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Banana workers affected by agrotoxics in Barú, Panamá


Description:

Agroquímicos letales usados en fumigaciones en Mono-cultivos de la bananera Chiriquí Land Company y United Fruit Company en la provincia de Chiriquí, ha dejado más de tres mil ( 3.000) trabajadores y familiares gravemente afectados en su salud, debido a la constante exposición a los químicos que utilizaban en las fumigaciones vía aérea.

Estas empresas se instalaron en los años 1974 obteniendo como concesión del estado panameño seis mil (6.000) hectáreas de tierras, convertidas al monocultivo de banano usando mano de obra de 6.000 trabajadores de la zona de Barú. 

La empresa bananera de capital estadounidense se retiró en el año 2000, argumentando que el negocio no le era rentable, desmontó toda su infraestructura, dejando a miles de sus trabajadores con graves afectaciones a la salud, después de haberles entregado su fuerza de trabajo por más de 40 años,. 

Actualmente más de tres mil campesinos que trabajaron para la Empresa Chiriquí Land Company y United Fruit Company padecen enfermedades incurables a consecuencia de la exposición a los letales químicos como: cáncer al estómago, a la garganta, a los pulmones, esterilidad, afectación auditiva, Mal de Parkinson, afecciones a la piel y más. 

Los afectados por los químicos no son sólo los trabajadores sino también sus familiares ya que las viviendas estaban a los costados de las bananeras y el viento dispersaba los químicos hasta sus hogares.

En el año 2001 los trabajadores de la bananera se organizan como “ Asociación de afectados D.B.C.P. Sindicato de la Chiriquí Land Company (SITRACHILCO)  y plantean la denuncia contra la empresa Chiriquí Land Company -United Fruit Company a través de un Buffette de abogados Scott & Hendler, de U.S.A. Después de 17 años aún no ha sido posible que se les haga justicia a más de 3.000 personas que trabajaron para aquellas empresas y que han quedado con graves afectaciones a la salud por exponerse a los agroquímicos. Las demandas se enfocan en los daños a la exposición del agroquimico Dibromocloropropano (DBCP, Nemagón o Fumazone), producido por las compañías Shell y Dow Chemical quienes vendían el químico a las compañías bananeras en varios países latinoamericanos. 

Según el extrabajador de la Bananera Ovidio González Mojica, y actual dirigente de la Asociación de Trabajadores afectados por los químicos es testigo y afectado por los químicos, expresa que muchos de sus compañeros aproximadamente 300 ya han fallecido víctimas del cáncer y otros males ocasionados por los agro-químicos. Enfatiza González que hay un subregistro de personas que han fallecido a consecuencia de los agroquímicos debido a que muchos son indígenas y no eran incluídos en las estadísticas. 

Actualmente el Presidente Varela y diputados promueven el Proyecto de Monocultivo llamado BanaPiña, el cual está despojando de las tierras que poseen y trabajan los campesinos muchos sobrevivientes de las bananeras. Esta nueva empresa traerá más enfermedades y tragedia a campesinos humildes que creen que es una oportunidad de trabajo, muchos aún no han aprendido la lección sobre las nefastas consecuencias de las bananeras que sirvió para enriquecer más a las empresas y causar enfermedades, más pobreza y tragedia a sus familias.

Basic Data

Name of conflict:Banana workers affected by agrotoxics in Barú, Panamá
Country:Panama
State or province:Barú
Location of conflict:Barú
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict: 2nd level :Land acquisition conflicts
Intensive food production (monoculture and livestock)
Deforestation
Agro-toxics
Specific commodities:Fruits and Vegetables

Project Details and Actors

Project details:

Agrotoxics used: Bravo 500, Mocap, Masalil, Mertec, Alumbre, Ditanic, Formalina, Órgano Fosforado, Durvan y Dibromocloropropano (DBCP- Fumazone or Nemagón)

