Last update:
2018-02-02

Mina de oro y plata Cerro Vanguardia, Argentina

First metalliferous mining project in argentinean Patagonia. Corporate social responsibility, suspicions of contamination and lack of socio-environmental mobilization.


Description:

La minería metalífera a gran escala se presenta en la provincial de Santa Cruz como la oportunidad de empleo, debido al declive de la ganadería ovina extensiva. Cerro Vanguardia es una mina de oro y plata ubicada en la estepa patagónica, a 110 km de la ciudad Puerto San Julián. Fue la primera explotación de minería transnacional en Patagonia, iniciada en 1998, para lo cual se creó una empresa minera provincial: FOMICRUZ (Fomento Minero Sociedad del Estado), titular de los derechos mineros de este proyecto. FOMICRUZ desarrolla actividades de metalminería, petróleo y gas.

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Basic Data
Name of conflict:Mina de oro y plata Cerro Vanguardia, Argentina
Country:Argentina
State or province:Santa Cruz
Location of conflict:Magallanes
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Mineral processing
Specific commodities:Gold
Silver
Project Details and Actors
Project details:

El proyecto extrae 210.000 oz/oro y casi 3 millones oz/plata por año.

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Project area:51,400
Level of Investment:270,000,000
Type of populationRural
Affected Population:1,687
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Cerro Vanguardia
FOMICRUZ SE from Argentina
Relevant government actors:Gobierno provincial de Santa Cruz.
FOMICRUZ SE
Gobierno nacional argentino.
Secretaría de Minería de la provincia de Santa Cruz
Poder legislativo provincial.
Universidad Nacional de la Patagonia Austral (UNPA). Unidades académicas de Río Gallegos y Puerto San Julián.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:No a la Mina
http://noalamina.org/
Unión de Asambleas Ciudadanas
http://asambleasciudadanas.org.ar/
Asamblea Ambiental de Río Gallegos en Santa Cruz
https://es-la.facebook.com/Asamblea-Ambiental-de-R%C3%ADo-Gallegos-143105352386162/
http://asamblea-ambiental.blogspot.com.ar/
Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Perito Moreno.
Comisión de vecinos en defensa del lago Buenos Aires, Los Antiguos, Santa Cruz.
Conflict and Mobilization
IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Local ejos
Social movements
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil erosion
Potential: Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession
Other socio-economic impactsDependencia de la Universidad hacia la empresa, al recibir fondos de la misma. Dudosa neutralidad de sus investigaciones y estudios sobre los impactos de la actividad.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Land demarcation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El proyecto minero sigue funcionando y no se ha conseguido articular un movimiento fuerte de resistencia. Las escasas alternativas de empleo, la decisión política del gobierno de apoyar la actividad y los servicios prestados por la empresa a la comunidad hacen que la población se resigne a los potenciales efectos negativos que esta pueda generar.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Denuncia de FUNAM por contaminación con cianuro.
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Ley 3105 (2009). Zonificación minera Santa Cruz. Crea el Area de Interés Especial Minero para la realización de actividades mineras.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

DANIEL ROY TORUNZCYK SCHEIN (2015) "SOBERANÎAS EN CONFLICTO: MINERIA TRANSNACIONAL, POLITICA SUBNACIONAL Y MOVIMIENTOS SOCIAMBIENTALES EN ARGENTINA", Tesis doctoral, UNIVERSITÉ DU QUÉBEC À MONTRÉAL.

UN ANÀLISIS COMPARADO DE LAS PROVINCIAS DE CHUBUT Y SANTA CRUZ"
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Noticia "Derrumbe y muerte en una mina de Cerro Vanguardia", Tiempo Sur, 20/01/2012.
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Noticia "Cerro Vanguardia ya exporta oro y plata", La Nación, 30/10/1998
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Noticia "Cerro Vanguardia bajo la lupa", Tiempo Sur, 4/05/2009

Integrantes de la Asamblea Ambiental Ciudadana destacaron la predisposición de la empresa pero se asombraron por “la falta de control estatal”.
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Cerro Vanguardia en el 2003 tuvo un derrame de colas de Planta
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Noticia "Grave accidente en Cerro Vanguardia y medidas de fuerza en la mina", Diario Nuevo Día, 3/01/2016.
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Minera Cerro Vanguardia utiliza un volumen de agua diario tres veces superior al que consume todo Río Gallegos cada 24 horas
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Noticia "Vecino de Perito Moreno y de Los Antiguos disgustados con el poder político", OPI Santa Cruz, 3/12/2009.
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Related media links to videos, campaigns, social network

CERRO VANGUARDIA: DE JOHANNESBURGO A SAN JULIÁN. 30 julio, 2016 | Santa Cruz
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Cerro Vanguardia. Video Institucional
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Other documents

Imagen de explotación a cielo abierto http://www.cerrovanguardia.com.ar/nuestra-operacion/metodos-de-extraccion/
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Imagen de explotación subterránea Fuente: http://www.cerrovanguardia.com.ar/nuestra-operacion/metodos-de-extraccion/
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Imagen satelital de Cerro Vanguardia Imagen Google maps.
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Marcha en defensa del agua y la vida Asamblea ambiental Río Gallegos. Fuente: https://www.facebook.com/414001628797567/photos/a.414004128797317.1073741866.414001628797567/414011762129887/?type=3&theater
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Asamblea Ambiental Río Gallegos Movilización en 2009. Fuente: facebook de la Asamblea Ambiental Río Gallegos. https://www.facebook.com/414001628797567/photos/a.414004128797317.1073741866.414001628797567/414004705463926/?type=3&theater
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Operaciones de Anglo Gold Ashanti en el mundo AngloGold Ashanti (con sede en Johannesburgo, Sudáfrica) es actualmente el tercer productor de oro del mundo. Sus 21 operaciones se encuentran distribuidas en 10 países : Argentina, Australia, Brasil, Ghana, Guinea, Malí, Namibia, Sudáfrica, Tanzania y los Estados Unidos de América. Asimismo la compañía se encuentra realizando tareas de exploración en el oeste de Australia, Colombia y la República Democrática del Congo y está involucrada en las asociaciones de exploración y joint ventures en Rusia, China y Filipinas. Fuente: http://www.cerrovanguardia.com.ar/institucional/historia-de-la-empresa/
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Meta information
Contributor:Lucrecia Wagner, CONICET
Last update02/02/2018
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