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2020-05-07

Minería de litio en el Salar de Atacama, Chile

Las comunidades atacameñas se oponen al proyecto de Rockwood Lithium y a las políticas del gobierno en torno a la expansión de la industria del litio debido al impacto a una de las principales reservas hídricas en una zona de alta escasez de agua.


Description:

El Salar de Atacama corresponde a un ecosistema de altísimo valor ecológico, patrimonial, cultural y simbólico. Está ubicado en la cordillera de Los Andes de la Región de Antofagasta, con una extensión aproximada de 3.000 km cuadrados. Las lagunas que forman parte del salar constituyen la fuente de abastecimiento para la fauna endémica que habita el lugar, en especial para los flamencos andinos, james y chilenos. Asimismo, los afluentes generados en el salar, permiten escurrimientos que abastecen de agua a las comunidades indígenas atacameñas colindantes al salar, como es Peine, Socaire, Toconao y hacia el norte, las comunidades de San Pedro de Atacama, por lo que la importancia de abastecimiento hídrico del salar es fundamenta para la vida de estos poblados.

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Basic Data
Name of conflict:Minería de litio en el Salar de Atacama, Chile
Country:Chile
State or province:Región de Antofagasta
Location of conflict:San Pedro de Atacama
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Lithium
Project Details and Actors
Project details

En mayo de 2009 Rockwood ingresa al SEA un proyecto de ampliación de las operaciones denominado “Modificaciones y Mejoramiento del Sistema de Pozas de Evaporación Solar en el Salar de Atacama”, mediante EIA, que consideró la construcción de una superficie de evaporación solar de 510 ha al lado de las actuales instalaciones de la empresa, así como también, la perforación y explotación de pozos de extracción de salmuera dentro del terreno de la empresa. De esta forma, el nuevo proyecto tendría una extensión total de 836 ha. El consumo de agua potable declarado por la empresa se especifica en 1.200 l/s para los trabajadores, y para las operaciones, en 2 l/s, los cuales se obtendrían de los mismos pozos generados por la empresa. La vida útil de proyecto se estima a 30 años y se considera una inversión de $US 17 millones.

Project area:836
Level of Investment:17,000,000
Type of populationRural
Affected Population:1,000
Start of the conflict:01/06/2009
Company names or state enterprises:Rockwood Lithium Limitada (Rockwood Lithium) from United States of America
Albermarle Corporation (Albermale) from United States of America
SQM from Chile
Relevant government actors:Corporación de Fomento de la Producción CORFO. Gobierno de Chile.
Ministerio de Minería. Gobierno de Chile
Ministerio de Medio Ambiente. Gobierno de Chile
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Agrupación Defensa del Salar de Atacama: www.facebook.com/pg/todosporelsalar/
Ayllus por el Agua
Fundación Tanty: www.facebook.com/fundaciontanti/
Consejo de Pueblos Atacameños
https://www.facebook.com/consejopueblos2016/
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Pueblo atacameño
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Objections to the EIA
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide
Other Health impactsProblemas a la salud relacionados a la falta de agua
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in violence and crime, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Under negotiation
Development of alternatives:Las comunidades atacameñas y habitantes de la zona se oponen al proyecto de expansión de salmueras de litio por antelar que el impacto de explotar una de las principales reservas hídricas en una zona de alta escasez de agua es totalmente irracional e incompatible con el desarrollo agrícola, pastoril y de prácticas ancestrales indígenas que han desarrollado las comunidades atacameñas desde tiempos inmemoriables.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Un ecosistema tan frágil y único como el Salar de Atacama hoy se encuentra en peligro inminente ante las operaciones de extración de litio, que amenazan con profundizar la crisis hídrica de la zona y dejar sin agua a la población indígena atacameña y la fauna endémica que habita y da vida a este paraje maravilloso y único. Sin embargo, las empresas de explotación se han instalado en el territorio de manera previa a la promulgación de leyes indígenas nacionales y ratificación de Convenio 169, por los que los procesos se han llevado adelante sin participación ciudadana. Hoy la proyección del litio hace prever un aumento en la extracción del mineral y preocupa a las comunidades que se encuentran en uno de los desiertos más áridos del mundo. Los descensos de agua de la cuenca se perciben cada año, pero no existen registros oficiales de su estado y han tenido que ser las mismas comunidades indígenas quienes organicen de forma independiente monitoreos sobre la cuenca y negocien directamente con las empresas mineras.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Tradición Minera y Gran Minería en la Cuenca del Salar de Atacama. Tesis sobre minería del litio y negociaciones con la comunidad indígena de Peine en el Salar (2014) Catalina Benavides y Denise Sinclaire.
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[2] Proceso de Evaluación del Estudio de Impacto Ambiental por el Sistema de Evaluación Ambiental de Chile
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[6] Declara como zona de prohibición para nuevas explotaciones de aguas subterráneas en el sector hidrogeológico de aprovechamiento común denominado C2 de la Cuenca del Salar de Atacama, Región de Antofagasta. Dirección de Obras Públicas, Dirección General de Aguas.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Tradición Minera y Gran Minería en la Cuenca del Salar de Atacama. Tesis sobre minería del litio y negociaciones con la comunidad indígena de Peine en el Salar (2014) Catalina Benavides y Denise Sinclaire.

[1] Benavides y Sinclaire, 2014. Tradición Minera y Gran Minería en la Cuenca del Salar de Atacama. Tesis sobre minería del litio y negociaciones con la comunidad indígena de Peine en el Salar (2014) Catalina Benavides y Denise Sinclaire.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Diputados indagan efectos de la explotación del litio en salar
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[4] Artículo sobre la demanda de litio para baterías por la industria automotriz y la minería, y las afectaciones de aguas de salmuera y su impacto en las comunidades indígenas del Salar de Atacama.
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Acusan lobby para inhibir fiscalización a SQM y Rockwood en Salar de Atacama
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Boom del litio podría ser una amenaza para los flamencos del Salar de Atacama.
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Artículo CIPER CHILE: El entierro del Caso SQM: así se fraguó la impunidad para el financiamiento político ilegal desde la minera.
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[3] Comunidad denuncia destrucción de ecosistema del Salar de Atacama por acción de mineras SQM y Rockwood Lithium
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[5] Artículo CIPER CHILE: El entierro del Caso SQM: así se fraguó la impunidad para el financiamiento político ilegal desde la minera.
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[1], [2] Artículo sobre la demanda de litio para baterías por la industria automotriz y la minería, y las afectaciones de aguas de salmuera y su impacto en las comunidades indígenas del Salar de Atacama.
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Related media links to videos, campaigns, social network

II Jornada por la Defensa del Agua , San Pedro de Atacama
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Contributor:Denise Sinclaire (actualización)
Last update07/05/2020
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