Project area:6,000
Type of populationRural
Affected Population:3,000
Start of the conflict:2000
Company names or state enterprises:Shell Oil Company from United States of America
Chiriquí Land Company from United States of America
Chiquita Brands Company from United States of America
Dole Fruit Company from United States of America
Relevant government actors:Ministry of Agricultural and Fisheries Development (Mida); Supreme Court of Justice;
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asociación de Personas Afectadas por Agroquímicos; Asociación de afectados D.B.C.P, Sindicato de la Chiriquí Land Company (SITRACHILCO),

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Informal workers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Deaths, Other Health impacts, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Potential: Malnutrition
Other Health impactsCáncer al estómago, a la garganta, a los pulmones, esterilidad, afectación auditiva, Mal de Parkinson, afecciones a la piel
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Deaths, Assassinations, Murders
Court decision (failure for environmental justice)
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Development of alternatives:La lucha actualmente está enfocada en la búsqueda por una compensación justa a los afectados por el DBCP en Panamá pero sobre todo surgió una nueva lucha contra el Proyecto de Monocultivo llamado BanaPiña que es realizado por la misma empresa y además utiliza gran cantidad de agrotóxicos.
La alternativa que promueven las comunidades locales es la transición del modelo de monocultivo a otras formas de cultivo social y ambientalmente sostenibles.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El DBCP quedó prohibido en 1997 sin embargo aún los afectados no han recibido compensación por las afectaciones ocasionadas en su salud. Además, hoy la salud y el ambiente es amenazada por el nuevo proyecto "BanaPiña" de la misma empresa"

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley No. 39. Por el cual el Estado panameño tutela a las familias, mujeres, niñas, niños y trabajadores afectados por la utilización de los agroquímicos en las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro y crea un proceso especial de indemnización.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Los Agroquímicos usados en Las Plantaciones Bananeras y sus Efectos en el Agua, la Gente, y el Ambiente en la Comunidad de Changuinola, Bocas

del Toro, Panamá.
http://digitalcollections.sit.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=2638&context=isp_collection

Latin American banana labourers file pesticide exposure claims
http://www.independent.co.uk/news/world/americas/latin-american-banana-labourers-file-pesticide-exposure-claims-2303525.html

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Creer en nosotras mismas
http://www.panamaamerica.com.pa/content/creer-en-nosotras-mismas

Panamá: Denuncian daños a dos mil panameños por agroquímicos estadounidenses

Lunes 3 de noviembre de 2008
http://www.prensarural.org/spip/spip.php?breve1211

ENVIRONMENT-PANAMA: Agrochemicals Menace Health and Environment
http://www.ipsnews.net/1995/11/environment-panama-agrochemicals-menace-health-and-environment/

Trabajadores de la Chiriquí Land Compani exigen justicia. El Defensor del Pueblo, la única esperanza en medio de tanta angustia.
http://www.ambiente-ecologico.com/revist63/accio63p.htm

Obreros se toman la sede del SITRACHILCO
http://www.panamaamerica.com.pa/content/obreros-se-toman-la-sede-del-sitrachilco

Contra los monocultivos y minería contaminantes y a favor de la Soberanía Alimentaria y de un Proyecto Nacional Sustentable
http://ecosalta.blogspot.com/2011/12/eugenesis-global-dbcp-y-la-agricultura.html

Related media links to videos, campaigns, social network

"El Veneno que cayó del Cielo"
https://www.youtube.com/watch?v=ByaysR5EpXc

La Verdad no contada sobre las bananeras - Parte 1
https://www.youtube.com/watch?v=vtqNqyW6J-w

Other documents

Trabajadores bananeros en Panamá Trabajadores bananeros en Panamá
https://file.ejatlas.org/docs/hqdefault.jpg

Meta information

Contributor:Ligia Arreaga, Alianza por un Mejor Darién (AMEDAR) y Grettel Navas, ENVJustice Project.
Last update14/03/2018

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Trabajadores bananeros en Panamá

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