Last update:
2014-05-03

Sugar cane, Cauca Valley, Colombia

Description:

EL conflicto ambiental y social que se presenta en el valle geográfico del río Cauca se da por la explotación intensiva del monocultivo de la caña de azúcar. A pesar de que la siembra y posterior procesamiento industrial de caña ha sido considerado durante años un importante sector de desarrollo economico para la region; fue solo hasta el año 2008 cuando se realizaron la grandes movilizaciones de corteros de caña cuando se empezo a cuestionar con fuerza los medios por los cuales se estaba generando dicho desarrollo economico, para asi mismo exigir la verdadera proteccion laboral y ambiental en la region.

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Basic Data
Name of conflict:Sugar cane, Cauca Valley, Colombia
Country:Colombia
State or province:Valle del Cauca, Cauca, Risaralda y Caldas
Location of conflict:Santander, Cali, Florida, Pradera, Palmira, Buga, Tulua, Zarzal, entre otros.
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-fuels and biomass energy plants
Specific commodities:Other Chemical Products
Land
Ethanol
Water
Sugar
Project Details and Actors
Project details:

El monocultivo de la caña de azúcar en su mayoría se ubica sobre el margen del río Cauca, en varios departamentos, norte del Cauca, Valle del Cauca y parte de Risaralda y Caldas. El área sembrada casi se duplica entre los años 60s y 80s al pasar de 64 mil a 110 mil ha. A partir de 1990, como resultado de la apertura económica, se acentúa la especialización hacia el cultivo de la caña de azúcar hasta alcanzar las 203 mil ha sembradas en (la mitad de la tierra disponible del valle geográfico del río Cauca).

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Project area:205000
Level of Investment:82000000
Type of populationRural
Affected Population:10000000
Start of the conflict:2003
Company names or state enterprises:Asociación de Cultivadores de Caña de Azúcar de Colombia - Asocaña
Centro de Investigación de la Caña de Azucar - Cenicaña
Asociación Colombiana de Productores y Proveedores de Caña de Azucar Procaña from Colombia
Relevant government actors:Presidencia de la República de Colombia, Ministerio de Agricultura, Gobernación del Valle del Cauca, Gobernación del Cauca, Risaralda y Caldas, Corporación Autonoma Regional del Valle del Cauca
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Coordinación Agraria del Cauca, Movimiento de Trabajadores Corteros de Caña 14 de Junio, Instituto Mayor Campesino - IMCA, Sindicato Nacional de Corteros - Sinalcorteros, Community Biodiversity Development and Conservation - CBDC, Universidad del Valle Cinara, Grupo Semillas
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Landless peasants
Social movements
Trade unions
Women
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Shareholder/financial activism.
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Genetic contamination, Global warming, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage)
Health ImpactsPotential: Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Land dispossession
Potential: Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Environmental improvements, rehabilitation/restoration of area
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of alternatives:Algunos investigadores indican que con lo que debe la agroindustria cañera por motivos de la deuda social y ambiental del sector para el periodo 1990-2007 (pasivos ambientales) es un valor cercano a los $ 11,1 billones de pesos corrientes, suma que equivale a US$ 6.092 millones de dólares. Que podría ser invertido en vivenda, Salud, Educacion y mejores contratos laborales para los corteros de caña.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El conflicto que genera el monocultivo de la caña de azúcar no puede ser considerado como un triunfo de Justicia Ambiental, porque en la actualidad se mantiene a pesar de los esfuerzos de diferentes organizaciones sociales y ambientales, así como también científicos e investigadores que han demostrado las graves consecuencias generadas de esta explotación intensiva. El apoyo del gobierno nacional se mantiene para el gremo azucarero, lo que en cierta medida ha polarizado el conflicto, impidiendo que efectivamente se de el proceso de justicia ambiental.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley 693 de 2001 estimula el uso y la producción de alcohol carburante

Ley 1233 de julio 22 de 2008, pero que solo tiene vigencia a partir del 22 de enero de 2009. Esta nueva Ley rige las Coperativas de Trabajo Asociado.

El Código de Recursos Naturales: Esta norma surgió en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo.

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE, se reordena el Sector Público encargado de la gestión y conservación del medio ambiente y los recursos naturales renovables, se organiza el Sistema Nacional Ambiental -SINA.

Ley 788 de 2002 introdujo las exenciones del IVA, impuesto Global y sobretasa al componente alcohol de los combustibles oxigenados. CONPES 3510 de 2008 en donde se definen las políticas y estímulos para el sector cañero.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Pérez, M & Alvarez, Paula. (2009) Deuda Social y Ambiental del

Negocio Cañicultor en Colombia: Responsabilidad social empresarial y

subsidios implícitos en la industria cañera análisis en el contexto del

conflicto corteros-empresarios. Grupo Semillas, Bogotá.

Pérez, M. (2008). Los agrocombustibles: ¿Sólo cantos de Sirena?

Análisis de los impactos ambientales y sociales para el caso colombiano.

En: Agrocombustibles: llenando tanques y vaciando territorios. Censat

Agua Viva; Proceso de Comunidades Negras en Colombia, PCN y Ecofondo,

Bogotá.

Álvarez, P. (2008). Los agrocombustibles en Colombia: una historia de

ciencia ficción. En tierra y territorios sin agrocombustibles. Asproinca

y Grupo Semillas.

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Contributor:MARIO PÉREZ RINCÓN
Last update03/05/2014
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