Last update:
2016-08-16

Lemoiz, Basque Country, Spain

Lemoiz was a nuclear power station of two units of 1000 MW, only 20 km from Bilbao. It was stopped when almost built by a mixture of actions by civic movements and extreme violence by the Basque nationalist group ETA.


Description:

En el conflicto por la central nuclear de Lemoiz (o Lemóniz) entre 19972 y 1984 es donde se alcanzó en el estado español  mayor nivel de  movilización, respuesta social y violencia.  Como resumió Ladislao Martínez años después, allí se mezclan acciones de protesta convencional, como manifestaciones, presentaciones de informes o actos de divulgación, boycotts contra Iberduero,  boycotts de los propios obreros, sabotajes contra instalaciones de todo tipo de la compañía promotora, ataques casi suicidas de ETA y atentados de ésta contra ingenieros de la empresa. Siguiendo la narración e interpretación de Ladislao Martínez, uno de los fundadores años más tarde de Ecologistas en Acción, aunque los colectivos en la lucha contra Lemóniz fueron muchos y de diversa índole, es justo reconocer el protagonismo de la Comisión de Defensa de una Costa Vasca no Nuclear creada en los primeros años 1970 a partir de diversos colectivos vecinales, culturales, ecologistas y sociales y con integrantes como José Allende Landa. Contaba con el respaldo implícito de las distintas formaciones de la izquierda nacionalista. La primera gran movilización en la calle contra Lemóniz tuvo lugar el 29 de agosto de 1976, cuando más de 50.000 personas piden una costa vasca no nuclear, rechazando además de Lemóniz otros proyectos que entonces estaban en discusión (Deva o Ea-Ispaster). A la cabeza de la misma una nutrida representación del  mundo de la  cultura y destacados  intelectuales.  Entre ellos se encuentra Chillida, una de cuyas esculturas fue durante muchos años el icono más representativo del rechazo a la energía nuclear. El  momento  álgido  de  movilización  social  se  produce  en  1977.  El  31  de marzo  la  Diputación  de  Vizcaya  modifica  el  Plan  General  de  Ordenación Urbana de la comarca de Plencia-Munguía donde se situaba la central pasando  de  rústicos  a  industriales.  En  junio,  los  ayuntamientos  de  Munguía  y Lemóniz  recurren  la  recalificación  de  terrenos  decretada  por  la  Diputación. Así pues,  el  rechazo  social  contaba  ya  con  un  cierto  respaldo  de  las instituciones más próximas. La Comisión de Defensa de una Costa Vasca no Nuclear solicita una nueva manifestación en Bilbao esperando superar el éxito de la del año anterior. El Gobierno la deniega. Finalmente el  Gobierno  Civil  decida  autorizar  la  marcha  el  14  de  julio  y  más  de 200.000  personas  salen  a  la  calle  en  la tal vez haya sido  la mayor manifestación antinuclear mundial de todos los tiempos. Se habla de un referéndum, pero las dos ramas de ETA (m) y (pm) intervienen en el conflicto. Estallan dos bombas en el comedor de la  central.  En  diciembre  ETA  (m)  ataca  el  cuartel  de  la  guardia  civil  que custodiaba  la  central  y  resulta  herido  un  miembro  del  comando que  muere días después. En marzo de  1978  dos  trabajadores  de  la  central  mueren  en  un  atentado.  En  junio  de 1978 muere otro trabajador en atentado.

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Basic Data
Name of conflict:Lemoiz, Basque Country, Spain
Country:Spain
State or province:Vizcaya
Location of conflict:Munguia
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Nuclear
Type of conflict: 2nd level :Nuclear power plants
Specific commodities:Electricity
Project Details and Actors
Project details:

En 1972 se autorizó por la Dirección General de Energía la construccion de una central nuclear en la cala Basordas en la costa vasca (a 20 km del límite del Gran Bilbao) de una central nuclear de dos unidades de 1000 MW. En 1982 la empresa Iberduero contaba ya con la autorización de la Dirección General de Energía, del Ministerio de Industria, para almacenar uranio en el interior de las instalaciones de la central nuclear de Lemóniz. n 1984 fue definitivamente parado el proyecto.

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Level of Investment:6,000,000,000
Type of populationRural
Start of the conflict:1972
End of the conflict:1984
Company names or state enterprises:Iberduero (después Iberdrola, a partir de 1992) from Spain
Relevant government actors:Dirección General de Energía
Consejo General Vasco (gobierno vasco)
Gobierno de España
Policía y Guardia Civil
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comisión de Defensa de una Costa Vasca NO Nuclear
Comité anti-nucleares
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Religious groups
Fisher people
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Sabotage
Street protest/marches
Property damage/arson
Strikes
Threats to use arms
Occupation of buildings/public spaces
Hunger strikes and self immolation
Boycotts of companies-products
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsRisk of radiation. Destruction of Cala de Basordas and its fishery.
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Other socio-economic impactsThe attempt to build the nuclear power station of Lemoiz caused not only civil disobedience, street marches, frequent sabotage to the electricticy grid belonging to Iberduero and other actions by civil society, but also extreme violence: there was police violence and also members of ETA who killed themselves and others with bombs, and killed two chief engineers.
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Court decision (undecided)
Repression
Violent targeting of activists
Project cancelled
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:The nuclear power station, already more than half built, was stopped (together with some others in Spain) in 1984 (a financial debt was recognized to companies; consumers of electricity have paid the debt over the years). The extreme violence left a bad memory in the environmental movement in the Basque country and elsewhere. True, the government of Spain could be blamed for not allowing a referendum.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Ladislao Martínez, El movimiento ecologista. La lucha antinuclear y contra el modelo energético en España.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

An article in El País, by Inés Chávarri, 2014.
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Pedro Costa Morata, c. 1978, article in Triunfo
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Borja Hermoso, the situation in the power station of Lemoniz twenty years after the project was stopped, in El Mundo, 2006.
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Related media links to videos, campaigns, social network

A chronology from the Basque independence movement viewpoint
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A documentary on the history of the conflict from the Basque TV
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Other documents

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Meta information
Contributor:joan martinez alier
Last update16/08/2016
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