Last update:
2020-05-12

Minería de litio y potasio Salar Maricunga, Copiapó, Chile

Simco spa presented in 2018 the environmental impact study for "Maricunga sal production" proyect . This report has been widely questioned by different social sectors of Copiapó, including indigenous communities. The project is postponed pending EIA.


Description:

El proyecto “producción de sales de Maricunga” consiste en la extracción de litio y potasio a 172 km al noroeste de la ciudad de Copiapó, en el sector norte del Salar de Maricunga. La empresa a cargo es Simco Spa, perteneciente al grupo Errázuriz de Chile [1]. 

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Basic Data
Name of conflict:Minería de litio y potasio Salar Maricunga, Copiapó, Chile
Country:Chile
State or province:Region de Atacama
Location of conflict:Copiapó
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Establishment of reserves/national parks
Mineral ore exploration
Specific commodities:Lithium
Potassium
Project Details and Actors
Project details

El proyecto propone la explotación de salmueras frescas a una tasa de extracción de 275 L/s; siendo procesadas las salmueras mediante el método de evaporación solar y posterior precipitación en una planta de Carbonato de Litio para la producción de 5.700 t/año, y, mediante la extracción por solvente se obtendrán 9.100 t/año de Hidróxido de Litio (equivalentes a 14.300 t/año de Carbonato de Litio). Adicionalmente se generarán 38.900 t/año de Cloruro de Potasio como subproducto [7].

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Project area:17.220
Level of Investment:350,000,000
Type of populationRural
Affected Population:153,900
Start of the conflict:01/06/2018
Company names or state enterprises:SIMCO SPA (SIMCO)
Minera Salar Blanco S.A. (MSB) from Chile
Relevant government actors:CONAF Región de Atacama
Superintendencia del Medio Ambiente
Subsecretaría del Medio Ambiente
Ministerio de Salud, Departamento de Salud Ambiental
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comunidad colla Paiote
Asociación de Turismo Regional de Atacama (Astura)
Conflict & Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local scientists/professionals
Comunidad Indígena Colla
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsPotential: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Under negotiation
New Environmental Impact Assessment/Study
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El proceso en este momento se encuentra a la espera de la rectificación y modificación del EIA por parte de la empresa. Algunos medios de comunicación advierten sobre el posible rechazo del proyecto o la suspensión del proceso de evaluación de impacto ambiental. Es importante destacar que los impactos negativos de este tipo de minería rememoran el impacto negativo de otros proyectos mineros que funcionaron en la zona. Sin embargo, si bien este proyecto aún está a la espera, en febrero 2020 se aprueba el EIA para la explotación de litio en la misma zona pero por otra empresa minera (Salar Blanco SA).
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

[4] Carta dirigida al Servicio de Evaluación Ambiental Chileno por parte de la Comunidad Indígena Colla Paipote, Junio 2018.
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Servicio de Evaluación Ambiental, resolución exenta 1350, 20 de noviembre, 2018.

Extensión de plazo
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Servicio de Evaluación Ambiental, resolución exenta 1350, 20 de noviembre, 2018. Extensión de plazo
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Carta dirigida al Servicio de Evaluación Ambiental Chileno por parte de la Comunidad Indigena Colla Pai Ote, Junio 2018.
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Extracto de Estudio de Impacto Ambiental: "Producción de Sales Maricunga"- SIMPCA-SpA
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[7] Extracto de Estudio de Impacto Ambiental: "Producción de Sales Maricunga"- SIMPCA-SpA
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[2] Le Monde Diplomatique, 2019. Ingrid Garcés Millas: “El salar de Maricunga al banquillo de los acusados!"
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Sitio web OCMAL, 27 de agosto 2018
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[3] Le Monde Diplomatique, 2018. Cristhián Gonzálo Palma: "Maricunga en el negocio del litio"
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Revista tierra cultah, Declaración pública de la Comunidad PaiOte ante el proyecto “Sales de Maricunga”, 21 de Agosto 2018.
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Letra brava chile 30 de Agosto, 2018, Por Vidal Naveas Droguett
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[5] Fundación Terram, 2018. Suspenden Evaluación Ambiental de proyecto el Salar Maricunga.
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[1] Sitio web OCMAL, 27 de agosto 2018. Ficha conflicto minero.
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Lemonde diplomatique

28 de septiembre, 2018. Cristian Gonzalo Palma “Maricunga en el negocio del litio”
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Lemonde diplomatique, Febrero 2019, Ingrid Garcés Millas, “El salar de Maricunga al banquillo de los acusados!
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ENFOQUE-Maricunga: el próximo round de la lucha por el litio en Chile. Por Fabián Andrés Cambero. 9 de mayo de 2018, Reuters
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[6] Reporte Minero 2020. Proyecto Maricunga de Minera Salar Blanco logró su aprobación ambiental.
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[7] Diario Letra Brava Chile, 2018. Vidal Naveas Droguett. EL QUE TODO LO VE: Sobre el proyecto que pretende explotar litio en el Salar y Laguna Santa Rosa.

[8] Diario Letra Brava Chile, 2018. Vidal Naveas Droguett. EL QUE TODO LO VE: Sobre el proyecto que pretende explotar litio en el Salar y Laguna Santa Rosa.
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Meta information
Contributor:Julia Barrientos, Universidad Nacional de Cuyo (UNCUYO),[email protected], Denise Sinclaire (actualización)
Last update12/05/2020
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