Last update:
2015-08-13

Hidroeléctrica Palo Viejo, Guatemala

Communities Mayan-Ixil are denied proper consultation in this ENEL-owned CDM registered project. They opposed construction and blocked the road.


Description:

En el 2005 comienza la construcción de la hidroeléctrica Palo Viejo en un terreno privado (finca San Francisco), propiedad del terrateniente Pedro Brol. El Ph utiliza el agua del río Cotzal y tres de sus afluentes: los ríos El Regadío, Chipal y Arrollo Escondido, fuente hídrica y de otros recursos para las comunidades locales. El inicio de la construcción trajo el descontento y la oposición por parte de las poblaciones locales. Alegaban que la construcción del proyecto generaba daños ambientales y materiales y que no iba a significar una mejora de las condiciones de vida de las poblaciones de la zona. Además, reclaman una parte justa y equitativa del beneficio económico de esta actividad. También protestan contra la falta de información y de consulta popular.

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Basic Data
Name of conflict:Hidroeléctrica Palo Viejo, Guatemala
Country:Guatemala
State or province: San Juan Cotzal
Location of conflict:Quiché
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Water Management
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
REDD/CDM
Specific commodities:Land
Electricity
Carbon offsets
Water
Project Details and Actors
Project details:

Run-of-the-river project

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Project area:214
Level of Investment:200,000,000.00
Type of populationRural
Affected Population:36 comunidades Ixil y Quiché de Cotzal.
Start of the conflict:2012
Company names or state enterprises:ENEL Group (Enel) from Italy
ENEL GREEN POWER (ENEL) from Italy
Renovables de Guatemala, S.A. from Guatemala - subsidiary of ENEL – Italy with Finca San Francisco from Guatemala
Relevant government actors:Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEL),Ministerio de Energía y Minas (MEM) Corte Suprema de Justicia (CSJ),
International and Finance InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
United Nations Framework Convention on Climate Change/CDM (UNFCC)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:ONG FundaMaya, Alcaldías Indígenas, Concejo Ecuménico de Guatemala (Monseñor Álvaro Ramazzini), Comité de Unidad Campesina (UCC),
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Religious groups
Comunidades Mayan-Ixil
Forms of mobilization:Blockades
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Noise pollution
Potential: Desertification/Drought, Global warming
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Potential: Accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Migration/displacement
Negotiated alternative solution
Repression
Violent targeting of activists
Development of alternatives:La creación de espacios de negociación para obtener un beneficio económico que sirva para inversión social en el municipio.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Hay un éxito de la justicia social pero no ambiental. Si bien en marzo del 2013, las autoridades locales de San Juan Cotzal suscribieron un acuerdo (ENEL dará Q2.3 millones anuales por un período de 20 años, monto que supuestamente se invertirá en el desarrollo económico, social, ambiental y cultural del municipio) con la construcción de la Hidroeléctrica hubo un impacto ambiental muy alto, se reportan peces, nutrias y pájaros muertos, inundaciones de las cosechas, tuberías rotas y contaminación de aguas.
Sources and Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Conflictividad socioambiental: Enel y San Juan Cotzal Acuerdos y desacuerdos sobre Palo Viejo
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La comunidad ixil revive sus temores gracias a Enel
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Comisión Nacional de Energía Eléctrica : Hidroeléctrica Palo Viejo
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Comunicado del Comité de Unidad Campesina
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Il Caso Palo Viejo in Guatemala, Re:common
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Carbon Market Watch on Palo Viejo (last case study of this publication)
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La conflictividad social detrás de los proyectos hidroeléctricos
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Palo Viejo applies for CDM funds
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Meta information
Contributor:Carole Brun y Grettel Navas (Fundación Neotrópica)
Last update13/08/2015
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