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Doña Inés de Collahuasi, Chile


Description

Minera Doña Inés de Collahuasi, también conocidad como Santa Inés de Collahuasi, está ubicado en el norte de Chile, a 180 km de Iquique en la región de Tarapacá.

Collahuasi es controlada por Xstrata y Anglo American, con un 44% cada uno. El porcentaje restante está en manos de Mitsui.

Expansión de Collahuasi será mayor proyecto minero de Chile y es la cuarta operación de cobre más grande del mundo. Contempla inversión de USD 6 500 millones para producir sobre el millón de toneladas.

La operación consiste en dos depósitos principales de pórfidos de cobre, Ujina y Rosario. Collahuasi tiene una vida útil de mina proyectada de más de 50 años. La compañía procesa sulfuro de cobre y minerales de óxido para producir concentrados y cátodos de cobre, respectivamente. Sus instalaciones in situ incluyen las minas a tajo abierto, planta concentradora, planta SX-EW y un ducto de 200 km para transportar concentrado desde la mina hasta el puerto de Punta Patache, a unos 60 km de Iquique.

Collahuasi actualmente se encuentra trabajando para aumentar su planta procesadora y así lograr su meta de un millón de toneladas de cobre fino para el 2015.

Esta mina pone en grave riesgo la sustentabilidad los ecosistemas de la zona y las comunidades aledañas como Pica, Mamiña, La Huaica y La Tirana. Se prevé que dentro de 20 años, Iquique también sufrirá serios problemas. En 2010 un inspector ambiental que trabajaba como contratista para la minera declaró que existen evidentes impactos que se registraron ese año con base en observaciones que ellos han realizado en los niveles freáticos y en los muestreos de agua que han indicado presencia de contaminantes, específicamente de ácido sulfúrico.

Se observó también una disminución en los niveles de agua en la laguna del Huasco, ubicada cerca del Oasis de Pica, que por cierto sostiene una rica diversidad de flora y fauna que potencialmente puede verse afectada con los niveles de uso de aguas por parte de la minería.…así, hemos constatado que hay pozos que se han ido secando por factores que son la minería y las pocas lluvias que han habido, y por eso no están siendo capaces de llenarse.

Los agricultores locales de Pica y Matilla se oponen, pues teme que el sistema hídrico de Huasco esté conectado con sus vertientes. Por eso cuelgan banderas negras de sus pequeñas viviendas, porque es la subsistencia de la población de este oasis la que está en juego. Las autoridades callan obedientes ante el poder del dinero.

A lo anterior se suma la contaminación propia de las labores mineras. Está se alarga a la costa al sur de Iquique, donde Collahuasi tiene un puerto propio y una fábrica elaboradora de molibdeno.

Los pobladores tampoco entienden que la ley sea tan permisiva y temen por su futuro. Ponen como ejemplo los efectos que habría tenido la extracción sostenida de agua subterránea en los Salares de Michinca y Coposa, ambos explotados por Collahuasi.

Pero el tema de fondo, es que si ahora están sucediendo estos fenómenos de agotamiento de aguas, lo peligroso es lo que suceda cuando Collahuasi logre duplicar su producción, y con ello su consumo de agua.

Es preciso recalcar que la minera, que también procesa molibdeno, en 2009 logró un record histórico al procesar 535.853 toneladas de cobre (un 15,4% más que en 2008) y se espera lograr el millón de toneladas para el 2015.

El cuestionamiento es lógico, puesto que no sólo Collahuasi pretende duplicar su producción sino que Quebrada Blanca y Cerro Colorado también están apuntando a lo mismo.

A lo anterior se agrega la construcción del nuevo mineroducto que pasará por un área de la Reserva Nacional Pampa del Tamarugal.

Por otro lado, las huelgas mineras han sido fuertes y frecuentes, en 2010 los trabajadores y vecinos de caletas vecinas de la Mina Collahuasi, han llevado a cabo protestas por el daño que la planta de molibdeno produce a la atmósfera, afectando a su salud. Además, de los cinco mil trabajadores, cuatro mil son subcontratados por empresas que prestan servicios a la minera Collahuasi. Sólo mil tienen contrato de trabajo directo con la empresa transnacional.

