Last update:
2016-07-29

Nickel mine in Loma de Hierro, Venezuela

The nickel mine exploited by Anglo American was taken over by Venezuela in 2012. There are environmental liabilities.


Description:

Desde la década de los 60 del siglo pasado se otorgaron las concesiones para la exploración y explotación del yacimiento de Níquel contiguo a la Selva Nublada “Loma de Hierro”  de la serranía interior del país, en la parroquia rural Tiara,  con una proyección de 3.173 habitantes para el 2015. A partir de los 90, con los cambios en las normativas ambientales y mineras y las políticas impositivas se realizaron los estudios de prefactibilidad económica y se  concesiona  a la empresa COFEMINAS, para que luego   Minera Loma de Níquel C.A (MLDN) filial de Anglo-American comenzara la explotación en el 2001. El proyecto se estimaba para 30 años, con una producción aproximada de 40 millones  Tm de  ferroníquel para la exportación.

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Basic Data
Name of conflict:Nickel mine in Loma de Hierro, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Miranda y Aragua
Location of conflict:Municipio Santos Michelena Estado Aragua, parroquia de Tiara
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Dams and water distribution conflicts
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Mineral processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Specific commodities:Nickel
Project Details and Actors
Project details:

Minera Loma de Níquel, C.A. es la empresa a cargo de la explotación del yacimiento niquelífero Loma de Hierro, ubicado entre los Estados Miranda y Aragua. El yacimiento, cuenta

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Project area:1,400
Level of Investment:600,000,000 USD
Type of populationRural
Affected Population:3,173
Start of the conflict:15/05/1997
Company names or state enterprises:Minera Loma de Níquel C.A (MLDN) from United Kingdom - Empresa a cargo d ela exlotación de Níquel en los yacimientos de Loma de Hierro en la Parroquia Rural Tiara estado Aragua venezuela
Corporación Venezolana de Minería S.A (División Níquel) (CVM )
Anglo American from United Kingdom - Participó en la explotación del níquel. En 2013 fue substituida.
Relevant government actors:Ministerio del Poder Popular para el Petroleo y Minería.
Ministerio para la Minería Ecologica (2016)
Ministerio del Poder Popular para Ecosocialismo y Aguas
Ministerio del poder Popular para la Salud
Corporación Venezolana de Minería (División Níquel)
Asamblea Nacional Legislativa
Asamblea Regional Legislativa
Defensoría del Pueblo
Consejos Comunales de Tiara
Comuna de Tiara
Parroquia Rural Tiara
Alcaldía de Santos Michelena
Gobernación de Aragua
Gobernación de Miranda
Alcaldía de Guaicaipuro
International and Finance InstitutionsWorld Bank CIADI from United States of America
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comités de salud (Tiara)
Consejos comunales
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Local scientists/professionals
Consejos Comunales
Consejos Educativos
Agricultores
Movimiento Ambiental Local
Comite de Salud local
Sindicato de trabajadores del proyecto minero
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Fires
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Infectious diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsIncertidumbres en cuanto al futuro de las comunidades campesinas
Impacto directo en el estilo o modo de vida campesina
Invisibilización del estado en la prestación de los servicios públicos mientras administraba la minera privada.
La mayoría de los comercios que se establecieron en las counidades cerraron sus puertas cuando el gobierno asumio la explotación.
La relacion de empleo en forma indirecta con la minera desaparecio una vez que la empresa privada ceso sus funciones.
las medidas compensatorias que realizaba la Minera "Loma de Niquel" se dejaron de ejecutar por la CVM.
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Institutional changes
Migration/displacement
Development of alternatives:Mejorar la relación entre estado-minera y comunidades locales.
Planes y oportunidades de desarrollo sustentable comunitario.
Plan de cierre de mina participativo.
Fortalecimiento, empoderamiento y capacitación de las comunidades para el desarrollo de la ganaderia,acuicultura y agricultura a pequeña escala
Plan de vigilancia y monitoreo de fuentes de agua.
Reforestación de cuenca y manantiales.
Plan de gestion ambiental participativa
Mejorar el sistema de salud, educación y transporte local
Oportunidades para los saberes campesinos en las investigaciones y en las toma de decisiones sobre su futuro
Tomar medidas que tiendan a disminuir los riesgos socionaturales y tecnologicos asociados al proyecto minero.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Si partimos desde la normativa ambiental vigente, esta ha sido violada por el mismo Estado, ya que la explotación se ubica en un area protegida y colinda con una selva nublada cuya poligonal esta bajo decreto de zona antipestosa . Desde la distribución de la riqueza generada en el proyecto, las comunidades son las que menos han obtenido beneficios socioeconomicos, lo que si se observa son unas comunidades más empobrecidas en comparación cuando no existia el proyecto. Las comunidades campesinas afectadas no han sido reconocidas como actores fundamentales en la toma de decisiones y gestion de la minería, ambiente y territorio. Además de que no se les consultó ni se les comunica en cuanto a los planes y proyectos a futuro de la minera, ni por los propios modelos de desarrollo posible que tengan las comunidades. De manera que estamos en presencia de un caso con caracteristicas muy bien definidas de injusticia ambiental (violación sistematica de los derechos ambientales y violación de los derechos del Ser: derechos a expresarse, a participar en los asuntos que le conciernen, derecho a la vida, a la salud, al empleo, a la consulta y a la participación, reconocimiento y distribución en las riquezas generadas en sus territorios).
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Plan de La Patria (2013-2019)
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Plan Simón Bolívar (2007-2013)
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Ley de Minas (1999)
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Reglamento General de la Ley de Minas (2001)
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Ley Orgánica del ambiente (2006)
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• Decreto N° 2165 Con Rango, Valor y Fuerza de Ley Organica que reserva al Estado las actividades de exploración y explotación del Oro y demás minerales estrategicos (2015)
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Decreto N° 1395 Con Rango, Valor y Fuerza de Ley Organica que reserva al Estado las actividades de exploración y explotación del Oro asi como las conexas y auxiliares a ésta. (2014)
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Características Foliares de los Arboles en una Selva Nublada Tropical del Ramal Interior de la Cordillera de La Costa, “Loma de Hierro” (Estado Aragua), Venezuela
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Museo Geologico Virutl de Venezuela (Minerales de Venezuela: Níquel)
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Legislación Minera en Venezuela: Marco legal (consideraciones historicas previas)
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Red-ecoambiental Puerta de Aragua
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INCE Militar y Minera "Loma de Níquel" graduaron a 349 tecnicos medios
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Gobierno venezolano asume actividades de explotación de níquel en Aragua y Miranda
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Gobernación del Estado Miranda y las compensaciones de la Minera Loma de Níquel
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Consejo Legislativo de Aragua y Minera Loma de Níquel articulan trabajo para desarrollo social
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Related media links to videos, campaigns, social network

