Rio Cuervo Hydroelectric Project, Aysen, Chile

After Hydroaysén, a 640 MW hydro project is cancelled in Chilean Patagonia in 2017. Dam opponents showed the weakness of the project and the huge seismic risk it would bring along.


Description

El proyecto hidroeléctrico Río Cuervo ha sido propuesto en la región de Aysén, por la empresa Energía Austral, integrado por la minera Glencore y la firma australiana Origin Energy. Fue inicialmente aprobado por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de Aysén en mayo de 2012, y ratificado por el Tribunal Ambiental de Santiago. Contemplaba la construcción de una represa en la Patagonia chilena, que recibió dura oposición de grupos ecologistas y algunos parlamentarios. Después de haber recibido numerosas apelaciones en su contra, el proyecto fue finalmente rechazado por el Comité de Ministros y abandonado por la empresa en el agosto de 2017. 

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Basic Data
NameRio Cuervo Hydroelectric Project, Aysen, Chile
CountryChile
ProvinceAysén Province
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Specific CommoditiesWater
Electricity
Land
Project Details and Actors
Project DetailsEl plan originario es de dos presas -de 55 metros de altura por 220 metros de largo- en el río Cuervo, con capacidad instalada de 640 MW[5]. "Es éste el sexto embalse en tramitación ambiental en la Región de Aysén, luego de los cinco impulsados por HidroAysén (propiedad de la hispano-italiana Endesa y la chilena Colbún) en los ríos Baker y Pascua[6]. El sexto en un horizonte de al menos 8, ya que la compañía helvética tiene en sus proyecciones ingresar en los próximos meses (se calcula, aunque se han ido retrasando los planes) otros dos: Blanco y Cóndor, que también desembocan en el fiordo Aysén[7]. Todo con el fin de inyectar energía al Sistema Interconectado Central a la altura de Charrúa, en la Región del Bío Bío" [3]

La inundación de 5.924 hectáreas, pero según Greenpeace el área afectada sera de 13,000 ha.

3.750 GWh anuales de generación

Su electricidad iba a ser dirigida para plantas industriales, entre los cuales la planta de producción de aluminio Alumsya, que finalmente también cayó por el momento [2, 3]. El proyecto Energía Austral tiene de hecho sus orígenes en lo que fue conocido en la década de los noventa como el proyecto Alumysa, de la minera Noranda (Canadá). Su estudio fue ingresado al SEIA en agosto de 2001 y retirado el 14 de agosto de 2003, luego que el Presidente Ricardo Lagos le quitara el piso político al plantear la necesidad de cambiar de ubicación la planta, apelando a incompatibilidad con la salmonicultura. Cómo indica la campaña Patagonia sin Represas, "Esta iniciativa no llegó a concretarse y tras la fusión Noranda-Falconbridge, la empresa conservó los terrenos y derechos de agua de su propiedad, los que fueron puestos a disposición del proyecto de generación eléctrica. En agosto de 2006 Xstrata adquirió Falconbridge y con ello asumió la administración de Energía Austral." [3]

Para un resumen de la historia de las relaciones entre la hidroelectricidad en Aysén y la planta Alumsya, véanse [3].
Project Area (in hectares)13,000 [4]
Level of Investment (in USD)733,000,000 [4]
Type of PopulationRural
Start Date2012
Company Names or State EnterprisesEnergía Austral from Chile
Glencore International AG from Switzerland
Origin Energy from Australia - The company's vision on Hydropower can be found here: https://www.originenergy.com.au/content/origin-ui/en/blog/about-energy/what-is-hydropower.html
Relevant government actorsGobierno de Chile

Comité de Ministros
Environmental justice organisations and other supportersAysén Reserva de Vida
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationDevelopment of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economic ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseProject cancelled
Withdrawal of company/investment
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.Este proyecto fue cancelado por razones económicas y gracias a la presión de la población. Sin embargo, la alerta sigue alta por la posibilidad de que vuelva en los planes de las elites de gobierno y empresariales.
Sources and Materials
Links

Ecosistemas - Aprueban central en la Patagonia que inunda lo mismo que HidroAysén, pero que genera sólo un quinto de la energía, Enero 2016
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Ladera Sur - Hidroeléctrica en Río Cuervo (Patagonia): “Digan lo que digan, sacrificar un río nunca será sustentable”

Enero 2016
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[1] Radio Uchile - Celebran renuncia definitiva de Energía Austral a proyecto Hidroeléctrico Río Cuervo

agosto 2017
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[2] Economía y Negocios - Aluminio: Emblemático proyecto Alumysa fue desechado definitivamente

viernes, 31 de marzo de 2006
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[3] Patagonia SIn Represas - Alumysa: El Fantasma Que Persigue A Energía Austral

2009
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[4] Electricidad revista - Opositores a hidroeléctrica: No pudieron con HidroAysén, ahora lo intentan con río Cuervo

2016
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Media Links

UMAG TV Aysén - Proyecto Hidroeléctrico Río Cuervo, Región de Aysén

2016
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CNN Chile - Las solicitudes y reacciones contra Energía Austral por el proyecto Río Cuervo

La comisión de evaluación ambiental lo aprobó por unanimidad.

2013
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Audiencia sobre proyecto hidroeléctrico Río Cuervo, de Energía Austral. Causa R-42-2016
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Other Documents

Location of the proposed HPP
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Submergence area
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Manifestación en contra de represas Source: http://www.futurorenovable.cl/opositores-a-hidroelectrica-no-pudieron-con-hidroaysen-ahora-lo-intentan-con-rio-cuervo/
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Meta Information
Last update06/05/2019
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