Last update:
2018-11-24

Xochicuautla, an indigenous community against a road, Lerma, Mexico

Resistance since 2007 by an Otomí community near Mexico city against a four-lane motorway (Naucalpan-Toluca) that would cut across their sacred territory and forest.


Description:

‘¡Xochicuautla no se vende, se ama y se defiende!’ se ha convertido en la consigna de su lucha. Y es que la comunidad indígena otomí ñhatho de San Francisco Xochicuautla (en adelante Xochicuautla) lleva en 2017 una década envuelta en una disputa legal con el gobierno estatal porque no están dispuestos a que corten las venas de su Bosque Sagrado del Agua para construir una autopista de cuota que conecta las ciudades de Toluca y Naucalpan, en el Estado de México.[1]. Un día cualquiera de 2007, mientras trabajaba sus tierras, Antonio Reyes, miembro del Consejo Supremo Indígena de Xochicuautla, se dio cuenta de que un grupo de trabajadores hacían estudios topográficos en sus cultivos. Al preguntar a qué se debía su presencia, le comunicaron que Enrique Peña Nieto, por aquel entonces gobernador del Estado de México, había autorizado la construcción de la autopista Toluca-Naucalpan. De esta forma la comunidad tuvo noticias del proyecto que se pretendía trazar por su territorio y no mediante la debida consulta previa, libre e informada como marcan la Constitución mexicana y los estándares internacionales.[1]. La comunidad continúa inmersa en una lucha jurídica como pueblo originario con ocho amparos en materia de derechos humanos e indígenas a su favor, cuatro de los cuales con suspensión definitiva del proyecto carretero. Además, la comunidad ha emprendido un proceso de diálogo para examinar cómo podría desarrollarse el proyecto, que no solamente afecta a Xochicuautla, sino también a comunidades como Santa Cruz Ayotuzco y San Lorenzo Huitzizilapan, afectando lo menos posible al ecosistema y a las dinámicas culturales de la región. Asimismo, tanto la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) emitieron medidas cautelares, mientras que, de acuerdo con las quejas que la comunidad interpuso, la CNDH emitió en 2016 una recomendación [3]  que reconoce las violaciones cometidas contra sus derechos humanos y derechos indígenas, tal y como ellos documentaron. “No somos una comunidad agraria, somos una comunidad indígena"

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Basic Data
Name of conflict:Xochicuautla, an indigenous community against a road, Lerma, Mexico
Country:Mexico
State or province:Estado de Mexico
Location of conflict:Lerma
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Infrastructure and Built Environment
Type of conflict. 2nd level:Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Specific commodities:Transport facilities
Project Details and Actors
Project details

Inversión: $7,400 MDP (millones de pesos mexicanos, 370 millones USD). Longitud: 39 kilómetros. Carriles: Cuatro; dos por sentido.

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Level of Investment:370,000,000
Type of populationRural
Affected Population:10,000
Start of the conflict:2017
Company names or state enterprises:Grupo Higa from Mexico
Relevant government actors:Gobierno de Edomex (Estado de México).
Semarnat.
Sedatu.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Frente Juvenil Xochicuautla.
Foro Académico. Equipo de ingenieros de Xochicuautla; Dr. David Vargas Del Rio, ITESO. y del Dr. Octavio Rosas Landa, UNAM.
Consejo Supremo Indígena.
Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).
Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH).
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Boycotts of official procedures/non-participation in official processes
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Appeals to UN organization for protection of indigenous peoples. Appeal to CNDH- Comisión Nacional de Derechos Humanos.
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Food insecurity (crop damage), Noise pollution, Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Potential: Displacement, Loss of livelihood
Other socio-economic impactsThreat to sacred places
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Court decision (undecided)
Negotiated alternative solution
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Project temporarily suspended
Development of alternatives:En mayo 2017 el Consejo Supremo Indígena propone alternativa técnica frente a la autopista Toluca – Naucalpan. Basada en túneles y puentes, propone el cruce humano y de fauna, así como preservar las fuentes de agua de la comunidad, a diferencia del proyecto de Grupo Higa.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Much damage has been done in the territory, some buildings have been destroyed by the Grupo Higa, there have been arrests and intimidation of those opposing the new road. The CNDH and judicial authorities have recommended suspension of the project. Alternatives were negotiated in 2017.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[2] La Jornada, Fernando Camacho, 19 mayo 2017
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[3] Animal Politico, 16 dic. 2016, dictamen de la CNDH. https://www.animalpolitico.com/2016/12/derechos-pobladores-xochicuautla-cndh/
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[4] Grieta: la autopista Naucalpán a Toluca
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[1] Comunidad | Octubre 30, 2017. Xochicuautla: retrospectiva de diez años de apuesta por la vida y propuesta por otra forma de desarrollo. Desde 2007, la comunidad otomí de Xochicuautla resiste el intento del gobierno del Estado de México de construir una carretera que atraviese su Bosque Sagrado. La relación ecología-cosmovisión es vital para los pueblos indígenas, por ello, su defensa es firme y sostenida. Por Sonia Håkansson. (Informe muy completo).
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Related media links to videos, campaigns, social network

Un pueblo en defensa del territorio . Cencos. 31 May 2016. La comunidad otomí de San Francisco Xochicuautla en Lerma, Estado de México tiene más de 10 años defendiendo legal y políticamente su territorio contra el paso de una carretera.
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Grupo Higa arrasa con propiedades en Xochicuautla. 12 Apr 2016. La lucha que emprendió la comunidad indígena de Xochicuautla lleva 9 años. Tuvieron ya varias victorias legales. Recientemente ganaron dos amparos, uno otorgado por el Juez Quinto de Distrito en materia de Amparo y Juicios Federales en el Estado de México, quien les concedió la suspensión definitiva del proyecto de construcción de la autopista de cuota Toluca-Naucalpan. Y otro donde logran que les concedan la suspensión del decreto de expropiación. A pesar de todo esto, Grupo Higa sigue destruyendo el bosque con ayuda de las autoridades.
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Other documents

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Discusión de alternativas en 2017
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Source: Animal Politico, 16 dic 2016
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Meta information
Contributor:JMA
Last update24/11/2018
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