Explotación de Litio en el Salar de Olaroz-Cauchari, Argentina

Advance of Lithium mining projects in Olaroz and Olaroz-Cauchari salt flats, Jujuy province, Argentina. Potential impacts on a natural conservation area and division of indigenous communities.


Description
El Salar de Olaroz y el salar Olaroz-Cauchari se encuentran en el suroeste de Jujuy. Empresas como Lithium Americas y Orocobre poseen concesiones de exploración de litio en una superficie de más de 100.000 Ha en el Salar de Olaróz-Cauchari y hay pedimentos en proceso administrativo por la misma extensión. Las superficies concesionadas se solapan en parte con las tierras comunitarias entregadas por la misma provincia entre los años 2003 y 2008 a diferentes comunidades aborígenes atacameñas que viven en los alrededores del salar y con la Reserva Provincial Olaróz-Cauchari (de 540.300 Ha) que fue creada en 1981 para la conservación de la vicuña con el salar en su centro (Göbel 2013: 139).

A diferencia del caso de Salinas Grandes, en Olaroz-Cauchari las comunidades indígenas fueron reconocidas legalmente en los años 2000 y 2001, y entre los años 2003 y 2008 lograron que el Estado provincial les entregara los títulos de tierras comunitarias. Se creó la Asociación Pueblo Atacama con nexos transprovinciales y transnacionales. Cuando en el año 2009 se empezaron a instalar los proyectos de exploración del litio en el Salar de Olaróz-Cauchari las empresas mineras desarrollaron rápidamente una estrategia muy elaborada, legitimada como responsabilidad social corporativa, de intervención local con diversas medidas de apoyo y de ayuda flexible, con las que se ganaron la confianza de muchos pobladores locales. Financiaron rituales y torneos de fútbol, donaron ropa, útiles escolares y materiales de construcción para el centro comunitario y ofrecieron servicios de transporte gratuitos. Con su presencia en las comunidades, las empresas empezaron a cubrir el vacío histórico de la ausencia del Estado en esta región periférica. La oposición a los proyectos mineros no pudo ser canalizada de manera efectiva desde el comienzo por falta de medios económicos y por la ausencia de una articulación con grupos de apoyo de derechos indígenas o de protección ambiental nacionales e internacionales. Las empresas mineras lograron obtener la aprobación de sus proyectos de exploración en las asambleas de las comunidades indígenas a cambio de una recompensa anual muy baja a las comunidades. Esto no se basó en un proceso participativo con suficiente información y discusiones de alternativas de desarrollo. Hay que resaltar también la ausencia del Estado como garante del cumplimiento de los derechos de las comunidades y del proceso legal correspondiente. Además, las empresas negociaron los acuerdos con cada líder comunitario por separado y no con la Asociación Pueblo Atacama, que aglutina a las distintas  comunidades del Departamento de Susques. Así pudieron dividir a las comunidades, por lo que no tuvieron que enfrentarse a una estrategia consensuada de las mismas (Gobel, 2013).

Posteriormente, surgió un colectivo de comunidades indígenas (Apacheta) que denuncia las irregularidades de los estudios de impacto, plantea preocupación por el consumo de agua y demanda participación real en las decisiones. Ante la falta de respuestas gubernamentales, ha presentado una demanda judicial por los impactos de la minería de litio.
Basic Data
NameExplotación de Litio en el Salar de Olaroz-Cauchari, Argentina
CountryArgentina
ProvinceJujuy
SiteSusques
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Mineral processing
Specific CommoditiesLithium
Project Details and Actors
Project DetailsSALAR OLAROZ (OrocobreLtd-Toyota Tsusho-JEMSE):

En noviembre de 2014, se inició la producción de Sales de Jujuy en el Salar de Olaroz, cuya producción plena (17.500 toneladas por año-tpa) se estipuló para 2017.

Sales de Jujuy es una joint venture entre Orocobre Limited, empresa de minerales industriales, Toyota Tsusho Corporation (TTC), sociedad mercantil japonesa y Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), la empresa minera del gobierno provincial de Jujuy, Argentina.

SALAR CAUCHARI-OLAROZ (Lithium American–SQM):

La planta ubicada en el salar de Olaroz-Cauchari, ubicado a 300 kilómetros al oeste de San Salvador de Jujuy, tendrá un total de 20 pozas que totalizarán 1.200 hectáreas, según informó Minera Exar.

Exar S.A. es una joint venture que pertenece a Lithium Americas (62,5%) y Ganfeng Lithium (37,5%). El proyecto operado por una sociedad público-privada, donde la empresa estatal Jujuy Energía Minería S.E. (JEMSE) participa con un 8,5%. SQM integraba Exar pero vendió su parte a Ganfeng.

El plan de desarrollo comenzó inmediatamente después del anuncio para avanzar en el proyecto de Cauchari-Olaroz con el objetivo de producción inicial en la fase 1 de 25.000 tpa y con una expansión para la fase 2 de 25.000 tpa.

Para producir 20.000t de carbonato de litio, la canadiense Lithium Americas planteó extraer 400 l/s de salmuera y 60-80 l/s de agua dulce (LithiumAmericas 2011).

