Last update:
2021-11-23

Proyectos mineros en Intag, Junin, Ecuador

La movilización comunitaria detiene desde el año 1991 la explotación minera en el valle de Intag pero los avances y amenazas continúan. Ya se ven los impactos ambientales en los ecosistema, el agua y la comunidad.


Description:

El proyecto minero cuprífero hoy conocido como Llurimagua se encuentra en las estribaciones occidentales de la cordillera occidental de los Andes en la provincia de Imbabura y en la región conocida como Intag. Sus bosques pertenecen al Hotspot de Biodiversidad más importante del mundo, los Andes Tropicales. El sitio donde se descubrió cobre es muy rico en agua, y cubierto por bosque primario y secundario nubosos los cuales albergan a decenas de especies en peligro de extinción, algunos reportadas en estos bosques y en ninguna otra parte del planeta. Las comunidades y organizaciones han librado una lucha en contra de 4 empresas mineras desde el 1995 en defensa de sus derechos Constitucionales, y para proteger sus fuentes de agua, y sus bosques nativos y biodiversidad, los cuales le dan vida a toda la región [1] [2].

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Basic Data
Name of conflict:Proyectos mineros en Intag, Junin, Ecuador
Country:Ecuador
State or province:Imbabura
Location of conflict:Cotacachi
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Tailings from mines
Land acquisition conflicts
Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper
Water
Molibdeno
Project Details and Actors
Project details

En el año 1996, La Japan International Cooperation Agency (JICA) y la Metal Mining Agency of Japan (MMAJ) publican el informe de sus actividades de exploración, incluyendo una sección donde se advierte daños ambientales y sociales drásticos para una pequeña mina de cobre. Estos incluyen la reubicación de cientos de familias de cuatro comunidades, la deforestación masiva, que conducirá al secamiento del clima local (el término utilizado en el estudio fue desertificación), hasta impactos sobre especies en peligro de extinción y al Parque Nacional Cotacachi-Cayapas. Así como la contaminación de ríos y quebradas con plomo, arsénico y otros metales pesados, el aumento de la delincuencia e impactos a vestigios arqueológicos preincaicos.

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Project area:7000
Type of populationRural
Affected Population:37000
Start of the conflict:1991
Company names or state enterprises:CODELCO from Chile
Ascendant Copper from Canada
Empresa Nacional Minera del Ecuador (ENAMI) from Ecuador
Mitsubishi heavy industries from Japan
Relevant government actors:Ministerio de Energia y Minas , Municipio de Cotacachi
International and Finance InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
Japan International Cooperation Agency (JICA) from Japan
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Coordinadora Zonal Intag, Comite Zonal Gestion Ambiental, Comite Zonal de Educacion, Coordinadora de Mujeres Intag, Consorcio Toison, Coordinadora de Jovenes de Intag, Organizacion ecologista DECOIN (Defensa Ecologica y Conservacion de Intag, https://www.decoin.org/ )., Asamblea de Unidad Cantonal de Cotacachi, Asamblea de Mujeres Populares y Diversas de Ecuador, Accion Ecologica
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Shareholder/financial activism.
Street protest/marches
Property damage/arson
Occupation of buildings/public spaces
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Air pollution, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsPotential: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (undecided)
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Withdrawal of company/investment
Project temporarily suspended
Proposal and development of alternatives:- La Asociacion Agroartesanal de Caficultores Rio Intag surgió como una
propuesta a la mineria.
- Hidrointag es la propuesta de pequeñas represas para la generacion de energia hidroelectrica que cubran la demanda de los habitantes del Valle de Intag y sus alrededores.
El Consorcio Toisán fue conformado para coordinar diversas alternativas territoriales
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Sin embargo y pese a los acontecimientos surgidos y consecuente éxito de
los pobladores en contra de la actividad minera, LA actividad
continua siendo una amenaza latente, ya que los gobiernos que han seguido mantienen una política extractivista mediante la cual se pretende que el país ingrese en una etapa de minería a gran escala
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

[10] Contraloría General del Estado. Empresa Nacional Minera, ENAMI EP. Dirección Nacional de Auditoría de Recursos Naturales. Quito, Ecuador.
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Constitución Ecuatoriana

Prior Consultation International Treaty.

