Last update:
2017-11-09

Lead contamination by Metalosa factory, Bajos Haina, Dominican Republic

The 'Dominican Chernobyl'. Soil, air and water contamination for abandoned lead-acid battery recycling smelter. Population has showed signs of lead poisoning since 1990.


Description:

El caso de Haina, es conocido como 'Dominican Chernobyl' a 22 kilómetros al oeste de la capital, Santo Domingo [1]. En esta zona la población ha estado expuesta a altas concentraciones de plomo, arsénico, cadmio, antimonio y dióxido de azufre a través de la contaminación del suelo, el agua y el aire. Según los estudios de Black Smith Institute [2], casi la totalidad de la población mostraba signos de intoxicación por alguno de estos metales. A partir de estudios de contracción en sangre se determinó que el 90% de la población tiene altas concentraciones de plomo en sangre.  Se han encontrado concentraciones de 79 a 30 µg/dl de media desde 1997 a  2009.  Así mismo, análisis de suelo muestran que la concentración de plomo es 10,000 veces mayor que los estándares de EE.UU [4]. En el 2000, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de República Dominicana señaló que Haina era un punto de contaminación muy preocupante. Según NNUU, en Haina se encuentra la población más contaminada por plomo en el mundo y es visible a través de los efectos del plomo es sus cuerpos [2]. Los efectos en las personas encontrados por esta contaminación son: daños cerebrales, anemia, desordenes en el sistema nervioso, dolores musculares, irritabilidad, dificultades para concentrarse o pérdida de memoria, infertilidad, dolores fuertes en el estómago, debilidad muscular, dolores de cabeza, incremento de la presión sanguínea , malformaciones [4]. Esta contaminación es causada por la industria de reciclaje de baterias de coches, Metaloxa, asociada a baterías Meteoro que operaba en la zona desde los años 80.  La población lleva protestando desde entonces denunciando las enfermedades que ha ocasionado las altas concentraciones de plomo en sangre, a través de cartas al ministerio de medio ambiente, piquetes a la empresa etc [3]. Según una noticia, ante las persistentes protestas de sus habitantes y de grupos ecologistas la recicladora se vio obligada a cerrar sus puertas en agosto de 1999 [6]. Sin embargo la contaminación por plomo continuó y la empresa fue reubicada en otro lugar [7]. Por exigencia de los habitantes que protestaron, en 2007 se inició un plan de remediación de daños. Según el Instituto Black Smith entre 2008 y 2009 se removieron 6,000 metros cúbicos de tierra contaminada y la creación de un parque local. Así mismo, se incrementó el monitorio de niños/as contaminadas y se realizaron talleres para evitar la exposición al contaminante en la medida de lo posible [2]. Según este instituto el proyecto de remediación fue todo un éxito [5]. Sin embargo en 2012, continúan las protestas de personas locales contaminadas por plomo, exigiendo que descontaminen el lugar. Según el director general de Salud Ambiental, y la situación de Bajos de Haina ha sido sobredimensionada, aunque admite que existe un cierto nivel de contaminación [7].

Basic Data
Name of conflict:Lead contamination by Metalosa factory, Bajos Haina, Dominican Republic
Country:Dominican Republic
State or province:Bajos Haina
Location of conflict:Ciudad de Dios neigbourhood
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Waste Management
Type of conflict: 2nd level :Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
E-waste and other waste import zones
Specific commodities:car batteries
Lead
Industrial waste
Project Details and Actors
Project details:

Type of populationSemi-urban
Affected Population:85,000
Start of the conflict:01/01/1990
Company names or state enterprises:Metaloxa from Dominican Republic
Relevant government actors:Ministerio de Medioambiente
Ministerio de Salud
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Azul Ambientalistas
Oné Respe. Centro de Reflexión Encuentro y Solidaridad
Comité de Padres de Niños Afectados con Plomo
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Forms of mobilization:Blockades
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Global warming
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Other Health impacts
Other Health impactslead effects: Brain damage, Low IQ, Anemia, Nerve disorders, Muscle and joint pain, Irritable, Affect ability to concentrate and remember, Infertility, Severe stomachache, Muscle weakness, Headache, Increase blood pressure
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Specific impacts on women
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Project cancelled
Development of alternatives:Propuesta: diseño y creación de Ecobarrios que consiste en utilizar los recursos del propio bario, mejorar el sistema de saneamiento, limpiar completamente la zona de contaminantes construir vivienda popular.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:La fábrica de reciclaje se logró cerrar, pero fue transladada a otro lugar y los niveles de contaminación en sangre de la población siguen siendo muy altos. Las enfermedades continúan y el gobierno sigue sin tomar medidas serias al respecto.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[2] Black Smith Institute (Problem, impacts)
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[4] Solving Pollution Problems, Saving Lives. Black Smith Institute
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[5] Success Stories. Black Smith Institute
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Manifestantes exigen cierre de empresas por contaminación de plomo en Haina, 16 jul, 2012
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[1] Los niños de plomo de Bajos de Haina y La Oroya
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Blacksmith institute
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[3] Piquetean empresa que contamina barrios de Haina con plomo. 16 jul 2012
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[6] Haina continúa lucha contra contaminación de plomo
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Haina: la ciuedad envenenada
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[7] Miden "la pesadilla" de Bajos de Haina
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Una investigación estadounidense publica una lista de lo que llama los 10 lugares más contaminados del planeta
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Other documents

Source:El Día [email protected] Familiares y amigos de personas afectadas por la contaminación con plomo en el municipio de Haina, iniciaron una jornada de protesta en pro de que el Ministerio de Medio Ambiente implica la operación de las empresas que se dedican al reciclaje de baterías en Haina.
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Meta information
Contributor:SM (ICTA-UAB) and Marta LLorca
Last update09/11/2017
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