Mariela León, Gobierno asume control de Minera Loma de Níquel, El Universal, 13 noviembre 2012.
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Habitantes de Tiara sufren de contaminación minera
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Protestas en Minera Loma de Níquel
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Alcalde de Las tejerías denuncia que la Minera de Níquel debe cancelar los impuestos en el municipio Santos Michelena
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Alcalde de Las Tejerías exige a la minera la recuperación de la vialidad de Tiara
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Other documents

Comunidad Rural Tiara Vista de Tiara desde Loma de Hierro.
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Represa de agua para el proceso industrial del níquel (2016) Vista desde la vía principal de acceso al proyecto del níquel (verano 2016)
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Publicidad de PDVSA La publicidad está colocada entre la Iglesía Católica y la Plaza Bolívar de Tiara.
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Entrada al complejo industrial Loma de Níquel Gráfrica que se corresponde al porton principal de la Minera Loma de Níquel (2011)
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Disposición final de desechos sólidos Disposición final de desechos, llamada también "arena industrial" por la empresa minera. Con este residuo se trató mediante un proyecto de fabricar bloques para pisos de estacionamientos de vehiculos. Al principio el proyecto fue administrado por vecinos agrupados en Cooperativas pero fracasó. Se argumentó que entre las causas estaba la no disponibilidad sostenible de cemento.
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Ferro-Níquel La grafíca muestra las pilas de ferro-níquel depositado justo en el estacionamiento ubicado al frente del complejo minero. Esta situación fue una estrategia utilizada por la corporación venezolana de minería en el 2103, en vista de la paralización de la exportación.
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Maquinaría pesada apilando el material de desecho producto del proceso industrial Maquina retroexcavadora apilando los desechos solidos ubicados frente al complejo otrora caserio Campesino San Daniel y parte de la cuenca del río Mesia
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Niquel depositado frente del complejo. Se observa los espacios del estacionamiento de vehiculos usados para almacenar el producto para exportar, ya que los patios y almacenes quedaron reducidos y la empresa venezolana no estaba comercializando el ferro-níquel. Agosto 2016
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Meta information
Contributor:Miguel Angel Mellado ([email protected] ) y Iokine Rodriguez (Grupo Confluencias y la Universidad de East Anglia, UK.
Last update29/07/2016
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