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Conflicto del Plomo Boliden, Cerro Chuño en Arica, Chile


Description:

Entre 1984 y 1989 desembarcaron en Chile 20.000 toneladas de desechos mineros (barros metálicos con mercurio, arsénico y plomo) procedentes de la planta Ronnskar en Skellefteå, en Suecia propiedad de la empresa sueca Boliden que quería evitar la prohibición que llegaría con el Convenio de Basilea. La Procesadora Metalúrgica (PROMEL) de Chile, fue la encargada de importar los desechos con el objetivo de extraer oro y plata restantes. Sin embargo, al no tener la tecnología ni las condiciones los desechos fueron depositados a la intemperie en la ciudad de Arica, al norte de Chile, frontera con Perú.

Poco después, entre 1989-1995 el Servicio de Vivienda y Urbanismo otorgó viviendas básicas a personas económicamente pobres y no fue hasta el año 1997 cuando en un taller llevado a cabo por el Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ) en que los habitantes comenzados a identificar como uno de sus mayores problemas la contaminación y el daño a salud, especialmente niños que para ese entonces habían nacido con hidrocefalia, espina bífida y mal de Chiari (defectos estructurales en el cerebelo). Por su parte, los adultos identificaban con más regularidad dolores en las articulaciones y huesos, tos crónica, dificultades respiratorias, irritabilidad, neurosis, estrés, alergias, conjuntivitis, pérdida de memoria, cansancio, fatiga crónica y cáncer.

En 1997, SERPAJ y los vecinos pidieron la realización de análisis al Departamento de Química de la Universidad de Tarapacá (UTA) y los resultados revelaron la existencia de minerales tóxicos en la zona. En ese marco se crea la AFCONTA (Asociación de Familias Contaminadas con plomo) quienes buscaban captar recursos para buscar soluciones médicas a los problemas de las personas afectadas e interponer demandas tanto al Estado Chileno y a Boliden.

Desde la cámara de diputados, en el 2003 se crea una comisión para investigar el caso del Plomo en Arica. La Municipalidad de Arica creó la Oficina Municipal del Medio Ambiente para apoyar iniciativas locales y apoyar en las demandas de los pobladores. Hubo varias demandas a título personal, en el 2007 y 2009 la Corte Suprema falló a favor de algunos demandantes y ordenó al Estado indemnizar económicamente a algunos residentes. La compensación se realizó únicamente a una parte de la población. realización de análisis de sangre y dar seguimiento a los afectados. Un primer análisis de orina y sangre con una muestra de veinte niños alarmaron mucho más a la población, para el caso del plomo, el 50% de los niños tenía 10 microgramos por cada 100 ml de sangre (en el caso de la Unión Europea el nivel máximo permitido es de 3 a 4 microgramos).

En el 2013, un grupo de abogados suecos presentó ante el juzgado de Skellefteå (norte de Suecia) una demanda contra la compañía minera Boliden. 

UPDATE: En una sentencia de marzo de 2018, el Tribunal sueco acordó que Boliden, efectivamente sì había sido negligente en varias áreas, pero aún así el fallo no fue en favor de los demandantes. En 2019 el Tribunal consideró que las alegaciones de los demandantes sobre los altos niveles de arsénico que tendrían en sus cuerpos, si bien eran ciertas, no habría relación entre las borras de plomo y los niveles de arsénico, y que para la empresa minera era imposible predecir que a la fecha que se almacenaron en Chile los residuos, en un lugar contiguo se iban a construir casas, ya que no existían construcciones anteriormente y era un lugar inhabitado. Los demandantes apelaron el fallo ante la Corte de Apelaciones sueca y en marzo de 2019 la Corte declaró que el derecho aplicable era el derecho sueco, ya que los incumplimientos de Boliden no se habrían producido en Chile sino que en las decisiones tomadas en Suecia. La prescripción en Suecia es de 10 años y la Corte consideró que este plazo debía contarse desde 1999, fecha en la cual la empresa sueca no tomó las medidas preventivas. La demanda se presentó el año 2013, por lo que las acciones estarían prescritas y la Corte ordenó que los demandantes chilenos deberían pagar las costas del juicio, que ascienden a unos 400.000 dólares americanos. La Corte Suprema sueca finalmente confirmó el fallo anterior. Tras la resolución los afectados no descartan recurrir a la Corte Suprema de Suecia con el fin de lograr un nuevo acuerdo que les permita acceder a un plan de salud integral y que los desechos que aun se encuentran en la Quebrada Encantada (Arica) regresen a Suecia. Finalmente, 

Mientras tanto en Chile, como parte del programa de compensación para subsanar los daños que afectaron a los vecinos de Cerro Chuño, el 2018 el Ministerio de Vivienda y Urbanismo elaboró un catastro de sus 1.037 habitantes y prepara un plan social para sacarlos de las casas contaminadas. 

