Last update:
2017-01-23

Mining in Macizo Colombiano, and the death of Adelinda Gómez, Colombia

Many peasant activists oppose the development of gold mining by both multinational companies and small private mining. One of them, Adelinda Gómez Gaviria from Almaguer, tried to stop the damage to the environment and to livelihooods.


Description:

Según Edison Arley (El Espectador, 28 febrero 2013), "Almaguer ya no es lo que fue en la época de la Colonia: la capital del Gran Cauca. Está incrustado en el corazón del Macizo Colombiano, y es uno de los municipios más pobres del Cauca y de Colombia.  A pesar de ello, está sentado en el oro que quedó escondido en las montañas de las veredas Jordan, Buenavista, Riñonada y El Tambo, las mismas que hoy están concesionadas a la multinacional Anglo Gold Ashanti y por las que el Macizo Colombiano se movilizó ... en el tercer foro minero en defensa de la vida, el territorio y el medio ambiente. Quizá, que esta región haya sido declarada por la UNESCO como reserva de la biósfera, sirva como pretexto para acuñar lo que dijo un concejal de Almaguer y definir lo que es el Macizo Colombiano: “Somos unidad perfecta de tierra y hombre”. Y lo expresó delante de miles de campesinos que el viernes 15 de febrero (2013) se aglutinaron en la concha acústica de Almaguer para decirle al gobierno colombiano: “No a la minería. Sí a la vida digna y al medio ambiente”.[2] En el Macizo Colombiano se presenta una grave situación ambiental que modifica las tradicionales formas de vida de sus habitantes; esta se da por la exploración y explotación de diferentes minerales en el corazón de la estrella fluvial colombiana, donde nacen los grandes ríos del país: el Magdalena y el Cauca cuyas aguas se dirigen al norte; el Caquetá que viaja hacia el oriente y el río Patía que lleva sus aguas al occidente, recorriendo y llenando de vida un gran numero de poblaciones. Este importante ecosistema fue reconocido por la UNESCO en el año de 1990 como Reserva de la Biosfera, debido a que en el se alberga 15 páramos, varios volcanes entre ellos los nevados del Huila, Puracé y Sotará y 65 lagunas, siendo la laguna del Buey la más grande de ellas, con 64 hectáreas de extensión. El área total del Macizo es de alrededor de 3,2 millones de ha, de las cuales 1,3 millones son bosques; 1,5 millones agroecosistemas y casi 200 mil son áreas de páramo.

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Basic Data
Name of conflict:Mining in Macizo Colombiano, and the death of Adelinda Gómez, Colombia
Country:Colombia
State or province:Cauca
Location of conflict:La Vega, Almaguer, La Sierra, San Miguel, El Rosal, San Sebastian, Bolivar, Santa Rosa
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Establishment of reserves/national parks
Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper

Coal
Gold
Project Details and Actors
Project details

En el Macizo Colombiano se presenta una grave situación ambiental por la explotación de varios minerales como carbón, cobre y oro; estas explotaciones se desarrollan por socavones o a cielo abierto, causando graves efectos en la riqueza biológica e hídrica con la que cuenta la región.

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Project area:2432700
Level of Investment:500000
Type of populationRural
Affected Population:35000000
Start of the conflict:2003
Company names or state enterprises:CARBOANDES from Colombia
Anglo Gold Ashanti from South Africa
Relevant government actors:Gobernación del Departamento del Cauca, Alcaldía de La Vega y La Sierra, Instituto Colombiano de Mineria y Geologia , Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ejercito Nacional, Corporacion Autonoma Regional del Cauca
International and Finance InstitutionsUNESCO - United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) from France
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Proceso Campesino y popular de La Vega, Proceso de Unidad Popular del Sur Occidente Colombiano PUPSOC, Asociación de Juntas de Acción Comunal, Fundación Despertar, Comité de Integración del Macizo Colombiano CIMA, Censat Agua Viva, Noam Chomsky, profesor emérito del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts)
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Global warming, Noise pollution, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Institutional changes
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Fostering a culture of peace
Application of existing regulations
Development of alternatives:No a la megamineria en el Macizo Colombiano.
Medidas para la protección de la vida y la seguridad de los líderes comunitarios de la zona.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:La grave situacion que se presenta en la estrella fluvial mas importante de Colombia no puede ser considerada como un caso en el que triunfa la Justicia Ambiental porque el conflicto se intensifica por el aumento de las concesiones mineras en la zona, pese a la resistencia de la comunidad e importantes cientificos y academicos nacionales e
internacionales. A pesar de ello la explotacion continua y sus efectos podrian afectar a cerca del 70% de los acueductos que surten a
los colombianos.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

violencia

Código de Recursos Naturales

Código de Minas (Ley 685 de 2001)

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO

AMBIENTE.

Ley 1021 de abril 20 de 2006: es la Ley General Forestal

Ley 387 de 1997: en la cual se adoptan medidas para la prevención del

desplazamiento forzado; la atención, protección, consolidación y

estabilización socioeconómica de los desplazados internos por la

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá: CENSAT.

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera

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[2] El Macizo Colombiano se moviliza, El Espectador, Edinson Arley Bolaños, 28 febrero 2013
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[1] Moritz Tenthoff, El crimen de Adelinda Gómez y las tensiones por la minería en el Cauca. 17 de diciembre de 2013
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Adelinda Gomez Gaviria ambientalista y defensora de derechos humanos asesinada.
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Other documents

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Meta information
Contributor:MARIO PEREZ RINCON
Last update23/01/2017
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