Small scale fishery and tourism in Xcalak, Quintana Roo, Mexico

In the small locality of Xcalak, the local fishery has been a means of livelihood. However, it has been threatened by the tourist business dominated by foreign capital.


Description

En la localidad de Xcalak la pesca ha sido una de las principales actividades económicas que ha sustentado la población desde 1900, con un crecimiento significativo en 1941 que permito la conformación de la principal cooperativa de la región; después de la devastación del ciclón Janet en 1955 esta localidad continuo con la pesca como medio de vida. Sin embargo, a partir del auge del turismo en el estado de Quintana Roo, los pescadores artesanales han optado por incorporar el turismo como alternativa productiva [1]. Una de las iniciativas de esta localidad ha sido fomentar áreas de reserva natural para promover el ecoturismo y a su vez conservar la tradición de pesca; esta iniciativa del ecoturismo ha contando con el apoyo del gobierno local de Quintana Roo e inversionistas extranjeros donde en 2004 y 2014 conforme al plan de gestión contemplado en el Proyecto de Reservas Marinas y el Proyecto Turístico Costa Maya se invirtieron cerca de $ 385.000 dólares en la formación profesional de actividades propias al servicio del sector turismo, con el fin de que los pobladores gestionaran su reserva y pudieran alternar con la pesca [1, 2]. Pese, al apoyo por parte del gobierno local e inversionistas, la comunidad no logra obtener los recursos necesarios para subsistir, manifiestan que el sector turístico los ha excluido llevándose toda la ganancia de las actividades turísticas para los inversionistas extranjeros. Además, de ser excluidos en las actividades turísticas, también han sido afectados por las numerosas restricciones que no les permiten volver a las actividades pesqueras que es el habitual medio de subsistencia de mayoría de pobladores [2,3,4, 9,10].

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Basic Data
NameSmall scale fishery and tourism in Xcalak, Quintana Roo, Mexico
CountryMexico
ProvinceQuintana Roo
SiteXcalak
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Tourism Recreation
Type of Conflict (2nd level)Establishment of reserves/national parks
Water access rights and entitlements
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Specific CommoditiesLand
Water
Tourism services
Ecosystem Services
Fish
Biological resources
Project Details and Actors
Project DetailsA finales de los 80 en el estado de Quintana Roo se iniciaba el fomento de una nueva actividad economía basada en el turismo que tuvo lugar en Cancún, lo que generó una avanzada en proyectos urbanísticos y hoteleros, extendiéndose en todo el litoral costero del estado [1,6,8]. Caso particular, se evidencia en la localidad de Xcalak, reconocida por su atractivo paisajístico siendo uno de los principales destinos de visitantes que se integran a lo que se denomina como Costa Maya y es uno de los principales lugares que se incorporan al Proyecto Turistico Costa Maya, que tiene como fin actividades como el ecoturismo [7]. Asimismo, esta localidad cuenta con un área marina protegida de 17.949 ha; donde 13. 935 corresponden a ecosistemas marinos. Pese a esto, la amenaza constante de proyectos turísticos de inversión privada en la construcción de complejos hoteleros, restaurantes entre otros ha forzado a la población local en vender sus terrenos y a su vez suprimir actividades tradicionales como la pesca [5,10].

Para el 2006 la localidad de Xcalak contaba con aproximadamente 276 habitantes que se distribuyen en 69 viviendas, en la que se evidencia la carencia de servicios esenciales como agua, electricidad, drenaje de aguas servidas, esto ha afectado la calidad de vida de sus habitantes. Según Dalgalí et al., (2006) afirma que: “…en la actualidad la localidad cuenta con siete ecohoteles, cinco restaurantes, cuatro tiendas y una tienda de buceo. De los hoteles sólo uno se ubica dentro del núcleo urbano de la comunidad; pertenece a la cooperativa pesquera y tiene precios accesibles para los turistas nacionales. Los demás ecohoteles, en donde se alojan turistas extranjeros, son todos de inversionistas extranjeros, en un caso con copropietarios locales”.
Type of PopulationRural
Potential Affected Population276
Start Date31/12/1990
Relevant government actorsFondo Nacional de Fomento al Turismo (FONATUR); Centros Integralmente Planeados (CIP); Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat); Secretaría de Turismo (Sectur)
International and Financial InstitutionsWWF from Mexico
Environmental justice organisations and other supportersAmigos de Sian Ka'an A. C Universidad de Rhode Island.

Cooperative de turismo Bahía Blanca.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingSocial movements
Fisher people
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Deforestation and loss of vegetation cover, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity)
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseInstitutional changes
Development of AlternativesEvaluar la viabilidad en el uso de artes de pesca selectivos con como palangres, lineas de mano y nasas, esto con el fin de que los pescadores no pierdan sus zonas comunes de pesca. A su vez, por medio del conocimiento ecológico tradicional y el conocimiento científico identificar las zonas o tiempos donde las especies o el ecosistemas son vulnerables a la presión pesquera.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Se intentó defender la comunidad local a través de una declaración de zona protegida, pero eso atrajo más turismo, en perjuicio de la subsistencia local.
Sources and Materials
References

Quintana Roo: Cuatro décadas de vida independiente (2014) [6]
[click to view]

Entre la Pesca y el turismo: experiencias en “La Costa Maya” de Quintana Roo –El caso de Xcalak, una aldea de pescadores del Caribe mexicano– (2009) [7]
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Análisis de la política turística y la inversión extranjera en la región Costa Maya: El caso de Mahahual, Quintana Roo 1993-2006 (2008) [8]
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Conch, Cooperatives, and Conflict: Conservation and Resistance in the Banco Chinchorro Biosphere Reserve (2014) [5]
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Manifestación de impacto ambiental en su modalidad regional para el proyecto turístico Costa Maya (2017) [10]
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Gobernanza ambiental, actores sociales y conflictos en las Áreas Naturales Protegidas mexicanas (2010) [4]
[click to view]

Globalización y turismo en el sur de Quintana Roo (2006) [1]
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Links

Por qué apostar por el turismo puede hacernos perder (16.07.2017) [3]
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El pueblo que cambió la pesca por el turismo y se arrepintió (17.03.2017) [2]
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Olvidan autoridades el proyecto Grand Costa Maya (18.10.2013) [9]
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Other Documents

El pueblo que cambió la pesca por el turismo y se arrepintió Los habitantes de Xcalak, en México, han aprendido que no basta con declarar un lugar parque nacional para encontrar nuevos recursos para vivir
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Source: Ubicación de Xcalak. ELSA WIKANDER/AZOTE
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Meta Information
ContributorCristhian Marrugo
Last update19/11/2018
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