Xochicuautla, an indigenous community against a road, Lerma, Mexico

Resistance since 2007 by an Otomí community near Mexico city against a four-lane motorway (Naucalpan-Toluca) that would cut across their sacred territory and forest.


Description

‘¡Xochicuautla no se vende, se ama y se defiende!’ se ha convertido en la consigna de su lucha. Y es que la comunidad indígena otomí ñhatho de San Francisco Xochicuautla (en adelante Xochicuautla) lleva en 2017 una década envuelta en una disputa legal con el gobierno estatal porque no están dispuestos a que corten las venas de su Bosque Sagrado del Agua para construir una autopista de cuota que conecta las ciudades de Toluca y Naucalpan, en el Estado de México.[1]. Un día cualquiera de 2007, mientras trabajaba sus tierras, Antonio Reyes, miembro del Consejo Supremo Indígena de Xochicuautla, se dio cuenta de que un grupo de trabajadores hacían estudios topográficos en sus cultivos. Al preguntar a qué se debía su presencia, le comunicaron que Enrique Peña Nieto, por aquel entonces gobernador del Estado de México, había autorizado la construcción de la autopista Toluca-Naucalpan. De esta forma la comunidad tuvo noticias del proyecto que se pretendía trazar por su territorio y no mediante la debida consulta previa, libre e informada como marcan la Constitución mexicana y los estándares internacionales.[1]. La comunidad continúa inmersa en una lucha jurídica como pueblo originario con ocho amparos en materia de derechos humanos e indígenas a su favor, cuatro de los cuales con suspensión definitiva del proyecto carretero. Además, la comunidad ha emprendido un proceso de diálogo para examinar cómo podría desarrollarse el proyecto, que no solamente afecta a Xochicuautla, sino también a comunidades como Santa Cruz Ayotuzco y San Lorenzo Huitzizilapan, afectando lo menos posible al ecosistema y a las dinámicas culturales de la región. Asimismo, tanto la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) emitieron medidas cautelares, mientras que, de acuerdo con las quejas que la comunidad interpuso, la CNDH emitió en 2016 una recomendación [3]  que reconoce las violaciones cometidas contra sus derechos humanos y derechos indígenas, tal y como ellos documentaron. “No somos una comunidad agraria, somos una comunidad indígena"

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Basic Data
NameXochicuautla, an indigenous community against a road, Lerma, Mexico
CountryMexico
ProvinceEstado de Mexico
SiteLerma
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Infrastructure and Built Environment
Type of Conflict (2nd level)Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Specific CommoditiesTransport facilities
Project Details and Actors
Project DetailsInversión: $7,400 MDP (millones de pesos mexicanos, 370 millones USD). Longitud: 39 kilómetros. Carriles: Cuatro; dos por sentido.

Aforo esperado: 30,000 vehículos diarios.

En 2017 hacia ya 10 años que la empresa Autovan (filial de Grupo Higa) empezó a construir la autopista de cuota para unir las ciudades de Toluca y Naucalpan, la cual pasa por terrenos comunales y afecta parte del llamado Bosque de Agua. La compañía inició las obras sin consultar al pueblo, lo cual generó una protesta que las autoridades estatales trataron de acallar mediante amenazas, hostigamiento y la detención injustificada de 22 personas, quienes recuperaron la libertad por falta de pruebas. Según los pobladores (comunitarios e indígenas), dicha autopista divide el territorio de la comunidad y afectaría el libre tránsito de personas y fauna hacia la parte alta de la montaña, además de obstruir los escurrimientos de agua que abastecen a toda esta zona, e incluso a Toluca y la Ciudad de México. La carretera afecta áreas consideradas sagradas. [2]

El proyecto Autopista Naucalpan–Toluca tiene una longitud de 39.3 kilómetros compuesta por dos segmentos, 34.8 km de carretera de cuota que conecta a Naucalpan con el Libramiento Toluca en la zona Este de la ciudad y 4.5 km que conectan el libramiento a Toluca con el bulevar Aeropuerto, acceso principal al Aeropuerto de Toluca.

La autopista Toluca-Naucalpan es una concesión otorgada por la Secretaría de Comunicaciones del Estado de México para la construcción, explotación, operación, administración, conservación y mantenimiento de dicha carretera en un plazo de 30 años. La concesión fue otorgada a Autopistas de Vanguardia (Autovan).

