Last update:
2021-10-31

Teck Quebrada Blanca y Quebrada Blanca fase 2 en Tarapaca, Chile

Promocionando la minería verde y el cobre como metal estrategico en la transición energética, Teck quiere ampliar la explotación en el tajo de la mina. Falta de consultas, acaparamiento de agua, contaminación y enfermedades es lo que deja en el territorio


Description:

La mina de Quebrada Blanca se encuentra ubicada al norte de Chile, en la Región de Tarapacá, a 240 km de la ciudad de Iquique, a 4.400m de altura. Inició sus operaciones el año 1994 y trata de una minera a tajo abierto, que utiliza un proceso de lixiviación para producir cátodos de cobre a través del procesamiento en una planta de SX-EW. La empresa canadiense Teck Resources Limited adquirió la mina en 2007, después de que Teck Cominco adquiriera Air Resources. 

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Basic Data
Name of conflict:Teck Quebrada Blanca y Quebrada Blanca fase 2 en Tarapaca, Chile
Country:Chile
State or province:Tarapacá
Location of conflict:comuna de Pozo Almonte, Hutacond0, comunidad de Quechua de Ollagüe, Tamentica, Quebrada Casillas (Choja Alto), Chiclla y Copaquiri. Las poblaciones de Caramucho, Chanavayita and Cáñamo están cercanas a las infraestructuras portuarias.
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Mineral ore exploration
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Desalination
Specific commodities:Copper
Molibdeno
Silver
Steel
Coal
Zinc
Project Details and Actors
Project details

Quebrada Blanca Fase 1:

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Project area:Área afectada en hectáreas o en km. cuadrados (especificar) 800 ha [29 del documento]
Level of Investment:4,739,000,000 (hasta el 1º enero 2019)
Type of populationRural
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Teck Resources Limited (Teck) from Canada
Compañía Minera Quebrada Blanca S.A (QBSA) from Chile - Subsidiaria de Teck
Sumitomo Metal Mining Co., Ltd. y Sumitomo Corporation from Japan - Adquirieron el 30% de las acciones de la empresa QBSA para proyecto QBF2
Empresa Nacional de Minería (ENAMI) from Chile - Tiene un 10% de participación no financiera en QBSA para proyecto QBF2
Relevant government actors:Superintendencia, Dirección General de Aguas , Servicio Agrícola y Ganadero , Servicio Nacional de Geología y Minería, Servicio de Evaluación Ambiental.
International and Finance InstitutionsExport Development Canada (EDC) from Canada - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
Export-Import Bank of Korea (KEXIM) (KEXIM) from Republic of Korea - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
German Government for the Untied Loan Guarantee Program (UFK) from Germany - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
KFW IPEX-Bank GMBH from Germany - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
Bank of Montreal (BMO) from Canada - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
Japan Bank for International Cooperation (JBIC) from Japan - Prestamo de 560 millones de USD para Sumitomo Metal Mining y 180 millones de USD para Sumitomo Corporation [24]
BNP Paribas (BNP) from France - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
ING Bank NV from Netherlands - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
Mizuho Bank from Japan - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
The Bank of Tokyo Mitsubishi UFJ (MUFG Bank) from Japan - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
Sumitomo Mitsui Banking Corporation. (SMBC) from Japan - Parte de las entidades financieras que aportaron un total de 2.5 mil millones de dólares para QBF2 [2]
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:- Red por la Defensa del Medioambiente Arica-Parinacota
- Organización Atacama Sustentable
- CODEMAT
- Comité Defensa Madre Tierra-Tarapacá
- Asociación Indígena de Matilla y Atiña Uta
- Asociación Aymara Perla del Desierto
- Asociación Indígena Silla Juay
- Asociación Indígena Suma Yapu
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Social movements
comunidades aymaras, quechuas y atacameñas
Forms of mobilization:Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Oil spills, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Air pollution
Other Environmental impactsDesaparición de fauna en peligro de extinción por intervención de su hábitat.
Health ImpactsPotential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Under negotiation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La ampliación del proyecto ha sido detenida, por falta de inversores que financien la ampliación de su Fase 2 pero la contaminación del agua es real. En octubre 2013 se anuncia que la minera canadiense Teck, que en Chile opera las minas Quebrada Blanca y Carmen de Andacollo, ha decidido bajar el ritmo de sus proyectos en el país.
La empresa mantiene una de las carteras de inversiones más ambiciosas en materia minera, por casi US$9.500 millones para desarrollar dos proyectos: la ampliación de Quebrada Blanca y Relincho, en las regiones de Tarapacá y Atacama, respectivamente.
No obstante, el cambio en las condiciones del mercado y trabas detectadas en el proceso de desarrollo de ambas iniciativas han obligado a reevaluar el plan inicial.
Hay daño irreversible en más de 37 km de la Quebrada Blanca, que da el nombre a la citada empresa y que se disimulan con la promesa de un programa de mitigación.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Normativa ambiental Chile. Sistema de Evaluación Ambiental 2020
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[13] Romero-Toledo, H. (2018). “Etnicidades, etno-territorios y conflictos mineros: aportes para una geografía humana de los aymaras en Chile”. Revista de Geografía Norte Grande, (71): 211-234
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[12] Romero-Toledo, H. (2019). “Extractivismo en Chile: la producción del territorio minero y las luchas del pueblo aimara en el Norte Grande”. Colombia Internacional (98): 3-30.

