Gold mining in San Juan de la Maguana, Dominican Republic

Environmentalists, farmers, the local Catholic Church oppose plans for gold and copper mining by GoldQuest, a project strongly supported by the Canadian embassy.


Description

En febrero 2018, la Sociedad Ecológica del Cibao (SOECI) expresó su rechazo a la posible explotación minera en la cuenca alta de la provincia San Juan de la Maguana por los daños ambientales que, según dice, causaría la intervención de esa zona. La presidenta de esa entidad, Belkis García, afirmó que de aprobarse los permisos para explotar esa área afectarían las fuentes acuíferas que nacen en esa provincia. La ecologista sostuvo que la utilización de los recursos naturales de ese lugar además impactaría el sistema de regadío de San Juan, afectando grandes plantaciones agrícolas. Asimismo, aseguró que las concesiones otorgadas desde el Estado solo les han dejado “muertes, enfermedades, hambre y devastación del medio ambiente a los pueblos”. Ella hizo referencia a lo que viven en la provincia Sánchez Ramírez con la Barrick Gold, “donde las aguas de los ríos están totalmente contaminadas”. Continúo diciendo: “Esa situación les ha generado problemas en la piel a las personas que residen en el entorno de la mina, así como otras enfermedades”. En ese sentido, la SOECI solicitó al Gobierno Central proteger la cuenca alta de la provincia San Juan de la Maguana.(1) Una semanas antes hubo indignación y rechazo entre distintos sectores ante el pedimento del titular del Ministerio de Energía y Minas (MEM), Antonio Isa Conde, para que el Poder Ejecutivo autorice un contrato de explotación minera en la sección La Ciénaga del paraje Hondo Valle de la provincia San Juan. (2).  Productores agrícolas, profesionales, miembros de la iglesia y legisladores expresaron su desacuerdo con el proyecto minero “Romero” que planea desarrollar la compañía Gold and Quest.  Para el productor agrícola y dirigente social Manuel Matos, la solicitud del MEM “produce indignación entre todos los sanjuaneros, porque todos sabemos las secuelas para las zonas aledañas que trae la explotación de una mina para la calidad del agua”.  Hay preocupación por el agua de la represa de La Sabaneta. Recuerda que decenas de miles de sanjuaneros dependen del sector agropecuario, por lo que se le reconoce como el segundo valle productor de importancia del país, por detrás de La Vega, y que ha ayudado a garantizar la seguridad y soberanía alimentaria del pueblo. La concesión minera y consecuente contaminación de los ríos San Juan y La Guama convertiría al fértil valle en un desierto y “condenaría al país a la importación de alimentos”, así como afectaría el suministro de agua potable para toda la región. Asimismo, el presidente de la Asociación de Productores Agrícolas de San Juan de la Maguana, Milcíades Espinosa, plantea que pese a que la minera Gold and Quest dice que dejaría al Estado dominicano la suma de US$224 millones en siete años de explotación, el sector agricultor aporta más. 

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Basic Data
NameGold mining in San Juan de la Maguana, Dominican Republic
CountryDominican Republic
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Specific CommoditiesCopper
Gold
Project Details and Actors
Project DetailsLa mina de oro de San Juan, el proyecto Romero, ubicada cerca de la comunidad montañosa de Hondo Valle, en la Cordillera Central, foco de atención desde que el Ministerio de Energía y Minas anunció su explotación por parte de la empresa Gold Quest. Ingresos que se anticipan, 220 millones de USD en 7 años. Hay oposición de agricultores y ecologistas. El gobierno asegura que se está hablando de minería subterránea, porque la explotación va a estar a 200 metros de profundidad.

La compañía canadiense asegura (4) : "The 2014/15 exploration drilling in the Tireo Formation around Romero has discovered two large scale Romero-model sulphide-bearing hydrothermal systems, which will be further investigated in future drill programs". El 22 de enero de 2018 anuncia (5): ("GoldQuest" or the "Company") is pleased to report that in a press conference today in Santo Domingo that Minister Isa Conde, the Minister of Energy and Mines ("MEM") of the Dominican Republic, has completed his review of GoldQuest's Exploitation Permit Application for the Company's 100% owned Romero Project, approved the Application, and sent it to the President of the Republic for ratification. The Minister expressed his full support for the project to go ahead. Exploitation Permits in the Dominican Republic are for 75 years, with a Tax Stability Agreement that freezes the tax treatment for the project for a minimum of 25 years protected under the current Mining Law... The granting of the exploitation concession is conditional on carrying out an Environmental Impact Study, and subsequently obtaining an Environmental License issued by the Ministry of Environment and Natural Resources (MIMARENA)."
Level of Investment (in USD)150,000,000
Type of PopulationSemi-urban
Start Date2016
Company Names or State EnterprisesGoldQuest from Canada
Relevant government actorsMinisterio de Energía y Minas.

Ministerior de Medio Ambiente y Recursos Naturales.
Environmental justice organisations and other supportersSociedad Ecológica del Cibao.

Asociación de Productores Agrícolas de San Juan de la Maguana.

Iglesia Católica, San Juan de la Maguana.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Street protest/marches
En 2018 falta todavía presentar el EIA. Se ha introducido en la autoridad judicial un amparo preventivo contra la minería. (7)
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Accidents, Other Health impacts
Socio-economic ImpactsPotential: Loss of livelihood, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Pathways for conflict outcome / responseUnder negotiation
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.The project has just been proposed (2018), strong local opposition.
Sources and Materials
Links

(1) Diario Libre. 10 FEB 2018. EDWARD FERNÁNDEZ. Sociedad Ecológica del Cibao rechaza explotación mina de oro en San Juan de la Maguana.
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(2) Diario Libre. Carlos Reyes. 24 ENE 2018. CARLOS REYES. Sectores de San Juan de la Maguana advierten minería amenaza agricultura.

(4) GoldQuest in the Dominican Republic. GoldQuest is a Canadian based mineral exploration company focused on gold and copper development in the Dominican Republic. As the leading explorer in the Dominican Republic, the Company has had substantial success in discovering gold and other metals while establishing strong relationships with local communities.
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(5) 22 enero 2018. GoldQuest: DR Minister of Mines approves Exploitation Permit for the Romero Project.
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(6)El Dia. 23 enero 2018. Productores de San Juan advierte explotación mina de oro acabaría con la agricultura en la provincia
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(8) Listín Diario, 8 mayo 2017. Cánada es más que oro para RD. Patria Reyes Rodríguez.
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Media Links

Productores advierten que explotación mina de oro acabaría con la agricultura en San Juan. 25 enero, 2018 | República Dominicana
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(7) Someten amparo preventivo en defensa de la no explotación minera en San Juan de la Maguana. ElPeriódico. Febrero 26, 2018
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RD: ¡El agua vale más que el oro! Febrero 16, 201
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(3)Edgardo Hernández, Listin Diario. El día que se debatió sobre la mina de San Juan (descripcion del proyecto según los técnicos).
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Other Documents

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http://vanguardiadelpueblo.do/2016/02/18/gold-quest-presenta-proyecto-inversion-us150-millones-para-mina-oro-san-juan/
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Other CommentsConsignas repetidas: “El agua es un tesoro y vale más que el oro. Agua sí, oro no. La agricultura es comida y el oro es nuestra ruina (3).
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Last update14/03/2018
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