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Central Hidroeléctrica Rucalhue, Bíobío, Chile


Description:

El proyecto consiste en una central hidroeléctrica de 90 MW de potencia instalada que intervendría el Río Biobío en el sector Rucalhue, emplazándose en los municipios de Santa Bárbara y Quilaco en la Región del Biobío, en pleno territorio indígena mapuche pewenche. El proyecto contempla el cierre del cauce del río por medio de una barrera móvil y un muro fijo de hormigón que cumpliría la función de presa para permitir que el agua pase por tres turbinas de generación de energía eléctrica. 

El Río Biobío se caracteriza por estar intervenido por proyectos de generación de energía hidroeléctrica. En el mismo río se encuentran instalados otros tres grandes proyectos: Central Ralco (690 MW), Pangue (456 MW) y Angostura (323,8 MW). Rucalhue sería la cuarta central en potencia instalada, sin embargo, otros múltiples proyectos de menor potencia se encuentran instalados en el Biobío y además de las hidroeléctricas, coexisten otras diversas actividades extractivas en la cuenca, como el negocio forestal, la piscicultura y extracción de arena en el río.

La empresa que trabaja localmente el proyecto es Rucalhue Energía y aunque el Estudio de Impacto Ambiental [1] lo presentó inicialmente la empresa ATIAIA Energía Chile SpA de capitales brasileños, posteriormente China International Water and Electric Corporation se convirtió en operadora, quien responde a China Three Gorges Corporation. El 2016 se declara la Resolución de Calificación Ambiental [2] como favorable y aunque ya se evidenciaban grupos en oposición al proyecto en ese momento, dicha oposición se hace aún más evidente cuando la empresa inicia trabajos en el territorio y se instala un campamento de protesta en el lugar, en el 2021 [3]. 

En principio, los informes oficiales no dan cuenta de los daños acumulados y sinérgicos que conlleva la instalación de un nuevo proyecto. Uno de los aspectos cuestionados es que el titular informa consecuencias en un tramo limitado del río, invisibilizando daños en la cuenca a propósito de dichas actividades extractivas múltiples. Asimismo, el EIA no considera la fragmentación del ecosistema fluvial, que conlleva a que especies como los bagres nativos estén en peligro o que la Carmelita de la Concepción ha desaparecido entre el tramo en que se ubican las centrales Pangue y Ralco [4]. Pero, el resultado que se espera de la sobreintervención no solo afecta la biodiversidad del río, sino también la vegetación y bosque nativo.

A mayo de 2022 el proyecto se encuentra paralizado momentáneamente por tala indebida de árboles nativos [5], en el marco de que la empresa busca que el proyecto sea declarado de interés nacional con el fin de evitar dichos obstáculos para el avance del proyecto. Sin embargo, se mantiene la resolución de calificación ambiental favorable, y a pesar de que se han interpuesto recursos de protección  por parte de las municipalidades de Santa Bárbara y Quilaco, finalmente han sido rechazados por la Corte de Concepción [6] [7]. Cabe mencionar que los recursos tienen estrecha relación con el activismo de vecinas y vecinos, y la presión sobre los municipios. 

Habitantes de la zona también reclaman el uso comunitario del sector afectado para uso recreativo, alterando dinámicas sociales y culturales de la comunidad, así como de las propias comunidades indígenas del sector que fueron consultadas mediante cumplimiento del Convenio OIT 169. La consulta indígena ha dejado en evidencia que dicha instancia al no ser vinculante no asegura que las comunidades indígenas hagan valer sus derechos sobre el territorio y sus recursos. Por ello, ante la incapacidad de la consulta de asegurar derechos, esta se presentó como instancia de negociación que favoreció al titular a pesar de la negativa férrea especialmente de la comunidad mapuche Kudawbe Che [2]. También, la oposición guarda relación con el potencial daño de sitios históricos y arqueológicos. 

Cabe mencionar, que una de las medidas compensatorias para las y los habitantes del territorio ha sido ofrecer puestos de trabajo. Sin embargo, el titular, declara que en promedio se requerirían 495 personas trabajadoras en fase de construcción, 17 en operación y 30 en fase de cierre. De aquellos puestos de trabajo, se indica que un 30% de los empleos generados serían para vecinas y vecinos del sector, lo cual significa un promedio de solo 5 personas en fase de operación.