[14] Banco Mundial (2011) citado por Díaz, K., 2019. En: Crisis del Agua en el Norte de Chile. Derecho y Cultura en Los Andes. Sobre los Efectos Irracionales del Derecho
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[1] Sitio web de Teck Resources Limited; Proyecto Quebrada Blanca
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[10] 20 Federación Minera de Chile (2016) Altura y los trabajadores
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[2] Mining Watch Canadá / OLCA; ANÁLISIS DEL PROYECTO DE EXPANSIÓN QUEBRADA BLANCA FASE II; Diciembre 2020
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[3] Sistema de Evaluación de Impacto Ambienta; Ficha del Proyecto: “Transporte de Acido Sulfúrico Ruta Punta Patache - Quebrada Blanca”. Procesos de sanción; 22 de noviembre del 2004
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[4] Comité de Defensa de la Madre Tierra, Tarapacá / OLCA; Dos graves derrames de petróleo… ¿y cuántos más deberemos sufrir?; 17 de febrero, 2013
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[5] Calderón, María José; “Suspenden sanción contra minera Teck Quebrada Blanca por derrame de petróleo”; 3 de abril, 2013
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[9] Federación Minera (28 de noviembre, 2017). “Sindicato Quebrada Blanca vota la huelga en medio de malas prácticas laborales por parte de la empresa”. Federación Minera de Chile
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[18] https://thenarwhal.ca March 26, 2021

Teck fined $60 million for water pollution in B.C.’s Elk Valley
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[6] Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental; Ficha del Proyecto: “Estudio de Impacto Ambiental Actualización Proyecto Minero Quebrada Blanca”. Recursos administrativos. Servicio de Evaluación Ambiental. Gobierno de Chile
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[7] Minería Chilena (23 de febrero, 2012). “Investigan explosion de tiro de dinamita olvidado en minera”, Minería Chilena. Fuente: La estrella de Iquique
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[8] La Izquierda Diario (17 de febrero, 2017). “120 despidos realizados en Minera Quebrada Blanca de Tarapacá”. La Izquierda Diario
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[11] Teck Resources (2016). NI 43-101 Technical Report on Quebrada Blanca Phase 2 Feasibility Study 2016, Región de Tarapacá, Chile, p. 1-14
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[20] Teck. Using Copper to Keep Employees Healthy at the Teck Vancouver Office
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[17] Teck Sustainability report 2020
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[15] Teck. From Seawater to Freshwater
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[16] Teck Announces Goal of Carbon Neutrality by 2050

February 03, 2020
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[19] Teck. A Conversation With Chris Adachi, Manager, Sustainability & Climate Change
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[21] Teck. Partnering to Test Germ-Killing Copper on Vancouver Public Transit
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[22] Especiales TVS - Minería verde para el Siglo XXI

30 de Julio 2021
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[24] Sitio web de Teck Resources Limited; Proyecto Quebrada Blanca Fase 2
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[24] JBIC; Loan for Quebrada Blanca Phase 2 Project in Chile; 12 de junio del 2019
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[23] Teck Resources (2020). Annual Information Form, p.34.
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Meta information
Contributor:Han contribuido a la redacción y actualización de este caso Patricio Chávez, JMA, Talia Waldron, María Fernanda Romero, Mining Watch Canada, Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales (OLCA), Yannick Deniau y Helen Conesa
Last update31/10/2021
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