Por su parte PROMEL se declaró en quiebra, Boliden ha rechazado cualquier responsabilidad en el asunto.

Basic Data

Name of conflict:Conflicto del Plomo Boliden, Cerro Chuño en Arica, Chile
Country:Chile
State or province:Arica
Location of conflict: Cerro Chuño, Sica Sica y los Industriales
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Waste Management
Type of conflict. 2nd level:Landfills, toxic waste treatment, uncontrolled dump sites
Metal refineries
Specific commodities:Silver
Gold
Industrial waste
Recycled Metals

Project Details and Actors

Project details

Entre 1984 y 1989 el Ministerio de Salud chileno permitió la entrada de 20.000 toneladas de desechos tóxicos al país. Entre los desechos destacaban metales pesados como plomo y arsénico, estos eran desechos de la empresa minera Boliden, de capital sueco.

El ingreso se permitió con el objetivo de recuperar oro y plata que teóricamente estarían presentes entre los desechos.

Según las demandas realizadas por los afectados, se contabilizan 90 muertes y entre 700-900 afectados directos por la contaminación importada.

Type of populationSemi-urban
Affected Population:12,000 (direct and indirect)
Start of the conflict:1994
Company names or state enterprises:Procesadora Metalúrgica Ltda (PROMEL) from Chile
Boliden from Sweden
Relevant government actors:Ministerio de Salud y Seguridad Social (MSSS), Municipalidad de Arica, Gobierno de Chile, Servicio de Vivienda y Urbanismo (SERVIU), Ministerio del Medio Ambiente (MMA), Fiscalía del medio Ambiente (FIMA),
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:EJOs: Asociación de Familias Contaminadas con plomo (AFCONTA). Corporación de Familias afectadas por Polimetales (CORFAP), Supporters: Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ), Asociación de Defensa del Medio, Corporación Norte Grande (CNG), Ambiente (ADEMA), Comité Iniciativa Arica - Parinacota Sustentable (CIAPS),

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
1) Universities: Universidad de Tarapacá. 2)Activistas suecos también demandan justicia en su propio país.
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Street protest/marches
Hunger strikes and self immolation
Recourse to economic valuation of the health impact

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination, Waste overflow, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Other environmental related diseases, Other Health impacts, Deaths
Other Health impactsCáncer, dolores en las articulaciones y huesos, tos crónica, dificultades respiratorias, irritabilidad, neurosis, estrés, alergias, conjuntivitis, pérdida de memoria, cansancio, fatiga, anemia, hidrocefalia, espina bífida y mal de Chiari
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Specific impacts on women, Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Other socio-economic impactsUn gran porcentaje del ingreso económico de estos afectados es destinado a tratamientos en salud causado por la contaminación polimetálica.

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Compensation
Court decision (victory for environmental justice)
Strengthening of participation
Development of alternatives:Compensación económica a los daños en salud
Re-localización de viviendas
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:La Corte Suprema chilena ha fallado en contra de la empresa chilenas involucrada y del Estado chileno y en favor de las afectadas en varias ocasiones. También se ha promulgado una ley para proporcionar ayuda a las víctimas sobre todo en las áreas de salud, medioambiente, educación y vivienda. Sin embargo, en la práctica el saneamiento del medioambiente, que sigue teniendo elementos tóxicos, no se ha realizado completamente, y los especialistas en salud son insuficientes para tratar de manera efectiva a las víctimas porque las autoridades chilenas no han tenido la voluntad necesaria para abordar de manera serie y efectiva el problema.
Hoy, todavía hay miles de personas viviendo en la zona contaminada y muchos siguen siendo afectados y sin compensación alguna, sobre todo muchos niños que no fueron beneficiados por la ley porque nacieron después de la promulgación de ésta en el año 2012, a pesar que, como ya se ha mencionado, el medioambiente no ha sido reparado en su totalidad.
Por otra parte, la empresa sueca BOLIDEN todavía no ha sido declarada legalmente responsable de los daños causados a miles de chilenos, y hoy los “Niños del Plomo” ya son adultos y sufren las consecuencias de la exposición a la exposición a los tóxicos suecos, los que se manifiestan a través de diversas malformaciones o de enfermedades catastróficas, por ejemplo.