Como métodos de resistencia en el territorio se ha instalado un campamento de protesta, además se han llevado a cabo múltiples actividades culturales, concentraciones, marchas, bajadas en kayak por el río, consultas ciudadanas, activismo por redes sociales, entre otras acciones [8] [9]. Destaca la resistencia de jóvenes del grupo Semillas de Lirquén y el establecimiento de nexos con otras organizaciones del país, solidarizando con distintas luchas y además con organizaciones internacionales como el Colectivo sobre Financiamiento e Inversiones Chinas, Derechos Humanos y Ambiente (CICDHA), quien ha emitido un informe sobre violaciones a derechos humanos por parte de empresas chinas en América Latina, en el que se incluye el caso Rucalhue [10]. Sin embargo, por la contraparte se han llevado a cabo acciones de amedrentamiento, detenciones y de criminalización de la protesta mediante querellas contra manifestantes que se mantienen en resistencia [11] [12] [13]. 

Basic Data

Name of conflict:Central Hidroeléctrica Rucalhue, Bíobío, Chile
Country:Chile
State or province:Región del Biobío
Location of conflict:Rucalhue
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Deforestation
Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details

La potencia instalada del proyecto es de 90 MW y la energía generada por el proyecto viajaría a través de una línea de alta tensión de 1,5 km para conectar con el Sistema Interconectado Central (SIC). Se estima una vida útil del proyecto de más de 100 años.

"La organización Semillas de Lirquén de Rucalhue se ha visto en la obligación de realizar un campamento en el terreno donde se pretende construir la Central Hidroeléctrica Rucalhue en la cordillera del Biobío, justo en la intersección del cruce a Los Junquillos. Dicho campamento pretende frenar las obras de la represa e informar a la ciudadanía sobre la magnitud de la destrucción que pretende llevar a cabo la empresa." [14].

Project area:331.44
Level of Investment for the conflictive project240,000,000
Type of populationRural
Affected Population:1.500.000
Start of the conflict:13/05/2015
Company names or state enterprises:Atiaia Energia from Brazil
China Three Gorges Corporation (CTG ) from China
China International Water and Electric Corporation (CWE) (CWE) from China
Relevant government actors:Ministerio de Energía, Ministerio del Medio Ambiente
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Semillas de Lirquén https://www.instagram.com/sdl.rucalhue
ONG We Kimün https://www.wekimun.org/
Movimiento Antoconvocado Santa Bárbara https://www.facebook.com/movimiento.asb/
Somos Biobío https://www.instagram.com/somosbiobio/
OLCA https://olca.cl/oca/index.php
Red por los Ríos Libres https://www.instagram.com/redrioslibres/
Sustentarse https://sustentarse.cl/

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Mapuche Pewenche
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Air pollution, Desertification/Drought, Fires, Noise pollution, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Land dispossession, Other socio-economic impacts

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Court decision (failure for environmental justice)
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Fostering a culture of peace
Project temporarily suspended
Proposal and development of alternatives:Se demanda la revocación de la Resolución de Calificación Ambiental, en consideración del daño sinérgico en la cuenca a propósito de otros proyectos hidroeléctricos, forestales, de extracción de arena y piscicultura. Además de las comunidades locales y grupos vecinales autoconvocados, destaca la organización local de jóvenes del grupo Semillas de Lirquén. También, quedan en evidencia alianzas nacionales con grupos ambientalistas como la Red de Ríos Libres y OLCA.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El conflicto se mantiene activo y de momento, el proyecto está paralizado pero no se ha revocado la Resolución de Calificación Ambiental.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

[1] Estudio de Impacto Ambiental "Central Hidroeléctrica Rucalhue"
https://seia.sea.gob.cl/documentos/documento.php?idDocumento=2128925739

[2] Resolución de Calificación Ambiental
https://seia.sea.gob.cl/archivos/2016/04/28/RCA_Rucalhue.pdf

[3] Jóvenes levantan campamento de protesta que paraliza parcialmente el proyecto, Pressenza (Cristian Opaso), Marzo 2021
https://www.pressenza.com/es/2021/03/paralizada-nueva-central-del-biobio-rucalhue-resiste/

[4] Columna de EULA-CHILE Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Concepción, respecto de intervenciones en el Río Biobío, Mayo 2020
http://www.eula.cl/columna-generacion-de-energia-represas-y-biodiversidad-se-necesita-un-nuevo-paradigma/

[5] Proyecto se encuentra paralizado por tala indebida de árboles nativos, Resumen (J. Arroyo), Mayo 2022
https://resumen.cl/articulos/proyecto-central-rucalhue-paralizado-antecedentes-podrian-decantar-en-realizacion-de-nueva-consulta-indigena