Según datos oficiales, la construcción de la autopista destruirá directamente 600 mil metros cuadrados del Bosque Otomí-Mexica, también conocido como Gran Bosque de Agua. La autopista planea pasar entre las Ciénegas de Chignahuapan y Chimaliapan, dos lagunas pertenecientes a las Ciénegas de Lerma, área natural protegida de forma estatal, federal e internacional, cortando el paso tanto de agua, como de cientos de aves que transitan diariamente entre una laguna y otra. Considerado como un lugar sagrado por los pueblos indígenas ñañhú, ñuhú, mazahua y otomí, las principales comunidades indígenas afectadas por el proyecto carretero son San Lorenzo Huitzizilapan, San Francisco Xochicuautla y Santa Cruz Ayotuxco.[4].

Level of Investment (in USD)370,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population10,000
Start Date2017
Company Names or State EnterprisesGrupo Higa from Mexico
Relevant government actorsGobierno de Edomex (Estado de México).

Semarnat.

Sedatu.
Environmental justice organisations and other supportersFrente Juvenil Xochicuautla.

Foro Académico. Equipo de ingenieros de Xochicuautla; Dr. David Vargas Del Rio, ITESO. y del Dr. Octavio Rosas Landa, UNAM.

Consejo Supremo Indígena.

Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH).

Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH).
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationBoycotts of official procedures/non-participation in official processes
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Appeals to UN organization for protection of indigenous peoples. Appeal to CNDH- Comisión Nacional de Derechos Humanos.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Food insecurity (crop damage), Noise pollution, Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Potential: Displacement, Loss of livelihood
OtherThreat to sacred places
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Corruption
Criminalization of activists
Court decision (undecided)
Negotiated alternative solution
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Project temporarily suspended
Development of AlternativesEn mayo 2017 el Consejo Supremo Indígena propone alternativa técnica frente a la autopista Toluca – Naucalpan. Basada en túneles y puentes, propone el cruce humano y de fauna, así como preservar las fuentes de agua de la comunidad, a diferencia del proyecto de Grupo Higa.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Much damage has been done in the territory, some buildings have been destroyed by the Grupo Higa, there have been arrests and intimidation of those opposing the new road. The CNDH and judicial authorities have recommended suspension of the project. Alternatives were negotiated in 2017.
Sources and Materials
Legislations

Links

[2] La Jornada, Fernando Camacho, 19 mayo 2017
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[1] Comunidad | Octubre 30, 2017. Xochicuautla: retrospectiva de diez años de apuesta por la vida y propuesta por otra forma de desarrollo. Desde 2007, la comunidad otomí de Xochicuautla resiste el intento del gobierno del Estado de México de construir una carretera que atraviese su Bosque Sagrado. La relación ecología-cosmovisión es vital para los pueblos indígenas, por ello, su defensa es firme y sostenida. Por Sonia Håkansson. (Informe muy completo).
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[3] Animal Politico, 16 dic. 2016, dictamen de la CNDH. https://www.animalpolitico.com/2016/12/derechos-pobladores-xochicuautla-cndh/
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[4] Grieta: la autopista Naucalpán a Toluca
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Media Links

Un pueblo en defensa del territorio . Cencos. 31 May 2016. La comunidad otomí de San Francisco Xochicuautla en Lerma, Estado de México tiene más de 10 años defendiendo legal y políticamente su territorio contra el paso de una carretera.
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Grupo Higa arrasa con propiedades en Xochicuautla. 12 Apr 2016. La lucha que emprendió la comunidad indígena de Xochicuautla lleva 9 años. Tuvieron ya varias victorias legales. Recientemente ganaron dos amparos, uno otorgado por el Juez Quinto de Distrito en materia de Amparo y Juicios Federales en el Estado de México, quien les concedió la suspensión definitiva del proyecto de construcción de la autopista de cuota Toluca-Naucalpan. Y otro donde logran que les concedan la suspensión del decreto de expropiación. A pesar de todo esto, Grupo Higa sigue destruyendo el bosque con ayuda de las autoridades.
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Other Documents

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Source: Animal Politico, 16 dic 2016
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Discusión de alternativas en 2017
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Meta Information
ContributorJMA
Last update24/11/2018
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