Last update:
2014-05-13

Segovia (gold mining), Antioquia, Colombia

Description:

En el municipio de Segovia la pequeña y mediana minería ha sido el eje central de la actividad económica de los pobladores de la región; ésta actividad le ha otorgado el triste título de ser la región más “mercurizada” del país, he inclusive entre las regiones más contaminadas por mercurio del mundo. Pero, en esta región no solo se presentan conflictos por la contaminación ambiental, sino también por la grave situación social que enfrenta la población; intensificado y detonado por la fuerte presencia de actores armados, quienes se disputan el control de las riquezas de minerales con que cuenta la región del nordeste antioqueño, entre los que también se encuentran los municipios mineros de Remedios, Vegachí y Yalí.

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Basic Data
Name of conflict:Segovia (gold mining), Antioquia, Colombia
Country:Colombia
State or province:Antioquia
Location of conflict:Segovia
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Land acquisition conflicts
Specific commodities:Gold
Project Details and Actors
Project details:

La explotación de oro que se realiza en el municipio de Segovia, Nordeste de Antioquia se realiza a través de socavones, en algunas minas la actividad extractiva se desarrolla ilegalmente, ello debido a que en el año 2010 la compañía Gran Colombia Gold adquiere los títulos de explotación de diferentes minas en el municipio de Segovia. Las minas adquiridas por la multinacional se presume tiene una producción de 55.000 onzas al año y reservas de 5 millones de onzas por valor de US$200 millones. La mina de oro Frontino Gold Mine ha sido explotada durante cerca de 155 años, con una producción de más de 4,5 millones de onzas de oro en total.

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Project area:2000
Level of Investment:238000000
Type of populationRural
Affected Population:3000
Start of the conflict:2004
Company names or state enterprises:Medoro Resources from Canada
Gran Colombia Gold from Canada
Frontino Gold Mines from United States of America
Relevant government actors:Ingeominas, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Gobernacion de Antioquia, Alcaldia del Municipio de Segovia, Policia Nacional, Corporacion Autonoma Regional de Antioquia (Corantioquia)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:SINTRAMINERGÉTICA (Sindicato del sector Minero-Energetico), Pequeños y medianos mineros, CENSAT Agua Viva, Colombia, Corporación Acción Humanitaria por la Convivencia y la paz del Nordeste Antioqueño - CAHUCOPANA
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Artisanal miners
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes
Occupation of buildings/public spaces
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Soil contamination
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Fires, Floods (river, coastal, mudflow), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Deaths, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Malnutrition
Other Health impactsMercury pollution
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence
Potential: Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in violence and crime, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Violations of human rights
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Deaths, Assassinations, Murders
Land demarcation
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Development of alternatives:La propuesta del sindicato de mineros es no vender las minas con las que cuentan, asi como tambien emprender la campaña juridica que legitime la propiedad que tienen sobre las minas.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El grave conflicto ambiental y social en el municipio de Segovia no puede ser considerado un triunfo de Justicia Ambiental debido a que la problematica continua en la zona, los asesinatos y las amenazas de las que son victimas los pequeños y medianos mineros se siguen presentando en la actualidad.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

El Código de Minas (Ley 685 de 2001) Tiene como objetivos fomentar la exploración técnica y la explotación de los recursos mineros de propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de explotación racional de los recursos naturales no renovables y del ambiente.

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL
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CENSAT (2010). Conflictos socio-ambientales por la extracción Minera en Colombia. Casos de la inversión británica. Bogotá: CENSAT.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

CENSAT Agua Viva, 2010, La rueda suelta de la minería
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Megaminas en Colombia
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W Radio, 2012, Enfrentamientos entre bacrim por minería ilegal dejaron 280 muertos en Segovia en 2012
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W Radio, 2012, Con la operación 'Troya' las autoridades combaten minería ilegal en Segovia, Antioquia
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Agencia Prensa Rural
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Instituto Popular de Capacitacion
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Frontino Gold Mines
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Gran Colombia Gold
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Enfático rechazo del senador Robledo a la dura represión contra los trabajadores de Frontino Gold Mines, 2010
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El Espectador, 2010, El oro pierde brillo. La venta de la Frontino Gold Mines se debate en el Congreso
[click to view]

El Colombiano, 2012, Asesinato de otro minero causa preocupación en Segovia
[click to view]

Unión Nacional de Empleados Bancarios, 2010, El boom minero y la situación de los trabajadores en Segovia
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Related media links to videos, campaigns, social network

Al menos diez asesinatos selectivos en Segovia y Remedios (Antioquia)



Fuente: RCN Noticias
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Other comments:As in other cases in Colombia (Marmato) and elsewhere, the main conflict appears to be between large scale mining (reinforced by armed groups) and artisanale miners
Meta information
Contributor:Mario Perez Rincon
Last update13/05/2014
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