Last update:
2017-08-16

Toxic spill from mining company belonging to Grupo México, Sonora, Mexico

Three years after Grupo México caused a great ecological disaster (2014), the mining company owned by Mexico's second richest person, German Larrea, allegedly has failed to fulfill its obligations to the victims.


Description:

Un gran desastre ecológico ocurrió en los ríos Bacanuchi y Sonora el 6 de agosto de 2014 cuando 40,000 metros cúbicos de lixiviados de sulfato de cobre acidulado (ácido sulfúrico) se vertieron en el arroyo Tinajas, uno de los peores desastres de este tipo en México. La empresa minera Buenavista del Cobre (del Grupo México) fue responsable del accidente. Dos años después, la prensa informaba (3) (4)  de una reunión de los afectados en Aconchi, una de muchas reuniones,  donde se constataba que no se había realizado "la limpieza del río, la instalación de plantas potabilizadoras con la tecnología para filtrar metales pesados, la construcción de una clínica para atender a los afectados; sin embargo, no han sido sancionados y nadie fue juzgado por las vías penal o administrativa", según declaraciones del abogado Luis Miguel Cano de la asociación PODER.

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Basic Data
Name of conflict:Toxic spill from mining company belonging to Grupo México, Sonora, Mexico
Country:Mexico
State or province:Sonora
Location of conflict:Arizpe, Banamichi, Aconchi, San Felipe de Jesús, Húepac, Baviacora, Ures
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Specific commodities:Copper
Water
Project Details and Actors
Project details

El derrame de agoto 2014 recorrió 270 kilómetros por los ríos Bacanuchi y Sonora que atraviesan los municipios de Arizpe, Banamichi, Aconchi, San Felipe de Jesús, Húepac, Baviacora y Ures. Estos siete municipios fueron afectados y unos 322 pozos quedaron inservibles. El derrame afectó directamente a 22.000 personas y, de forma indirecta, a otras 250.000 a orillas del río Sonora.

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Type of populationRural
Affected Population:22,000 - 250,000
Start of the conflict:06/08/2014
Company names or state enterprises:Buenavista del Cobre from Mexico
Grupo Mexico from Mexico
Relevant government actors:SEMARNAP, , Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales PROFEPA, Procuraduría Federal de Protección al Ambiente
CONAGUA
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER) asesora a los pobladores afectados.
Comités de Cuenca Río Sonora (CCRS).
Red Fronteriza de Salud y Ambiente.
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Other Health impacts, Other environmental related diseases
Other Health impactsContamination by heavy metals; persistent pollution of underground water sources
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of livelihood, Other socio-economic impacts
Potential: Displacement, Loss of landscape/sense of place, Violations of human rights
Other socio-economic impactsImpacts on huma livelihoods and health, and loss of domestic animals
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Under negotiation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:The copper mine continues to operate, compensation for the toxic spill has been insufficient according to the local populations. There was not a criminal case against the Grupo Mexico company. Some other judicial cases are pending.
Sources & Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

(4)Excelsior. Grupo México, impune por la mayor tragedia ambiental: habitantes del río Sonora. Grupo México y Germán Larrea continúan impunes a pesar que reconocieron su responsabilidad por el mayor desastre ambiental en la historia de la minería nacional,

09/07/2016. Daniel Sánchez Dórame
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(2) Dolia Estévez, Billionaire German Larrea's Grupo Mexico Failed Victims In Mining Disaster, UN Says. Forbes, 27 July 2017.
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(3) Cristina Gomez Lima, La Jornada 10 de julio 2016
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Milenio, reportaje a los dos años. Reclamos del PRD.
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(1) Reportaje en La Vanguardia (Barcelona), de Agencia EFE 1 agosto 2017
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Related media links to videos, campaigns, social network

Desastre ambiental en Sonora, el peor de la minería en el país: Semarnat . 27 agosto 2014.
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Deutsche Welle, reportaje 4 de agosto 2014
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Last update16/08/2017
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