Proyecto Hidroeléctrico San Rafael, Costa Rica

Rural communities oppose the building of the hydroelectric project of San Rafael in San Jose province because of risks to wildlife and to local water availability.


Description

Desde 2013 las comunidades del sur de Costa Rica se han opuesto a los más de 14 proyectos hidroeléctricos a filo de agua propuestos por compañías privadas. La empresa H. Solís propuso, entre otros, el PH San Rafael (7250 KWh), en San Rafael de San Pedro de Pérez Zeledón (también se le denomina río Unión), en una zona de alto riesgo declarada por la Comisión Nacional de Emergencias en 1996, debido al Deslizamiento Zapotal, donde ese mismo año, la comunidad del mismo nombre debió ser reubicada ante los desastres del Huracán César.  Ante la declaración de zona de alto riesgo, se alega que la anterior alcaldesa de la Municipalidad de Pérez Zeledón ocultó y luego falsificó mapas, y firmó los usos de suelo sin tener competencia profesional.   

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Basic Data
NameProyecto Hidroeléctrico San Rafael, Costa Rica
CountryCosta Rica
ProvinceSan José
SiteSan Pedro, Pérez Zeledón
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsEl Proyecto se ubica en el distrito San Pedro, cantón Pérez Zeledón, provincia San José. Consiste en la construcción y operación de un proyecto de generación de energía hidroeléctrica a partir del aprovechamiento del río San Rafael entre las elevaciones 950 y 792 msnm. El caudal de diseño, disponible 100 días al año, es de 6 224 l/s, determinado según el estudio hidrológico realizado. El caudal de rebose asignado es de 150 l/s; aparte de este caudal, se han contemplado las concesiones de riego legalmente constituidas y vigentes (datos del Estudio de Impacto Ambiental).

Según el esquema general del Proyecto, desde el sitio de toma en el río San Rafael se inicia una conducción por flujo libre y tuberías enterradas, hacia el embalse de regulación de 68 420 m3. De la estructura de antecámara inicia la tubería forzada, la cual irá enterrada hasta la Casa de Máquinas, esta última se ubicará en la margen izquierda del río San Rafael. Se contará con dos turbinas tipo ''Francis'' de hasta 7 550 KW de capacidad instalada y 7 250 KW en el punto de entrega. La generación anual estimada del Proyecto es de 37 365 951 KWh (datos del Estudio de Impacto Ambiental).
Project Area (in hectares)Cerca de 6,842 ha
Level of Investment (in USD)27,912,500
Type of PopulationRural
Potential Affected PopulationAlrededor de 9000 personas
Start Date19/09/2013
Company Names or State EnterprisesH.Solís from Costa Rica
Relevant government actorsSecretaría Técnica Nacional Ambiental (Setena), Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (Aresep), Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), Municipalidad de Pérez Zeledón (MPZ)
Environmental justice organisations and other supportersMovimiento Ríos Vivos (https://www.facebook.com/riosvivosmovimiento), Kioscos Socioambientales para la Organización Comunitaria (http://kioscosambientales.ucr.ac.cr/), Comisión Defensora de los Ríos Convento y Sonador, Comisión Pro Rescate del Río San Rafael, Federación Conservacionista de Costa Rica (Fecon) (http://feconcr.org), Asociación de Turismo Rural del Cerro Ena (Aturena), Escuela de la Tierra (http://escueladelatierra.org), Unión de Amigos por la Protección del Ambiente (Unaproa).
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Informal workers
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Recreational users
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Objections to the EIA
Public campaigns
Sabotage
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Food insecurity (crop damage), Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Other Environmental impacts, Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
OtherRiesgo de disponibilidad de agua río abajo ante los cambios de caudal para uso pecuario local y recreación, que además afectará especies en peligro de extinción que habitan la zona, como las nutrias (Lontra longicaudis).
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases
OtherIncierta disponibilidad de agua río abajo
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in violence and crime
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Violations of human rights, Other socio-economic impacts, Displacement, Specific impacts on women, Loss of landscape/sense of place
OtherUsos restringidos del río en la zona del proyecto y río abajo.

Construcción en zona de alto riesgo que puede causar accidentes y deslizamientos que pone en riesgo los pueblos que habitan en las zonas bajas del río.
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseRepression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Development of AlternativesLa generación eléctrica en Costa Rica ha tenido un superavit de producción de cerca del 50% en 2015, lo cual significa que estos proyectos no son necesarios, y más bien responden a presiones del Banco Mundial para establecer proyectos de energía que abastezcan el Sistema de Interconexión Eléctrica para América Central (SIEPAC) del Proyecto Mesoamérica.

Mediante la Ley N°7200 el ICE debe comprar la energía a los generadores privados aunque no la necesite, recargándose dichos pagos sobre los usuarios.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La disponibilidad de agua para las comunidades se encuentra en riesgo. Esto ya se ha visto en otras regiones como la Zona Norte de Costa Rica, donde los proyectos hidroeléctricos han generado grandes impactos ecosociales.
Sources and Materials
Legislations

Ley N° 7200, que aprueba la generación eléctrica de generadores privados aunque no se necesite
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Era Verde: PHs vs. comunidades
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References

Miranda, E. (2013). Proyecto hidroeléctrico San Rafael. Estudio de impacto ambiental. San José, Costa Rica: Gestión Ambiental de Proyectos (GAPRO).

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Arias-Campos, LD. (2017). ''Conflictos en torno a la generación hidroeléctrica: el caso del Proyecto Hidroeléctrico San Rafael, Pérez Zeledón, Costa Rica''. Revista Nuevo Humanismo, 5(1): 109-121.
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Links

Teletica: Vecinos de la Zona Sur protestan contra proyectos hidroeléctricos en la región
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Diario Extra: ¿Por qué oponerse al PH San Rafael en Pérez Zeledón?
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teleSUR: Costa Rica: pobladores rechazan construcción de hidroeléctrica
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Facebook: Movimiento Ríos Vivos
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El País: Vecinos del Sur de San José caminarán en defensa del Río San Rafael
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Radio Temblor: Agresión contra defensor del Río San Rafael
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Voces Nuestras: Setena acelera sospechosamente viabilidad ambiental del PH San Rafael
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FECON: Derrotado el Proyecto Hidroeléctrico San Rafael
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Meta Information
ContributorLuis Diego Arias Campos (Escuela de la Tierra-Longo Mai, Costa Rica). E-mail: [email protected]
Last update22/07/2019
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