Last update:
2014-04-08

Quebrada Blanca, Tarapaca, Chile

Description:

Compañí­a Minera Teck Quebrada Blanca S.A., propiedad de la empresa canadiense Teck, está ubicada en el norte de Chile, en la Región de Tarapacá, en el altiplano chileno, casi colindante con la frontera boliviana y sobre los 4.300 m.s.n.m., al igual que los proyectos de Cerro Colorado y Doña Inés de Collahuasi. Quebrada Blanca es otro de los emprendimientos que en menos de 30 años ocasionaría graves problemas de suministro de agua. El agua se la llevan, en gran parte, las mineras Doña Inés de Collahuasi SCM de BHP Billiton, Minera Teck, afectando los bofedales del Altiplano y el acuífero del Tamarugal, fuentes de las que dependen varias ciudades de la región. Ya en 2007, en Quebrada Blanca, al sureste de Iquique, pobladores denunciaron la filtración de aguas contaminadas, provenientes de las presas de relave de la minera.

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Basic Data
Name of conflict:Quebrada Blanca, Tarapaca, Chile
Country:Chile
State or province:Tarapacá
Location of conflict:Pica
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper
Molibdeno
Project Details and Actors
Project details:

Mina a cielo abierto 85.000 ton. de cátodos de cobre fino en 2016 (Fase 2) 1.000 millones ton. de sulfuro con ley promedio de 0,5% de cobre y de 0.02% molibdeno.

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Level of Investment:5600000000
Type of populationRural
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Teck Resources Limited (Teck) from Canada
Relevant government actors:Superintendencia, Dirección General de Aguas , Servicio Agrícola y Ganadero , Servicio Nacional de Geología y Minería
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Red por la Defensa del Medioambiente Arica-Parinacota, Organización Atacama Sustentable, CODEMAT, Comité Defensa Madre Tierra-Tarapacá
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of mobilization:Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Food insecurity (crop damage)
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Under negotiation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La ampliación del proyecto ha sido detenida, por falta de inversores que financien la ampliación de su Fase 2 pero la contaminación del agua es real. En octubre 2013 se anuncia que la minera canadiense Teck, que en Chile opera las minas Quebrada Blanca y Carmen de Andacollo, ha decidido bajar el ritmo de sus proyectos en el país.
La empresa mantiene una de las carteras de inversiones más ambiciosas en materia minera, por casi US$9.500 millones para desarrollar dos proyectos: la ampliación de Quebrada Blanca y Relincho, en las regiones de Tarapacá y Atacama, respectivamente.
No obstante, el cambio en las condiciones del mercado y trabas detectadas en el proceso de desarrollo de ambas iniciativas han obligado a reevaluar el plan inicial.
Hay daño irreversible en más de 37 km de la Quebrada Blanca, que da el nombre a la citada empresa y que se disimulan con la promesa de un programa de mitigación.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Web de la empresa Teck

Web Nueva Minería

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

CODEMAT, Comite Defensa Madre Tierra-Tarapacá

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Meta information
Contributor:Patricio Chávez, JMA y Talia Waldron
Last update08/04/2014
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