Residuos industriales en Nuevo Mercurio, Zacatecas, Mexico

A village that suffered from mercury mining until about 1980 then became a repository of toxic polychlorinated biphenyls (PCB)imported from the US. A criminal case against the importers failed.


Description

En 1936 se descubrieron los yacimientos de Nuevo Mercurio, y entre 1940–1944 la empresa Mercurio Mexicano inició los trabajos de explotación y beneficio del mineral de mercurio, que es tóxico.No fue esta la única mina de mercurio en Zacatecas, donde desde el s. XVI se venía usando mercurio (azogue) para la amalgama de la plata. Después de la suspensión de actividades, reaperturas y cambios de concesionarios, la Minera Rosicler es fue la última empresa que operó la mina, teniendo como concesionario al estadounidense John Nugent. La minera cerró su operación a finales de los años 1970. El fin de la contaminación por la minería de mercurio tuvo un triste epílogo que se prolonga hasta la actualidad: los propietarios de la Minera Rosicler importaron residuos industriales peligrosos que fueron almacenados ahí. Un juinio penal contra ellos no tuvo resultados. 

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Basic Data
NameResiduos industriales en Nuevo Mercurio, Zacatecas, Mexico
CountryMexico
ProvinceZacatecas
SiteNuevo Mercurio, Mazapil
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Waste Management
Type of Conflict (2nd level)Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Specific CommoditiesMercury. Bifenilos policlorados (BPC) - polychlorinated biphenyl (PCB)
Industrial waste
Project Details and Actors
Project DetailsEn 1980 se realizó una inspección oficial de la Minera Rosicler [2]. El encargado del establecimiento declaró en el acta de inspección que los líquidos y los tambos (con BPC) son importados de los Estados Unidos de Norteamérica, y que fueron

descargados a la intemperie; asimismo, los tambos son

vendidos a los habitantes de la comunidad para depósito de

agua potable y como cerca de corrales. También se manifiesta en el acta: Los tambos cuentan con etiquetas que identifican su contenido. En el momento de la inspección la empresa tiene varios meses de no beneficiar mercurio, e inclusive se

observan actividades de desmantelamiento de la mina. Ante estos hechos, a Clarence William Nugent se le denuncia y se le sigue proceso judicial ante la PGR en México, D. F, por parte de la entonces Dirección General de Programas Especiales de Saneamiento de la Subsecretaría de Mejoramiento del Ambiente, como consta en el expediente 6/090 (724.1)/2 según el oficio número ZP60054 de enero de 1981, por la introducción ilegal de estos residuos, del vertido del contenido de algún número indeterminado de recipientes al interior de los tiros abandonados, derrames sobre el suelo en el área superficial

de la mina y por el delito de contrabando. El 18 de marzo de 1983 se dictó sentencia absolutoria a favor de Clarence Nugent, al no existir jurisdicción ambiental sobre el caso.

Muchos años después, un artículo de Alvaro García de 2014 en La Jornada con el título "El pueblo fantasma de Nuevo Mercurio y la minería insostenible" explica que "hay pocas tiendas, un pequeño hospital y una telesecundaria; múltiples casas destruidas y abandonadas que dan un triste aspecto; no hay señal de televisión ni de teléfono (menos Internet) y el pan que hay en la tienda, es llevado cada 3 o 5 días. Esto es lo que queda después del auge minero de Nuevo Mercurio (1940-1970): el abandono total. Los pobladores deben agradecer a John Nugent dueño de la empresa Rosicler, por habérsele ocurrido en la década de los 70 que una vez agotado el yacimiento, la mina podría servir de tiradero de desechos tóxicos cancerígenos como los bifenilos policlorados (42 tambos de 200 litros cada uno que fueron extraídos de la mina y fueron utilizados como cercas y contenedores de agua por los habitantes). Lo peor de todo es que Mr. Nugent utilizó el ferrocarril para introducir ilegalmente desde Estados Unidos de Norteamérica, las sustancias cancerígenas por lo que se le inició un proceso judicial, que ante los vacíos jurídico-ambientales que existían en ese entonces, el 18 de marzo de 1983, se le dictó sentencia absolutoria por no existir jurisdicción ambiental sobre el caso particular. Entre 1940 y 1970 (su auge ficticio) San Felipe de Nuevo Mercurio llegó a tener 10,000 habitantes y posterior a la culminación de su explotación minera, exitosa para el Sr. Nugent y, debido a la escasez de oportunidades, su población ha disminuido en más de 95%. Ahora, la comunidad padece entre otras cosas, el agotamiento de los recursos hídricos (las pocas afluentes son saladas), la falta empleo, de servicios públicos ... Entre los problemas de salud más comunes que padecen los pobladores se encuentran: los relacionados con las vías respiratorias, la presión arterial alta y la diabetes.

En el futuro inmediato, los habitantes de la citada comunidad aspiran a cosas imposibles como tener agua potable, contar con vías de comunicación adecuadas, un transporte público de calidad, seguridad pública y servicios de salud eficientes (cuando menos ya no está el doctorcito). Para concluir, es importante que reflexionemos en que la historia de San Felipe de Nuevo Mercurio, fue la misma que aconteció en el Municipio de Noria de Ángeles, Concha del Oro y Vetagrande, es decir, primero el auge, la derrama económica ficticia y luego, cuando la riqueza del lugar es extraída, a los zacatecanos nos dejan múltiples problemas que nadie quiere resolver." [3]

Ha habido sin embargo programas oficiales de confinamiento de los residuos peligrosos, clausura de tiros de mina y de reforrestación.[1]
Type of PopulationRural
Potential Affected Population300
Start Date1983
Company Names or State EnterprisesMonsanto Corporation (Monsanto Co) from United States of America
Minera Rosicler from United States of America
Relevant government actorsDirección General de Programas Especiales de Saneamiento de la Subsecretaría de Mejoramiento del Ambiente (1980)

Gobernación del estado de Zacatecas
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingLocal government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills, Other Environmental impacts
OtherContamination with BPC
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Other Health impacts
Socio-economic ImpactsPotential: Displacement, Violations of human rights
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (failure for environmental justice)
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.Nuevo Mercurio suffered doubly from pollution - from mercury mining until the end of the 1970s and then when it became a depository for PCBs. There was no punishment for the importers of PCBs from the United States. Remediation efforts came late.
Sources and Materials
Legislations

Links

[3] El pueblo fantasma de Nuevo Mercurio y la minería insostenible

ÁLVARO GARCÍA HERNÁNDEZ, julio 09, 2014, La Jornada. San Felipe de Nuevo Mercurio en Zacatecas.*Coordinador de la Comisión de Legislación Ambiental del Consejo Consultivo Nacional para el Desarrollo Sustentable. [email protected]

[4] Alfredo Valadez Rodríguez, La Jornada 23 de agosto de 2010, p. 31, Zacatecas. Almacena 400 toneladas de residuos ilegales. Mina zacatecana, convertida en un cementerio tóxico. Es el punto de México más contaminado con bifenilos policlorados.
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Media Links

[1] Limpian de contaminantes Nuevo Mercurio. 22 enero 2011.
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[2] Informe CONTENCIÓN DE RESIDUOS DE BIFENILOS POLICLORADOS

EN LA COMUNIDAD DE SAN FELIPE NUEVO MERCURIO, MAZAPIL, ZACATECAS . UNA EXPERIENCIA EN EL ESTADO . Abril de 2002
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Last update01/10/2018
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