Last update:
2017-11-30

Contamination of Lake Titicaca, Peru

Pollution in Lake Titicaca threatens human health, local fisheries and also the survival of giant frogs. There is waste from mining coming into the lake. Maruja Inquilla is a peasant activist who has been threatened.


Description:

El lago Titicaca es el lago navegable más alto del mundo y su superficie se divide entre Perú y Bolivia. En el se encuentran 42 islas mayormente habitadas. El lago viene siendo sistemáticamente contaminado por los desagües de 23 ciudades cercanas que vierten su basura a ríos que desembocan en el lago, por los residuos industriales de hospitales (se han encontrado jeringas) y residuos procedente de los restaurantes (aceite). Además, unos 100 km mas arriba del lago, del lado peruano, se encuentran minas informales de oro a 5400 msnm con 30 mil mineros que utilizan unas 15 toneladas de mercurio en La Rinconada y Lunar de Oro. La fauna muere, sobretodo las ranas gigantes del lago, los peces están contaminados por metales pesados como lo demostró un estudio de 2017 de Mario Monroy López, ecotoxicólogo de la Universidad de Barcelona, los habitantes consumen agua contaminada y padecen de dermatitis, diarreas, dolores de cabeza, etc. Maruja Inquilla es una pobladora que ha tomado en manos la defensa de su lago. Los pobladores han realizado numerosos paros en protesta por la contaminación y demandando plantas de tratamiento. También bloquearon la carreteras en varias oportunidades. Anteriormente CORECAMI Puno también denunciaba la contaminación. "Los afectados, como la campesina y hoy activista Inquilla, reclaman que las autoridades de Lima llegan a Puno para reunirse solamente con las autoridades locales y con "falsos” representantes de algunas organizaciones: "A los afectados ni siquiera nos reciben y los falsos representantes en defensa del lago que tenemos ni conocen siquiera el lugar donde vivimos”, dice Inquilla."[1]. Ella ha sido activa también en la defensa de las ranas gigantes. 

Basic Data
Name of conflict:Contamination of Lake Titicaca, Peru
Country:Peru
State or province:región Puno
Location of conflict:región Puno (del lado peruano)
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Waste Management
Type of conflict. 2nd level:Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Tailings from mines
Aquaculture and fisheries
Specific commodities:Domestic municipal waste
Live Animals
Fish
Tourism services
Water
Project Details and Actors
Project details

Desde hace 20 años, los habitantes de once provincias peruanas ribereñas padecen de distintos males provocados por la contaminación del lago. El estudio del ingeniero Monroy ha sido recibido con "cautela" por el gobierno que no ha tomado ninguna medida como el anterior presidente. Lo mismo del lado boliviano. Existe un estudio oficial del MINEM sobre la contaminación y médicos de la zona advierten de los cuadros de diarrea y dermatitis. El lago es visitado por 750000 turistas cada año y la fiesta de la Candelaria atrae a miles de turistas lo que aumenta la población y si no se trata la basura, la situación empeora,

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Project area:856 200
Type of populationRural
Affected Population:1 300 000 (lado peruano)
Start of the conflict:01/01/1997
Relevant government actors:Autoridad Nacional del Agua (ANA)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Frente de Defensa del Lago Titicaca
Frente de Defensa de la cuenca del río Coata
Colectivo ambiental de estudiantes
Juntos por el Titicaca
Conflict & Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Women
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Other Environmental impactsLa rana gigante del Lago Titicaca (Telmatobius culeus) es endémica. Está amenazada.
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Infectious diseases, Other environmental related diseases
Other Health impactsMercury and lead pollution.
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Under negotiation
Development of alternatives:Existen lagunas de oxidación pero desprenden un mal olor contaminando el aire de los poblados aledaños. El gobierno actual ha prometido la licitación para plantas de tratamiento (no existe ninguna!!!); el lago debería declararse en urgencia ambiental y tomarse medidas urgentes, urge también mayor concientización de la poblacion. Control de la mineria informal aguas arriba
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Salvo promesas y mesas ténicas hasta ahora no se ha hecho nada para descontaminar el lago.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

El MINEM sobre la contaminación
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Estudio de ingeniero Monroy, 2014
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

CEPES sobe la contaminacion
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[1]Lago Titicaca: sobreviviendo en medio de la contaminación



La contaminación del agua en el lago Titicaca, que comparten Bolivia y Perú, se ha agravado y activistas como Maruja Inquilla son, incluso, amenazados de muerte por denunciar el hecho.
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Lago Titicaca contaminado por desidia de población y autoridades

El tema de solución es complejo, va desde lo normativo para el vertimiento, hasta la responsabilidad de cada ciudadano al disponer sus residuos. Violeta Vásquez - La Gran Época 10/05/2017
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Related media links to videos, campaigns, social network

La Rinconada, minería informal a 5400 mts de altura
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Muerte de ranas gigantes
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La Nación sobre el lago
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La República sobre el lago
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Other comments:"Al azul cristalino del agua y al amarillo de las lanchas "caballitos de totora”, que era usual ver desde las orillas del lago Titicaca, se ha sumado una franja gris conformada por desechos domésticos y residuos generados por la minería. La dramática situación que hoy viven los pobladores de las riberas del lago, que comparten Bolivia y Perú, está acabando con la fauna y flora del lugar, pero sobre todo con su salud."[1]
Meta information
Contributor:Raquel Neyra
Last update30/11/2017
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