Se tomaron la escuela Doña María en Iquique con resonancias históricas pues en 1907 los trabajadores del salitre hicieron allí una huelga y ocupación que acabó con una gran masacre a cargo del Ejército.

Conflicto con Bolivia.

En enero de 2011, un concejal de Colcha K (Bolivia) denunció que por esta razón se estarían secando las lagunas en el sudoeste boliviano, ya que las empresas mineras del lado chileno estarían extrayendo agua subterránea de Bolivia, denuncia que se hizo con referencia a Doña Inés de Collahuasi, La Escondida, Codelco, Soquimich y otras que operan cerca de la frontera boliviana.

Frente a esa realidad, los pobladores del sudoeste potosino anunciaron que solicitarán que el canciller, David Choquehuanca, destaque una misión de investigación y este tema entre a la agenda bilateral de negociaciones con el gobierno chileno.

La intención de acceder al agua subterránea de Potosí se conoció hace varios años, lo que motivó que el prefecto de esa época, Daniel Oropeza, y el entonces presidente del Comité Cívico Potosinista, Mario Rengifo, fueran invitados por la empresa Inés de Collahuasi para hablar de la posibilidad de vender agua subterránea.

La mina amenaza también el Salar de Huasco, un humedal a 4.000 metros de altura. El salar y la laguna están protegidos por la convención Ramsar.

Además, hasta ahora no se ha dado a conocer la causa de muerte de cientos de lobos marinos en 2009 en las aguas cercanas a aquella planta. Aparecieron muertos entre los roqueríos unos sobre otros luciendo un extraño color amarillo, que hace pensar en una intoxicación química.

Casi el 60% del agua que consumen Iquique, Huara, Pica y Pozo Almonte está destinado a las mineras Quebrada Blanca, Cerro Colorado y Doña Inés de Collahuasi.

Keywords: copper mining, molybdenum mining, water conflicts, transnational boundaries.

Basic Data

NameDoña Inés de Collahuasi, Chile
CountryChile
ProvinceTarapacá
SitePica
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Specific CommoditiesMolibdeno
Copper

Project Details and Actors

Project DetailsVida útil de la mina más de 50 años Mina a cielo abierto, planta concentradora, planta SX-EW y un ducto de 200km Producción 535.853 toneladas de cobre en 2009 (un 15,4% más que en 2008) 400.000 toneladas de cobre anuales (equivalen a un 3% de la producción mundial y 10% de la producción de Chile)
Level of Investment (in USD)6500000000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population5800
Start Date2004
Company Names or State EnterprisesAnglo American from United Kingdom
Xtrata Copper from Switzerland
Relevant government actorsComisión Nacional del Medio Ambiente CONAMA , Dirección General de Aguas de Chile, Programa de Investigación Estratégica en Bolivia , Servicio Geológico y Técnico de Minas , Municipio de Colcha K
Environmental justice organisations and other supportersAsociación de Propietarios Agrícolas Resbaladero, Consejo de Iniciativas Ecológicas (Ciede) de Iquique

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingFarmers
Industrial workers
Local ejos
Local government/political parties
Trade unions
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
OtherAfectación al Salar del Huasco, sitio Ramsar
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases
Socio-economic ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Militarization and increased police presence

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseTechnical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El conflicto ha dejado de ser un problema de acceso al agua a nivel nacional y toma consecuencias internacionales, sin embargo las empresas propietarias no cesan en su afán de ampliación del proyecto.

Sources and Materials

References

Periódico , 2011.01.19
elpotosi.net

Web , 2010.09.22
noalamina.org

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

La Tercera

Pedro Armendariz, Las verguenzas de Doña Inés de Collahuasi 2010.05.10

Links

http://www.noalamina.org/mineria-latinoamerica/mineria-chile/napas-con-acido-sulfurico-y-niveles-minimos-de-agua-2

http://www.elpotosi.net/2011/0119/z_8.php

http://crucesinbarreras.blogspot.com.es/2010/05/las-verguenzas-de-dona-ines-de.html

http://diario.latercera.com/2011/12/09/01/contenido/negocios/10-93289-9-expansion-de-collahuasi-sera-mayor-proyecto-minero-de-chile.shtml

Meta Information

ContributorPatricio Chávez, Joan Martinez Alier y Talia Waldron
Last update08/04/2014