Sources & Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

David contra Goliat: la batalla interminable de los pobladores contaminados con metales pesados en Arica. El mostrador, 18 de mayo 2018
https://www.elmostrador.cl/noticias/pais/2018/05/18/david-contra-goliat-la-batalla-interminable-de-los-pobladores-contaminados-con-metales-pesados-en-arica/

Código Sanitario de Chile

Ley de Bases del MedioAmbiente No. 19300
http://www.sinia.cl/1292/articles-51743_Ley19300_12_2011.pdf

Programa Maestro de Intervención Zonas con Presencia de Polimetales en Arica
http://www.sinia.cl/1292/printer-48312.html

Convención de Basilea sobre el Control de los Movimientos Transfronterizos de Desechos Peligrosos y su Eliminación de 1992, no estaba vigente para ése entonces.
http://www.basel.int/Portals/4/Basel%20Convention/docs/text/BaselConventionText-s.pdf

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Desigualdades socioecológicas y sufrimiento ambiental en el conflicto “Polimetales” en Arica
http://convergencia.uaemex.mx/article/view/4091/2667

El conflicto por polimetales en Arica.
http://www.subdere.gov.cl/sites/default/noticiasold/articles-82969_recurso_22.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Contaminación por plomo en Arica. Lucio Cuenca
http://www.olca.cl/oca/promel.htm

La nueva lucha por los niños del plomo
http://www.terram.cl/2015/01/06/la-nueva-lucha-por-los-ninos-del-plomo/

Especialista del Minsal desestimó estudio que alarmó a población de polimetales
http://www.elmorrocotudo.cl/noticia/sociedad/especialista-del-minsal-desestimo-estudio-que-alarmo-poblacion-de-polimetales

Presentan demanda contra empresa sueca por residuos tóxicos en Arica
http://radio.uchile.cl/2013/09/17/presentan-demanda-contra-empresa-sueca-por-residuos-toxicos-en-arica/

La amarga condena de vivir con el arsénico y el plomo
http://www.estrellaarica.cl/prontus4_nots/site/artic/20070610/pags/20070610041241.html

Contaminacion por plomo en Arica: Pobladores se cansan de esperar y exigen más erradicaciones
http://www.lasegunda.com/Noticias/Nacional/2012/12/806213/contaminacion-por-plomo-en-arica-pobladores-se-cansan-de-esperar-y-exigen-mas-erradicaciones

Plomo en Arica. El problema, el conflicto
http://plomoenarica.webnode.es/empresas/

El plomo: "Nos está matando poco a poco"
http://www.estrellaarica.cl/prontus4_nots/site/artic/20100514/pags/20100514000027.html

Presentan demanda contra empresa sueca por residuos tóxicos en Arica
http://radio.uchile.cl/2010/06/17/habitantes-de-arica-contaminados-con-plomo-denuncian-incumplimiento-y-abandono-de-las-autoridades/

Los niños de plomo de Arica. Brokering abogados (2019)
https://www.brokering.cl/los-ninos-de-plomo-de-arica/

Boliden, el caso de contaminación con metales pesados provenientes de Suecia que afectó a Arica. Emol, 07 de Octubre de 2019
https://www.emol.com/noticias/Nacional/2019/10/07/963465/Boliden-embajador-sueco-Arica.html

Arica: la inagotable lucha de la población Cerro Chuño. Diario La Tercera, 03 de agosto 2018
https://www.latercera.com/nacional/noticia/arica-la-inagotable-lucha-la-poblacion-cerro-chuno/268843/

Related media links to videos, campaigns, social network

Los niños del plomo
https://www.youtube.com/watch?v=vkzwQQHcay0

Toxic Playground
https://www.youtube.com/watch?v=9lQcXplytHU

Contaminados
https://www.youtube.com/watch?v=6yqqo-uMFXE

Mining Waste From Sweden Poisons Chileans - from Environmental Defender Law Center (good description)
http://www.edlc.org/cases/remedying-health-and-environmental-harms/mining-waste-from-sweden-poisons-chileans/

Other comments:Algunas de los mensajes en las pancartas de los manifestantes: "Podría descansar en paz, pero la impunidad no me deja"

Meta information

Contributor:Grettel Navas, ENVJustice Project. Later updated by Ellie Smith
Last update10/01/2019

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