. El arroyo Bruno atraviesa un bosque seco tropical. Las comunidades entre las que se encuentra La Horqueta, Piturumana, El Rocío y Paradero  han manifestado su preocupación frente a la desviación recordando lo sucedido con los arroyos Tabaco y Aguas Blancas, que desaparecieron con la intervención de la empresa minera.  Mientras la mina consume durante todo el proceso más de 30 millones de litros de agua diarios, como denuncian las comunidades, según el PNUD, cada persona en la Guajira apenas dispone de agua diariamente.

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Basic Data
Name of conflict:Comunidad Wayuu, Guajira, resistiendo la desviación del Arroyo Bruno por la empresa El Cerrejón, Colombia
Country:Colombia
State or province:La Guajira
Location of conflict:Albania / Maicao
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Fossil Fuels and Climate Justice/Energy
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Coal extraction and processing
Specific commodities:Coal
Project Details and Actors
Project details

El Cerrejón es la mina de carbón a cielo abierto más grande de América Latina y una de las mayores del mundo. Es operada por Carbones del Cerrejón, empresa registrada en Colombia de propiedad transnacional. La empresa tiene una concesión minera sobre un área de 69,000 Ha. y actualmente realiza actividades sobre 13,021. El área de influencia minera comprende las zonas urbanas y rurales de los municipios de Albania, Hatonuevo, Barrancas, Uribia, Maicao, Manaure, esto incluyendo las áreas de influencia de los 150 kilómetros de la vía férrea. Más del 50% de la población del área de influencia minera vive en zonas rurales.

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Project area:170 (expansion of existing project area)
Level of Investment:1,300,000,000
Type of populationRural
Start of the conflict:2011
Company names or state enterprises:Glencore (GLEN) from Switzerland
BPH Billiton from Australia - Partner
Anglo American from United Kingdom
Relevant government actors:Agencia Nacional de Licencias Ambientales
CORPOGUAJIRA
Atgencia Nacional Minera
Ministerio de Medio Ambiente
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:CENSAT Agua Viva http://censat.org/
CINEP http://www.cinep.org.co/
CAJAR http://www.colectivodeabogados.org/
DEJUSTICIA http://www.dejusticia.org/#!/index
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Industrial workers
Local ejos
Trade unions
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage)
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Militarization and increased police presence
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Development of alternatives:Revoke the environmental license, by several EJOS
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:The authorization to change the course of the Arroyo Bruno has been granted and is still standing.
Sources and Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Indígenas wayúu se oponen a la desviación del arroyo Bruno
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La desviacion propuesta del arroyo Bruno (mapa)
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Impactos del cerrejon
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La desviación del Arroyo Bruno: entre el desarrollo minero y la sequía
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Fuentes de agua secadas por El Cerrejon
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Los detalles detrás de la desviación del arroyo Bruno, en La Guajira
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Corpoguajira no aprobó desvío de arroyo Bruno
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¿Quién gana y quién pierde con la desviación del Arroyo Bruno?
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La Otra Cara

El Arroyo Bruno es de los pocos afluentes no contaminados que se conservan en La Guajira y es fundamental para las comunidades wayuu, según el Centro de Investigación y Educación Popular, Cinep.
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DIGGING DEEPER: THE HUMAN RIGHTS IMPACTS OF COAL IN THE GLOBAL SOUTH
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Related media links to videos, campaigns, social network

SINTRA- Sindicato de Trabajadores de la Industria del Carbón, Colombia en Minga se identifica con Lucha por Arroyo Bruno de La Guajira, 31 mayo 2016
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El Heraldo, 14 mayo 2016, Francisco La Hoz, Tribunal frena desvío de arroyo Bruno aprobado por la Anla
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Business and Human Rights. Colombia: Cerrejón se pronuncia ante decisión del Tribunal Contencioso que ordena la suspensión por un mes de permisos ambientales para el desvío del arroyo Bruno por tutela de indígenas
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Other documents

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Other comments:Gracias a una tutela interpuesta por la señora Lorenza Marcela Gil Pushaina, el Tribunal Contencioso Administrativo de la Guajira decretó en un fallo la suspensión parcial de las obras que está llevando a cabo Carbones de Cerrejón para el desvío del arroyo Bruno en La Guajira. El Tiempo, 23 mayo 2016.
Meta information
Contributor:Fundacion Evaristo Garcia; Censat Agua Viva
Last update11/02/2019
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