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Isla Riesco - Coal extraction, Chile


Description:

La Isla Riesco, está ubicada en la Región de Magallanes en la Antártida Chilena, el proyecto de explotación se basa en varias minas, la más avanzada es la Mina Invierno propiedad de las empresas Ultramar y COPEC (afirma el Senador Muñoz, de Magallanes, que el propio Presidente de la República -Piñera- es accionista de COPEC). Implica una inversión total de US$ 530 millones. El comienzo de las faenas mineras está proyectado para el 2012,las reservas podran durar alrededor de 40 años. Uno de sus propietarios, Dag von Appen, propugna tanto las hidroelectricas como la minería de carbon, diciendo que Chile no puede ser tan ambientalmente exigente como Estados Unidos o Alemania. Pero hay que entender que el exceso de energia electrica que se quiere producir en Chile no es para consumo de la poblacion sino para las compañías mineras.

En agosto 2011 por el Consejo de Ministros decidio ratificar la aprobacion de la Mina Invierno, el primero de cinco yacimientos de carbon que se pretenden instalar en la Isla Riesco, a unos 120 kms de Punta Arenas.

En febrero del 2011 el Servicio de Evaluacin Ambiental de Magallanes (SEA) dio su visto bueno a la iniciativa minera. Tanto organizaciones ciudadanas como ambientales apelaron esta decision y presentaron observaciones que fueron revisadas por los secretarios de Estado, tal como lo establece la normativa vigente.

Un centenar de ambientalistas protestó de forma pacífica en las afueras del SEA, sin embargo, al finalizar la votacion Carabineros dispersó a las personas que se encontraban en el lugar, con carros lanza aguas.

Durante la votacion el diputado PPD Enrique Accorsi, quien llegó hasta el SEA para estar presente en la votacion, asi como a la ambientalista Ana Stipicic, del grupo Alerta Isla Riesco, se les negó sin el acceso.

Precisamente, entre las observaciones acogidas esta la solicitud de la ciudadania de efectuar un estudio para el huemul y para el pajaro carpintero grande y determinar las medidas de mitigacion que correspondan. A estas se suman algunas que se relacionan con la calidad del aire donde se le exige a las compañias que instale estaciones de material particulado sedimentable en los predios vecinos.

La materializacion de la Mina Invierno, afectaria directamente 1.500 ha, compuestas por bosques, lagunas, valles, humedales y praderas. De estas, 500 ha, incluyendo todo su entorno de 180 metros de profundidad.

Cerca de Isla Riesco esta ubicado el Parque Marino Francisco Coloane, creado justamente para proteger a las ballenas que circulan en esta area, que pueden ser afectadas por las rutas de transporte del carbon.

Ademas se teme una eventual contaminacion de las aguas donde estas ballenas tienen su habitat natural. Podrían morir algunas de esas especies y otras emigrar, es muy grave, alrededor de Isla Riesco conviven una serie de especies emblematicas como los pinguinos magallanicos, cuatro especies de delfines, entre ellos, el delfin chileno, que es una especie endemica y que esta en una situacion muy grave y tambien puede verse afectado por el trafico maritimo y la contaminacion.

Este proyecto llevaría a una conjuncion entre los impactos que tienen los vientos con material particulado y emisiones de azufre sobre todos los ecosistemas de la isla, con un area de dispersion enorme, ademas, el impacto de metales pesados en ecosistemas marinos del seno Otway y todo el mar interno, particularmente de la zona del puerto.

Keywrords: Coal mining; Conservation of species; Air pollution

Basic Data

Name of conflict:Isla Riesco - Coal extraction, Chile
Country:Chile
State or province:Magallanes
Location of conflict:Isla Riesco
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Establishment of reserves/national parks
Specific commodities:
Coal

Project Details and Actors

Project details:

Minas a cielo abierto 5 Yacimientos con un total de 240 mill. ton. carbon Vida util 40 años Mina invierno 75 millones ton. por 12 años

Project area:1500
Level of Investment:530000000
Type of populationRural
Affected Population:130
Start of the conflict:2011
Company names or state enterprises:Ultramar from Chile
COPEC from Chile
Relevant government actors:Servicio de Evaluacion Ambiental de Magallanes, Servicio de Evaluacion Ambienta de Chile
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Alerta Isla Riesco, Frente de Defensa Ecologico Austral, Organizacion Comunitaria de Desarrollo Sustentable (OCDS)

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Conservationist groups
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts of the project

Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsPotential: Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Strengthening of participation
Application of existing regulations
Development of alternatives:En octubre 2013, SMA formula cargos contra proyecto Mina Invierno ubicado en Isla Riesco
El proyecto, propiedad de los grupos Angelini (Copec) y Von Appen (Ultramar), habría incumplido las condiciones, normas y medidas establecidas en su Resolución de Calificación Ambiental (RCA).
por La Tercera - 21/10/2013
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Pese a todas las pruebas y argumentos presentados por los activistas onservacionistas y
cientificos ambientalistas, las operaciones de la mina Invierno han sido
aprobadas. Sin embargo hay fuerte oposición todavía en 2013

Sources and Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Web Veo Verde

Periodico digital El Magallanews

The International Resources Journal

Instituto de Ecologia Politica (Chile)

Periodico digital La Tercera

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.veoverde.com/2012/01/chile-dag-von-appen-y-su-preocupacion-por-el-futuro-energetico-de-su-pais/

http://diario.latercera.com/2011/01/31/01/contenido/pais/31-57928-9-proyecto-de-mina-de-carbon-en-isla-riesco-amenaza-con-levantar-de-nuevo-a.shtml

http://www.internationalresourcejournal.com/americas/americas_september_11/the_isla_riesco_coal_basins_were_discovered_on_eighteenth_centur.html

http://www.internationalresourcejournal.com/americas/americas_september_11/the_isla_riesco_coal_basins_were_discovered_on_eighteenth_centur.html

Related media links to videos, campaigns, social network

http://www.youtube.com/watch?v=tu5_7SIVAMA

http://www.youtube.com/watch?v=KI2xDPKtYQg

Other comments:Oposición de Instituto de Ecologia Politica, oct. 2013.
http://www.iepe.org/2011/2013/10/25/detractores-de-proyecto-isla-riesco-valoran-formulacion-de-cargos-por-negativos-impactos-ambientales/

Meta information

Contributor:Joan Martinez Alier & Pato Chavez
Last update03/05/2014