Last update:
2021-04-06

Conflict over water distribution among local dwellers and Real State investors in Marbella, Guanacaste, Costa Rica

In the driest province of Costa Rica, Real State investors are threatening the present and future access to freshwater to local communities.


Description:

Como parte de la política de atracción de inversiones en Costa Rica, desde el año 2000 la provincia de Guanacaste ha visto un crecimiento exponencial y poco regulado de complejos residenciales para turistas permanentes o estacionales en zonas costeras[6] . 

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Basic Data
Name of conflict:Conflict over water distribution among local dwellers and Real State investors in Marbella, Guanacaste, Costa Rica
Country:Costa Rica
State or province:Guanacaste
Location of conflict:Santa Cruz
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Tourism Recreation
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Wetlands and coastal zone management
Specific commodities:Tourism services
Water
Project Details and Actors
Project details

Los proyectos residenciales cuestionados son siete en total. Cinco propiedad de Marbella Group Developers (Posada del Sol, Vista Bella, Costa Dorada Ruta del Sol) propiedad de Jeffrey Allen y dos propiedad de DBIO Developers (Lomas del Sol y Jardines del Sol).

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Type of populationRural
Affected Population:200-300 familias
Start of the conflict:01/01/2016
Company names or state enterprises:Marbella Group Developers from Costa Rica - Apropiación de agua potable para uso turístico residencial
Dbio Arquitectura y Construcción from Costa Rica - Apropiación de agua potable para uso turístico residencial
Relevant government actors:Municipalidad de Santa Cruz; Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados (AyA); Sala Constitucional; Ministerio de Ambiente y Energía; Sistema Nacional de Areas de Conservación (SINAC). Asociaciones Administradoras de de Sistemas de Acueductos y Alcantarillados Comunales (ASADAS).
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Marbella Verde https://www.marbella.cr/es/asociacion-marbella-verde; Federación Costarricense para la Conservación del Ambiente (FECON) https://feconcr.com/
Conflict & Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Application of existing regulations
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El gobierno local no atiende las denuncias que se han presentado. Instituciones publicas como el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados no propone un uso democratico del agua, demora en satisfacción de agua potable en vecinos.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[11] Cañada E., 2019. Conflictos por el agua en Guanacaste, Costa Rica: Respuestas al desarrollo turístico. VOL. 45 (2019)

DOI 10.15517/AECA.V45I0.37666
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[1] Marbella el pueblo en el que un desarrollador se otorga a si mismo permisos de agua. Manuel Sancho Octubre 2018
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[3]Sala Constitucional ordeno a municipalidad de Santa Cruz retirar alumbrado electrico en sector de Marbella Por Vinicio Chacón 8 enero, 2021
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[2]Pozo ilegal abastece dos desarrollos inmobiliarios en Marbella Por Wilberth Villalobos y María Fernanda Cruz

Octubre 12, 2017
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[5] fiscalia pide abrir juicio por pozo ilegal que da agua a condominios en marbella de santa cruz Manuel Sancho 16 junio 2020
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[6] Marbella Costa Rica Cronica de un conflicto Costero Arturo Silva setiembre 2020
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[4] Asociacion de vecinos denuncia destruccion de manglar afectacion a tortugas y construcciones ilegales en playa de santa cruz Por Wilberth Villalobos Enero 15, 2019
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[7] Marbella: Testimonios de un conflicto turístico en Guanacaste. Alba Sud, Arturo Silva Lucas 26-03-2021
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Related media links to videos, campaigns, social network

[10] FECON demanda sanear Zona Marítimo Terrestre en Marbella de Santa Cruz
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[8] CrHoy medio de comunicación Demandan a restaurante en Marbella por afectación a ZMT
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[9] CRHOY - Organización pide trabajar para salvar recursos de Marbella
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Other documents

Pozos ilegales en Marbella Documento del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados donde se describe los pozos ilegales en la zona
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Residencial Costa Dorada Residencial propiedad de Jeff Allen, principal desarrollador inmobiliario cuestionado por apropiación de agua potable para fines residencial
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Other comments:"Un desarrollador estadounidense, por intereses económicos, estaría poniendo en riesgo el recurso hídrico de la comunidad de Marbella, con la perforación de varios pozos irregulares"
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Last update06/04/2021
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