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Cananea mine, Mexico


Description:

Es famosa en la historia de Mexico la huelga de la minera Cananea y la masacre de 1906, antes de la Revolución de 1910. En época reciente, Sonora es el principal estado minero de Mexico, con las dos minas mas importantes de produccion de cobre en Cananea y Nacozari, esto ha dado lugar a grandes pasivos ambientales, el rio San Pedro en la Frontera entre Sonora y Arizona esta severamente contaminado con metales pesados que provienen de Cananea.

Nos estamos enfrentando a un empresario que no respeta la vida de los trabajadores, ni de los habitantes de las comunidades en las que explotan las riquezas. Estallamos el movimiento de huelga por la inseguridad e insalubridad. Esas filtraciones de acidos son veneno puro. Nosotros aqui en Cananea tenemos un alto indice de muertes por cancer, cuenta Sergio Tolano Lizarraga, secretario general del Sindicato de Mineros de Cananea.

La mina de Cananea, manejada por Grupo Mexico, opera en condiciones que la estan llevando 'deliberadamente al colapso' por los altos niveles de polvo toxico y gases acidos a los que estan expuestos los trabajadores, los cuales manipulan equipo que carece del mantenimiento adecuado y laboran en un ambiente altamente riesgoso para su salud. Alto riesgo de que los trabajadores desarrollen silicosis.

En 2007, una de las secciones inicio la huelga en Mexicana de Cananea por violaciones al contrato colectivo de trabajo, en demanda de mejoras en seguridad e higiene y el reinicio de operaciones del hospital para los mineros. Cananea tiene una larga historia de huelgas por demandas laborales.

Las demandas de los huelguistas han sido invariablemente las mismas: Aumento salarial, cumplimiento de prestaciones y mejores condiciones de seguridad e higiene. Las tensiones provienen de la estrategia del Grupo Mexico para mejorar su posicion global a costa de los trabajadores. Grupo Mexico es el tercer productor mundial de cobre con grandes inversiones en Peru, Arizona y Texas.

El 7 de junio de 2010 la policia tomo la mina logrando reabrirla despues de una paro de 3 anos. Con su reapertura, el Grupo Mexico prometio invertir unos US$ 5 mil millones y crear 6.000 empleos.

Paisajes Mineros writes: The mine was closed for the workers three years. Since the middle of 2010 elements of the Sonoran state police cracked down heavily and reopened the mine. In in June 2013, the mining union said that none of the promises made by the company to re-open the mine is fulfilled, which is why the problems have only grown. Grupo Mexico is a major Mexican mining company, Cananea is one of their main sources of income, and yet, refuses to invest in the health and welfare of its workers and city dwellers.

Keywords: environmental liabilities: trade unions; human health; working class environmentalism

Basic Data

Name of conflict:Cananea mine, Mexico
Country:Mexico
State or province:Sonora
Location of conflict:Cananea
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Specific commodities:Copper
Gold

Project Details and Actors

Project details

mina a cielo abierto en septiembre de 20011 produjo un total de 32 mil 436 toneladas, la cifra mensual mas alta desde diciembre de 1999, de acuerdo con cifras de INEGI.

En 2009 la produccion se calculo en 135 mil toneladas de concentrado de cobre y 55 mil toneladas de catados de cobre

Type of populationUrban
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Grupo Mexico from Mexico
Southern Peru Copper Corporation (SPPC) from Mexico
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Sindicato Minero Nacional (Local 65), Universidad de Sonora, Secretaria del Trabajo

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Industrial workers
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Forms of mobilization:Media based activism/alternative media
Public campaigns
Strikes
Threats to use arms

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Potential: Waste overflow, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of alternatives:Reparations for environmental liabilities, damage to health, strikes by workers. This is a case of working class environmentalism.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El proyecto continua en operacion pese a la movilizacion de los afectados y la clausura durante tres años a partir de 2007.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Democrata del Norte de Mexico, 10.08.2008

La Jornada, 13.11.2007

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.proyeccioncananea.com/vernoticia.php?fn_mode=fullnews&fn_id=2426

http://www.eluniversal.com.mx/notas/591241.html

http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-mexico/cananea-chapoteando-drenajes-acidos

http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=39

Other comments:With acknowledgement to Research Group investigating Mining Landscapes in Mexico, Center for Research in Environmental Geography, National Autonomous University of Mexico, UNAM, Morelia's campus.
[email protected]

Meta information

Contributor:Patricio Chavez & JMA
Last update08/04/2014