[6] Tras presión ciudadana, alcalde de Santa Bárbara anuncia recurso de protección, Canal 9, Julio 2021
https://www.canal9.cl/programas/notas/2021/07/27/por-inicio-de-obras-en-central-rucalhue-municipio-de-santa-barbara-anuncia-recurso-de-proteccion.shtml

[7] Recursos de protección contra el proyecto no son acogidos, La Tribuna (Patricio Gallegos), Marzo 2022
https://www.latribuna.cl/noticias/2022/03/25/rechazan-recurso-de-proteccion-para-evitar-construir-la-central-rucalhue.html

[8] Organizaciones ambientalistas y ciudadanas se manifiestan en Santa Bárbara, Redacción Sabes, Agosto 2021
https://sabes.cl/2021/08/08/movimientos-ambientalistas-se-manifestaron-en-santa-barbara-contra-la-central-rucalhue/

[9] Consulta ciudadana en Quilaco deja en evidencia negativa de vecinos/as al proyecto, Resumen, Septiembre 2021
https://www.litoralpress.cl/sitio/MediosOnline_Detalles.cshtml?lpkey=LTZ7G2ZO42TPNSQF2NY7SVOIX5YZDDJUFIMPR5M7JQTSNTIL3VMRX6NMEL4WA35BJFTVL3R5O5O5K

[10] Proyecto es incluido en informe de violaciones de DDHH de empresas chinas en territorio latinoamericano, Biobío (Camila Mennickent, Valentina Balboa), Marzo 2022
https://www.biobiochile.cl/especial/aqui-tierra/noticias/2022/03/25/proyecto-central-rucalhue-de-quilaco-es-incluido-en-informe-internacional-por-violacion-de-dd-hh.shtml

[11] Campamento Rucalhue es desalojado y se toma conocimiento de querella contra manifestantes, Resumen, Julio 2021
https://resumen.cl/articulos/gigante-hidroelectrico-chino-se-querello-contra-jovenes-movilizados-en-defensa-del-rio-biobio

[12] Nueva querella contra jóvenes manifestantes, Resumen, Diciembre 2021
https://olca.cl/articulo/nota.php?id=109133

[13] Jóvenes manifestantes amedrentados por carabineros sin identificación, Tomate Rojo (Fresia Ramírez), Enero 2022
https://tomaterojo.cl/no-a-la-central-rucalhue-manifestaciones/

Related media links to videos, campaigns, social network

[14] Chile Sustentable. Campamento en Rucalhue: jóvenes se toman terreno para frenar el avance de central hidroeléctrica. 22 de febrero de 2021.
https://www.chilesustentable.net/2021/02/campamento-en-rucalhue-jovenes-se-toman-terreno-para-frenar-el-avance-de-central-hidroelectrica/

"Somos el Río" (Cooperativa Trashumante Audiovisual, 2021)
https://www.youtube.com/watch?v=Y6AhhLRntV0

"Rucalhue sin Represas" (Publicado por Cristian Inostroza, 2020)
https://www.youtube.com/watch?v=5lF1LgDCOvw

Meta information

Contributor:María Francesca RodrÍguez, STAND UGR, [email protected]
Last update09/06/2022
Conflict ID:6030

Images

 

Fuente: La Tribuna

https://www.latribuna.cl/noticias/2021/08/17/santa-barbara-declaran-admisible-recurso-de-proteccion-contra-central-rucalhue.html

Fuente: Fotografía SDL, obtenida de Resumen

https://resumen.cl/articulos/en-nombre-del-progreso-los-efectos-de-la-inundacion-que-arrastraria-la-instalacion-de-la-central-hidroelectrica-rucalhue

Fuente: Fotografía SDL, obtenida de Resumen

https://resumen.cl/articulos/en-nombre-del-progreso-los-efectos-de-la-inundacion-que-arrastraria-la-instalacion-de-la-central-hidroelectrica-rucalhue

Fuente: Elaboración de M. José Águila, publicada en Resumen

https://resumen.cl/articulos/en-nombre-del-progreso-los-efectos-de-la-inundacion-que-arrastraria-la-instalacion-de-la-central-hidroelectrica-rucalhue

Eduardo Godoy, Tiempo Real. 4 junio 2021. https://tiemporeal.periodismoudec.cl/2021/06/04/la-movilizacion-de-rucalhue-y-una-discusion-proceso-eco-constituyente/