En el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto Cauchari-Olaroz de Lithium Americas se considera la extracción de salmuera desde pozos de bombeo un “impacto de carácter severo" (Ausenco Vector 2011: IV-26). Esta calificación se basa en el carácter acumulativo, permanente e irreversible de la extracción de salmuera porque el “reservorio irá disminuyendo progresivamente” y la “extracción no permitirá el retorno a las condiciones originales.” Mientras tanto “se estima que los niveles de salmuera se recuperarán a muy largo plazo (tiempo geológico).” La extracción del agua subterránea para el procesamiento también es considerado como un impacto severo considerado que “el recurso no estará disponible para otras actividades antrópicas, además de la consecuente modificación del equilibrio hidrológico existente.” Dado que se consume 68% de la recarga de los acuíferos, la extracción de agua subterránea tiene un “grado de incidencia [de] intensidad muy alta.” Finalmente “se considera una recuperabilidad a medio plazo de las condiciones iniciales” (Ausenco Vector 2011: IV-Anexo). La conclusión del estudio respecto al impacto sobre las aguas es que “los efectos de extracción del agua y de la salmuera originan la depresión de los niveles estáticos, representando un riesgo tanto para la calidad del agua como para la disponibilidad del recurso” (Ausenco Vector 2011: IV-26). (Citado en Anlauf, 2015).
Project Area (in hectares)1,200
Level of Investment (in USD)910,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population3,800
Company Names or State EnterprisesToyota Tsusho Corporation (Toyota) from Japan
Minera Exar
Ganfeng Lithium Co. (GFL) from China - Propietaria del 37,5 % de Minera Exar
Mitsubishi Corp. from Japan - accionista
Sales de Jujuy S.A. from Argentina - Compañía operadora local
Orocobre from Australia
Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado Company (JEMSE) from Argentina
Lithium Americas from Canada - Propietaria del 62,5% de Exar
SQM from Chile - Tuvo parte de Exar y la vendió a Ganfeng
Relevant government actorsGobierno de la provincia de Jujuy.

Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), empresa minera del gobierno provincial de Jujuy.
Environmental justice organisations and other supportersColectivo Apacheta (Susques).
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
OtherDivisión de comunidades indígenas (a favor y en contra del proyecto)
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Las comunidades indígenas de Susques se encuentran divididas a favor y en contra de los proyectos de litio. Se ha formado un colectivo de resistencia pero también hay integrantes de las comunidades que trabajan para las empresas. Los proyectos de litio avanzan y hay compañías mineras y de tecnología interesadas en explotar litio en estos salares.
Sources and Materials
References

Axel Anlauf (2015). "¿Secar la tierra para sacar litio? Conflictos socio-ambientales en la minería del litio". En: Nacif, Federico y Lacabana, Miguel (coords.), ABC del litio sudamericano. Ciudad Autónoma de Buenos Aires-Quilmes: Ediciones del CCC Centro Cultural de la Cooperación Floreal Gorini-Universidad Nacional de Quilmes, pp. 171-191.

Göbel, Bárbara. "La minería del litio en la Puna de Atacama: interdependencias transregionales y disputas locales". Iberoamericana, XIII, 49 (2013), 135-149.
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Estimación de reservas de litio proyecto "Cauchari-Olaroz", Exar.
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Detalle del conflicto por OCMAL
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Fornillo, Bruno (2018). “La energía del litio en Argentina y Bolivia: comunidad, extractivismo y posdesarrollo”.

Colombia Internacional (93): 179-201. DOI: https://dx.doi.org/10.7440/colombiaint93.2018.07
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Links

Destacan que el proyecto de litio será el más grande del mundo. telam, 14/11/18
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Minera EXAR inició producción de litio en proyecto Cauchari Olaroz. Minería Pan-Americana. 15/11/18
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La producción de Olaroz-Cauchari será la más importante del país. Vía Jujuy, 14/11/18
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SQM se retira de Cauchari-Olaroz: conforman unión entre Lithium Americas y Ganfeng Lithium. El inversor energético minero
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Nació otra mixta del litio. Mining Press. 16/11/12
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Web Orocobre. Detalle del proyecto e inversionistas
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Las comunidades originarias frente a la extracción de litio. La Izquierda Diario, 3/02/2018
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Denuncian inacción del gobierno ante impacto ambiental minero en Susques. Jujuy al momento, 5/11/2013
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Si nos terminan el agua en Susques nos morimos todos. La Gaceta, 5/11/2013
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COMUNIDAD DE SUSQUES - ORGANIZACIÓN COLECTIVO APACHETA. Amnistía Internacional.
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Irremediable desenlace: productores de Susques denuncian judicialmente la explotación de litio en Jujuy. Prensa Jujuy, 19/11/2014.
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Media Links

Científicos Industria Argentina - Litio: Impacto ambiental (2 de 2) - 24-05-14. TV Pública Argentina. Viajamos a la provincia de Jujuy para conocer a un equipo de biólogos en el salar de Olaroz que realizan un estudio de impacto ambiental en conjunto con una empresa que explotará litio.
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Científicos Industria Argentina - Litio: Impacto ambiental (1 de 2) - 24-05-14. TV Pública Argentina. Viajamos a la provincia de Jujuy para conocer a un equipo de biólogos en el salar de Olaroz que realizan un estudio de impacto ambiental en conjunto con una empresa que explotará litio.
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Orocobre Limited - 360º Video Tour of Olaroz Lithium Facility
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Other Documents

Miembros del Colectivo Apacheta Fuente: http://territorioindigena.com.ar/Casos?id_conflicto=46
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Imagen de proyecto de litio en salar de Olaroz Fuente: https://www.orocobre.com/operations/salar-de-olaroz/
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Inversores de salar de Olaroz Fuente: https://www.orocobre.com/operations/salar-de-olaroz/
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Meta Information
ContributorLucrecia Wagner, CONICET
Last update29/01/2019
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