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La Vega I & II Hydroelectric projects, Nebaj, Guatemala


Description:

En marzo de 2011 se hace pública la concesión por 50 años a la empresa española Hidroxil S.A para la construcción de los proyectos hidroeléctricos la Vega I (38MW) y La Vega II (18.75). A pesar que todavía no han sido construidas ya cuentan con la autorización de la Comisión Nacional de Energía Eléctrica (CNEE) según los acuerdos 99-2011 y 244-2011 [1].

Según Ana Laínez, autoridad ancestral de la comunidad local, la empresa “entró sin permiso, sin consulta previa, sin nada y siguen atacando, no queremos eso ni para los Ixiles ni para ningún pueblo de Guatemala” (ver reportaje de Guatevisión el 21 de mayo de 2016). Así mismo dirigentes ancestrales Quiché de Nebaj denuncian públicamente que están siendo amenazados y criminalizados por oponerse a la construcción de estas hidroeléctricas.

Por ello, los dirigentes ancestrales siguieron la vía legal para reclamar que se hiciera una consulta previa de buena fe. Como consecuencia, la Corte de Constitucionalidad (CC) ordenó al Ministerio de Energía y Minas consultar a los pueblos indígenas de Santa María Nebaj, Quiché [2]. Tras esta orden de la CC, según los dirigentes ancestrales, las persecuciones y los hostigamientos aumentaron.

Al mismo tiempo, 6 comunidades ixiles que conforman la finca Río Bañado del municipio de Nebaj, a través de sus organizaciones comunitarias, prohibieron el ingreso de proyectos hidroeléctricos al no haber sido consultados.

En agosto de 2013, comunidades indígenas ixiles, la alcaldía indígena de Nebaj y la alcaldía municipal citaron a la empresa HIDROXIL S.A. a una reunión de acercamiento e información sobre los proyectos. Sin embargo ningún representante de la empresa se presentó a la cita.  Los proyectos La Vega I y II son posteriores a otros, como el de Hidro Xacbal o Palo Viejo en la misma región. Según los miembros de las comunidades, las empresas vienen prometiendo desarrollo y electricidad para las comunidades, pero en ningún caso esto se ha cumplido, por el contrario a traído deslizamientos de tierra, daños sociales, ambientales, culturales y espirituales, la criminalización de la lucha social y de líderes comunitarios que defienden sus derechos y territorios [1].

Keywords: consultations, indigenous peoples, criminalization, threats

Basic Data

Name of conflict:La Vega I & II Hydroelectric projects, Nebaj, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:El Quiché
Location of conflict:Nebaj
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details

Desde el año 2011 se concesionó a través del Acuerdo Ministerial 099-2011 el río Xacbal por 50 años, el punto llamado Suchun, intersección donde se juntan los ríos Chel y Xajal provenientes del territorio de Tzalbal y el río La Planta proveniente del pueblo de Nebaj. [3].

En dicho punto Suchun, planifican construir la presa llamada la Vega I que pretende tener una capacidad instalada de 40 MW. Además dicho proyecto contendrá dos salas de máquinas que se apropiarán de los ríos Sumala y Vicalama en donde construirán La Vega II con una capacidad instalada de 20 MW.

Hidroxil realizó inversiones en más proyectos eléctricos, como la Hidroeléctrica El Recreo en Guatemala.

Level of Investment:45,000,000.00
Type of populationRural
Affected Population:8,000
Start of the conflict:06/03/2011
Company names or state enterprises:Hidroxil S.A from Spain
Grupo Casado from Spain
Relevant government actors:Corte de Constitucionalidad
Corte Suprema de Justicia
Ministerio de Energía y Minas
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Consejo de Autoridades Ancestrales Maya Ixil:
https://www.facebook.com/boqolqesaltenam

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Reduced ecological / hydrological connectivity, Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsPotential: Accidents, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases, Deaths
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Repression
Under negotiation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Goverment continues trying build the projects.

Sources & Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Declaración de la ONU sobre derechos de los pueblos indígenas

Convenio 169 de la OIT

Constitución política de la República de Guatemala

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Hidroeléctrica La Vega II. 15 de Diciembre 2011
http://en.centralamericadata.com/es/search?q1=content_es_le:%22Hidroel%C3%A9ctrica+La+Vega+II%22

Hidroxil recibe autorización para instalar central hidroeléctrica en Guatemala.2011
http://www.bolsamania.com/noticias-actualidad/marketwire/Hidroxil-recibe-autorizacion-para-instalar-central-hidroelectrica-en-Guatemala--5194207.html

https://www.facebook.com/boqolqesaltenam

[3] Hidroxil, S.A.
http://www.centralamericadata.com/es/search?q1=content_es_le:%22Hidroxil%2C+S.A.%22

[2] La batalla contra las hidroeléctricas y minas. Contrapoder. 9/06/2016
http://contrapoder.com.gt/2016/06/09/la-batalla-contra-las-hidroelectricas-y-minas/

[1] HIDROXIL S.A. Una empresa más sin voluntad de dialogar y respetar el sentir y pensar del pueblo ixil. 3/08/2013
http://alcaldiasindigenasixiles.blogspot.com.es/2013/08/hidroxil-sa-una-empresa-mas-sin.html

Related media links to videos, campaigns, social network

Guatemala: autoridades ixiles denuncian amenazas de hidroeléctrica. Guatevisión. 21/05/2016
https://videos.telesurtv.net/video/548242/guatemala-autoridades-ixiles-denuncian-amenazas-de-hidroelectrica/

Meta information

Contributor:Leonel Morales, Comisión de comunicación del Consejo de autoridades ancestrales Maya Ixil, [email protected]
Last update24/08/2017

Images

 

Autoridades comunitarias, consejos de principales, COCODEs del municipio de Nebaj, El Quiché,prohíben el ingreso de proyectos hidroeléctricos en su territorio

source: http://alcaldiasindigenasixiles.blogspot.com.es/2013/08/hidroxil-sa-una-empresa-mas-sin.html

Asientos vacios de la empresa Hidroxil en la reunión convocada por las comunidades Ixiles el 2 de Agosto de 2013

source: http://alcaldiasindigenasixiles.blogspot.com.es/2013/08/hidroxil-sa-una-empresa-mas-sin.html