Mandato Minero
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL

Calidad del Agua en la zona de Intaga y su relacion con el Suelo, Knee K. y Encalada A. 2012

Fact Sheet, Ecuador Intag, EJOLT.

Evaluacion multicriterial de alternativas, Intag (UASB, Mariana Walter, Sara Latorre y otros, 2014).

[11] Defensoría del Pueblo del Ecuador. Gina Bemavides Llerena, Defensora del Pubelo. Alexandra Cárdenas Valladares, Directora Nacional de Derechos Colectivos, Naturaleza y Ambiente. Resolución No. 003-DPE-DNDCNA-2019.
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[2] Brief History of Resistance to Mining in Intag. Breve Historia de la Resistencia a la Mineria. Escrito por Carlos Zorrilla. Publicado en Decoin el 13 de enero de 2010.
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[3] Corporación TOISÁN.
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[4] UASB-Digital: Íntag, un territorio en disputa: evaluación de escenarios territoriales extractivos y no extractivos. Universidad Andina Simón Bolívar de Ecuador. Latorre, S., Larrea, C., Walter. M. Publicado en 2015.
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[12] Si ganaran las Ranas... Articulo de Carlos Zorrilla publicado en Medium el 12 de enero de 2021.
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[13] Ecuador: Temor por la seguridad de activistas medioambientales. Publicado en Amnesty en 12 de diciembre de 2013.
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[1] A Brief History of Resistance to Mining in Intag, Ecuador. MiningWatch Canada. Publicado el 12 de febrero de 2005.
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[5] An Ecological Study of Ecuador's Intag Region. Earth Economics. Publicado en diciembre de 2011.
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[6] Intag Activists to Sue Canadian Stock Exchange and Canadian company. Escrito por Carlos Zorrilla. Publicado en Decoin el 21 de febrero de 2009.
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[8] MINING PARADISE: THE NEW SEASON (ENAMI OFFICIALLY IN INTAG). Escrito por Carlos Zorrilla. Publicado en Decoin el 5 de julio de 2012.
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[9] Ecuador: Intag retoma su historia de lucha para enfrentar nuevo proyecto minero. Escrito por Isabel Riofrio. Publicado en Mongabay el 6 de septiembre de 2018.
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[7] Absueltos los sospechosos del incendio a Ascendant . Publicado en La Hora el 18 de octubre de 2006.
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Other comments:Impactos especificos sobre mujeres: Una gran parte del impacto familiar de las violaciones de derechos humanos ha recaído sobre las mujeres, sobre carga de trabajo, graves impactos afectivos, convirtiéndose en muchas ocasiones en el único sustento del hogar y del cuidado de sus hijos.La presencia de la fuerza pública en las comunidades, ha significado también situaciones de intimidación y acoso a las mujeres, que proceden en ocasiones del consumo de alcohol por parte de la fuerza pública.“Teníamos un hogar normal sin problemas, ahora mi vida está alterada, antes manejábamos la casa los dos ahora yo he tomado las responsabilidades, cocinar, lavar, dormir tarde, levantarme temprano, mi hija está espantada viendo policías rondando la casa, si se diera la minería quisiera salir de aquí” (pobladora de Junín)La violencia política ejercida sobre estas comunidades no solo ha supuesto la ruptura del tejido social en la comunidad sino también la ruptura de las relaciones familiares y personales entre amigos y vecinos.
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Contributor:Primera versión por Patricio Chávez (2017). Actualizado en 2021 por Carlos Zorilla (DECOIN) y Mariana Walter (EJATLAS)
Last update23/11/2021
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