Pirquitas threatens water of Jujuy, Argentina

Pirquitas is an open pit silver, tin and zinc mine, the biggest and oldest in Argentina, at 80 km to the west of Abrapampa, at 4300 m.


Description

Pirquitas es la mina de plata, estaño y zinc más grande y antigua de la Argentina. Está ubicada a unos 80 km al oeste de Abrapampa, en el noroeste de la provincia de Jujuy, a 4.300 m.s.n.m. Como resultado de la actividad minera surge la localidad Mina Pirquitas en la vera de la actual ruta nacional 40. Mina Pirquitas fue una explotación subterránea vetiforme que operó desde 1930 hasta 1990. Se estima que durante las seis décadas de este período fueron producidos 777.600 kilogramos de plata y 18200 toneladas de estaño proveniente de todas las vetas, además de 9100 toneladas de estaño aluvional.

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Basic Data
NamePirquitas threatens water of Jujuy, Argentina
CountryArgentina
ProvinceJujuy
SiteRinconada
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Mineral processing
Specific CommoditiesEstaño (Tin)
Silver
Zinc
Project Details and Actors
Project DetailsVida útil 14,5 años tres zonas de explotación 5.000 ton/ día, mediante camiones mineros de 92 tn, palas hidraúlicas de 11 m3, perforadoras, topadoras D9 y una cargadora.

En el estudio preliminar de factibilidad (Enero 1999) se estudió elevar a 6.600 tn/día para la optimización en la reducción de costos operativos.

Planta de procesamiento de concentrados de plata y estaño construida a 6 km al este del cráter, con una vida útil del proyecto en la primera etapa de 8 años.

En principio la energía eléctrica será generada in situ utilizando diesel. Reservas Probables: plata 27.6 millones onzas, estaño 21.4 millones libras, zinc 117.1 millones libras. Reservas Probadas: 60.4 millones onzas de plata, 59.7 millones libras de estaño, 117.9 millones libras de zinc. 665 empleos directos.

El nuevo proyecto comenzó a ejecutarse en 2008. El mismo incluye principalmente la profundización de un open pit cuya producción alcanza 6000 t/día para alimentar una nueva planta de tratamiento. A diferencia de la mayoría de los depósitos en el mundo, Pirquitas ha sido explotado primero por métodos subterráneos (sistema de vetas, por cámara almacén) y posteriormente a cielo abierto (vetas, stockworks brechas y mineralización diseminada, por open pit). Esta peculiar secuencia de explotación se debe a las sucesivas investigaciones realizadas en el área que modificaron las características, dimensiones, reservas de mineral y el modelo del yacimiento.

En 2012 se realiza un nuevo estudio de impacto ambiental, el último se hizo en 2010, incluía consultas comunitarias.
Project Area (in hectares)3621
Type of PopulationRural
Potential Affected Population200
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesSunshine Argentina Inc. from Argentina
Silver Standard Resources Corp. from Canada
Relevant government actorsJuzgado Administrativo de Minas de Jujuy,

Comisión Municipal de Minas de Pirquitas,

Ministro de Producción,

Fiscal General de Tucumán.

Dirección de Minería de la Provincia de Jujuy,

Ministerio de Salud de Jujuy.

Dirección Provincial de Recursos Hídricos.
Environmental justice organisations and other supportersPueblos Kollas, Red Puna y Quebrada, Tupak Katari, ASANOA, Huella Gaucha.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Groundwater pollution or depletion, Air pollution, Soil contamination, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures
OtherDiscriminación de pobladores indígenas que trabajan en la mina.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseStrengthening of participation
Pruebas de contaminación reunidas por Fiscal.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.La empresa está en operación en un contexto de conflictividad baja.
Sources and Materials
Legislations

Actuación Preliminar N° 121/07 “Orosmayo-Pirquitas P.S.A Infr. Ley 24.051. 2008
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References

Pirquitas Mine, Jujuy Province, Argentina.
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Mina Pirquitas

La enciclopedia de ciencias y tecnologías en Argentina
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Desarrollo minero de Pirquitas, provincia de Jujuy. Lidia V. ROSAS y Julio C. AVILA.
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Links

El documental “A cielo abierto”, presenta un retrato de los Kollas, pueblo olvidado de Jujuy, Argentina. 15 de marzo de 2011.
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MIÉRCOLES, 16 DE NOVIEMBRE DE 2011

Discriminación y persecución laboral en la empresa Mina Pirquitas - Jujuy Argentina
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Mina Pirquitas anuncia extensión de continuidad de operaciones hasta 2017. Latinominería, 22 de abril de 2016.
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Agenda Pública. 7 de septiembre de 2008. FISCAL ANTONIO GUSTAVO GOMEZ: LA CIUDADANIA DEBE COMPROMETERSE CON LA JUSTICIA AMBIENTAL
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Argentina: indígenas denuncian contaminación por la actividad minera en la provincia de Jujuy. 10 de octubre 2017
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Media Links

Trailer, documental "A cielo abierto"
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Other Documents

Propaganda mina Pirquitas. Fuente: ttp://www.miningpress.com/nota/268582
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Other CommentsEl documental "A cielo abierto", presenta un retrato de los Kollas, pueblo de Jujuy, Argentina. " Un documental, A cielo abierto, está acercando a los espectadores franceses un pueblo olvidado del altiplano argentino de Jujuy, los indios Kollas, que luchan por conseguir una escuela o evitar que una multinacional les arrebate tierras ancestrales para una mina a cielo abierto.

La directora francesa Inés Compans describe de manera sencilla y directa a lo largo de 94 minutos algo que recuerda al combate entre David y Goliat, entre incumplimientos de compromisos por el gobierno y la codicia que despiertan las riquezas que encierra el suelo. Las cosas se complican más para la comunidad indígena de una aldea vecina cuando aparece una multinacional canadiense, Silver Standard, lista para poner en marcha en sus tierras una mina a cielo abierto, en Pirquitas, a 4.500 metros de altitud. "
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ContributorPatricio Chávez
Last update06/11/2018
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