El Pachón copper mine, San Juan, Argentina

Big copper mining project in San Juan, Argentina, it was denounced for the possibility that its operation will impact on glaciers.


Description

El Pachón es un yacimiento de cobre y molibdeno emplazado en la provincia de San Juan, Argentina. Está situado entre 3.600 a 4.200 metros sobre el nivel del mar, y se encuentra aproximadamente a cinco kilómetros del límite internacional con Chile. Actualmente es operado por la empresa suiza Glencore, quien propone desarrollar una mina a cielo abierto para extraer mineral de cobre y procesarlo mediante flotación. Antes había sido propiedad de Xstrata. La comunidad más cercana a El Pachón es Barreal, en el departamento de Calingasta, a 170 km del proyecto.

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Basic Data
NameEl Pachón copper mine, San Juan, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSan Juan
SiteBarreal
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific CommoditiesMolibdeno
Copper
Project Details and Actors
Project DetailsEl proyecto se re-definió, y Glencore proyecta desarrollar todas sus etapas en Argentina, lo que incluiría la salida del producto por un puerto argentino, posiblemente en Santa Fe.

Se redujo su escala, por lo que se proyecta extraer 200 mil toneladas de cobre anuales y demandará una inversión de US$ 3.000 millones.
Project Area (in hectares)26,430
Level of Investment (in USD)3,000,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population3,500
Start Date2006
Company Names or State EnterprisesFalconbridge from Canada
Noranda from Canada
Xtrata Copper from Switzerland
Glencore (GLEN) from Switzerland
ANTOFAGASTA MINERALS (Grupo Luksic) (ANTO) from Chile
Relevant government actorsGobernador de San Juan.

Fiscal de Estado de San Juan

Juzgado Federal de San Juan

Ministro de Minería de San Juan

Gobierno de Argentina

Gobierno de Chile

Cancillería Argentina

Ministerio del Interior de Argentina
Environmental justice organisations and other supportersCentro de Derechos Humanos y Ambiente (CEDHA)

Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LATENT (no visible organising at the moment)
When did the mobilization beginLATENT (no visible resistance)
Groups MobilizingInternational ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation
Potential: Global warming, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills, Other Environmental impacts
OtherImpact on glaciers in the Andes.
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Other socio-economic impacts
OtherViolación de leyes y de la soberanía de Argentina (depósito ilegal de residuos en el territorio concesionado).
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseLand demarcation
Court decision (undecided)
Application of existing regulations
Visibilidad de la denuncia de impacto en glaciares de empresas mineras
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Es un proyecto que no se inicia pero por motivos económicos empresariales.
Sources and Materials
Legislations

References

Proyecto Pachon, OCMAL.
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INFORME DE IMPACTO AMBIENTAL ÁREA DE EXPLORACIÓN DEL PROYECTO PACHÓN. URS, 2008, preparado para Xstrata Cooper
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Página web Glencore. Descripción del proyecto
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INFORME ESPECIAL: Serie sobre Glaciares y Minería, Por CEDHA. Xstrata Copper San Juan. El Impacto a Glaciares de Escombro y Ambiente Periglacial Por El Pachón (Xstrata). San Juan, Argentina. Mayo, 2011
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Links

Alza de impuestos en Argentina complica desarrollo del proyecto minero El Pachón
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Megabasurero minero en San Juan: resoluciones a favor y en contra de la empresa chilena que lo creó En Chile se especula con la salida de la Ministra de Minería por el escándalo bilateral. 21 de agosto de 2016, Infobae.
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El fiscal federal piden que tanto Pelambres como Pachón saquen la escombrera. 2 de agosto de 2017, El tiempo de San Juan.
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Proyecto El Pachon (Xstrata), Mining Press EnerNews, 3 de octubre de 2012.
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DISPUTA JUDICIAL. Conflicto ambiental entre una minera chilena y San Juan. La provincia reclama por el abandono de 50 millones de toneladas de escombros en 2011. 4 de agosto de 2015, Clarín.
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Después de 3 años de juicio, Pelambres retirará residuos de Argentina. 9 de noviembre de 2017, El Cronista.
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Proyecto El Pachón de Glencore se desarrollaría solamente en Argentina
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Proyecto minero impactaría a más de 200 glaciares. 26 de mayo de 2011, La Voz
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Agua y Minería: CEDHA dice que Pachón afectará 200 glaciares. Mining Press, 27 de mayo de 2011
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Media Links

Basura minera: Van por dos dueños de Pachón. CANAL 13 SAN JUAN TV, 24 julio de 2017
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Other Documents

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Meta Information
ContributorPatricio Chavez , JMA y Lucrecia Wagner
Last update09/11/2018
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