Last update:
2018-10-01

Residuos industriales en Nuevo Mercurio, Zacatecas, Mexico

A village that suffered from mercury mining until about 1980 then became a repository of toxic polychlorinated biphenyls (PCB)imported from the US. A criminal case against the importers failed.


Description:

En 1936 se descubrieron los yacimientos de Nuevo Mercurio, y entre 1940–1944 la empresa Mercurio Mexicano inició los trabajos de explotación y beneficio del mineral de mercurio, que es tóxico.No fue esta la única mina de mercurio en Zacatecas, donde desde el s. XVI se venía usando mercurio (azogue) para la amalgama de la plata. Después de la suspensión de actividades, reaperturas y cambios de concesionarios, la Minera Rosicler es fue la última empresa que operó la mina, teniendo como concesionario al estadounidense John Nugent. La minera cerró su operación a finales de los años 1970. El fin de la contaminación por la minería de mercurio tuvo un triste epílogo que se prolonga hasta la actualidad: los propietarios de la Minera Rosicler importaron residuos industriales peligrosos que fueron almacenados ahí. Un juinio penal contra ellos no tuvo resultados. 

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Basic Data
Name of conflict:Residuos industriales en Nuevo Mercurio, Zacatecas, Mexico
Country:Mexico
State or province:Zacatecas
Location of conflict:Nuevo Mercurio, Mazapil
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Waste Management
Type of conflict: 2nd level :Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Specific commodities:Mercury. Bifenilos policlorados (BPC) - polychlorinated biphenyl (PCB)
Industrial waste
Project Details and Actors
Project details:

En 1980 se realizó una inspección oficial de la Minera Rosicler [2]. El encargado del establecimiento declaró en el acta de inspección que los líquidos y los tambos (con BPC) son importados de los Estados Unidos de Norteamérica, y que fueron

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Type of populationRural
Affected Population:300
Start of the conflict:1983
Company names or state enterprises:Monsanto Corporation (Monsanto Co) from United States of America
Minera Rosicler from United States of America
Relevant government actors:Dirección General de Programas Especiales de Saneamiento de la Subsecretaría de Mejoramiento del Ambiente (1980)
Gobernación del estado de Zacatecas
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsContamination with BPC
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Other Health impacts
Socio-economical ImpactsPotential: Displacement, Violations of human rights
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Court decision (failure for environmental justice)
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Nuevo Mercurio suffered doubly from pollution - from mercury mining until the end of the 1970s and then when it became a depository for PCBs. There was no punishment for the importers of PCBs from the United States. Remediation efforts came late.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[4] Alfredo Valadez Rodríguez, La Jornada 23 de agosto de 2010, p. 31, Zacatecas. Almacena 400 toneladas de residuos ilegales. Mina zacatecana, convertida en un cementerio tóxico. Es el punto de México más contaminado con bifenilos policlorados.
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[3] El pueblo fantasma de Nuevo Mercurio y la minería insostenible

ÁLVARO GARCÍA HERNÁNDEZ, julio 09, 2014, La Jornada. San Felipe de Nuevo Mercurio en Zacatecas.*Coordinador de la Comisión de Legislación Ambiental del Consejo Consultivo Nacional para el Desarrollo Sustentable. [email protected]

Related media links to videos, campaigns, social network

[1] Limpian de contaminantes Nuevo Mercurio. 22 enero 2011.
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[2] Informe CONTENCIÓN DE RESIDUOS DE BIFENILOS POLICLORADOS

EN LA COMUNIDAD DE SAN FELIPE NUEVO MERCURIO, MAZAPIL, ZACATECAS . UNA EXPERIENCIA EN EL ESTADO . Abril de 2002
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Other documents

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