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Proyecto Hidroeléctrico Veracruz, Mexico


Description

Desde el 2010, en los municipios de Mixtla de Altamirano, Zongolica y San Juan Texhuacán, se empezó a construir el proyecto de generación de energía denominado “Proyecto Hidroeléctrico Veracruz” que prevé generar 42MW de hidroeléctricidad en el rio Apatlahuaya. Empresarios y políticos aseguran que el proyecto impulsará el desarrollo económico y sustentable de la zona serrana, y agradecen a la abertura del mercado eléctrico al sector privado por la creación de oportunidades de inversión.

La central hidroeléctrica afecta principalmente a 5,000 habitantes de los tres municipios mencionados, sobretodo comunidades Nahua. Se han registrado diferentes impactos en el ecosistema local; algunas comunidades (de Xometla, Xala, Xochitla) se han quedado sin el agua del río Altotoco que los abastecía; en el municipio de San Juan Texhuacan, otras comunidades son afectadas por la devastación forestal y la sequía de manantiales debido al represamiento del río; en el municipio de Zongolica, el territorio se ha vuelto mas vulnerable a inundaciones y ha subido graves daños en las distintas ocasiones en que se ha roto la presa. Desde agosto de 2014, se considera que el proyecto está terminado, y ahora está operando. Sin embargo, ha presentado muchas fallas técnicas, las cuales han provocado inundaciones, derrumbes, daños a las carreteras. Según la sociologa Nahua Teresa Sanchez, "La situación actual de la zona afectada por la construcción de este proyecto es de incertidumbre y violencia a los derechos de nuestros pueblos indígenas. El excesivo paternalismo y la falta de información previa inhibieron la resistencia ante la imposición de esta central hidroeléctrica que impacta negativamente a nuestra población. A esto se le suma el miedo construido institucional e históricamente en escenarios de dominio y despojo de los bienes comunitarios por parte de cacicazgos y gobiernos locales coludidos que han permitido la construcción de estos escenarios. También se vive un proceso de desintegración del tejido social y del sentido de lo comunitario que se vuelve más ligero con el paso de las décadas."[1]. Sanchez recuerda también que "Las comunidades indígenas nahuas mantenemos el uso tradicional del río, por tanto, la entrada de esta clase de proyectos viene a alterar drásticamente la cosmovisión. Va más allá de empoderamiento del espacio físico, es la invasión del espacio sociocultural" [1].   Las comunidades lamentan que no hubo consulta a las comunidades, contraviniendo el Convenio 169 de la OIT sobre el reconocimiento y respeto a la cultura de los pueblos indios. Se presionó a campesinos para que vendieran o prestaran sus tierras, a algunos les compraron hasta en 7 pesos el metro cuadrado [3].

Aún que localmente no se ha formado un movimiento social estructurado, han habido muchas acciones colectivas y en red con otras plataformas en el continente latinoamericano. Desde el 2010 a la fecha,  en un principio, la acción política se manifestó a través de marchas y bloqueos a los trabajos de construcción (año 2010 y 2011); hoy en día, la resistencia se exprime en la acción jurídica, con el respaldo de dos organizaciones, El Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA) y La Asamblea Veracruzana de Iniciativas y Defensa Ambiental (La Vida).  Las comunidades organizadas participaron a encuentros nacionales de la plataforma MAPDER (IX Encuentro Nacional Intercultural, Nayarit 2012), a foros internacionales y ruedas de prensa, y también a la sesión sobre Represas del Tribunal Permanente de los Pueblos, en Temacapulin, Jalisco. El dictamen final se presentó a la Corte de Justicia de la Nación. Las comunidades también apelaron a la Comisión Nacional de los Derechos Humanos en 2013, con el apoyo del centro Mexicano de Derecho Ambiental, para garantizar protección a la poblaciones afectadas. 

Basic Data

NameProyecto Hidroeléctrico Veracruz, Mexico
CountryMexico
ProvinceVeracruz
SiteZongolica
Accuracy of LocationMEDIUM regional level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Specific CommoditiesElectricity
Water
Land

Project Details and Actors

Project DetailsEl proyecto incluye:

- la construcción de un embalse (una cortina de 30 metros de altura y 4 hectáreas para captar el agua del río en el municipio de Texhuacan (Palulca);

- perforación del cerro Soyayo para construir un túnel de casi 3 km, el cual conducirá el agua desviada hasta la casa de máquinas;

- la construcción de la casa de máquinas, que recibirá el agua desviada y donde operará una turbina que generará 42 Megavatios en la congregación de San Jerónimo Tonacalco (en el municipio de Zongolica).

Muy cercana está la subestación a donde llegará la energía eléctrica generada para transportarla a la Comisión Federal de Electricidad en Zongolica.
Project Area (in hectares)24 hectáreas [2]
Level of Investment (in USD)24,600,000 [2]
Type of PopulationRural
Potential Affected Population5,000
Start Date2010
Company Names or State EnterprisesElectricidad del Golfo from Mexico
Corporacion Mexicana de Hidroelectricidad (COMEXHIDRO) from Mexico
Conduit Capital Partners from United States of America
Relevant government actorsSEMARNAT, CONAGUA
Environmental justice organisations and other supportersMAPDER

Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA)

La Asamblea Veracruzana de Iniciativas y Defensa Ambiental (LA Vida)

Comisión Nacional Derechos Humanos

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Local ejos
Social movements
Ethnically/racially discriminated groups
Nahua communities
Fisher people
Forms of MobilizationBlockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Objections to the EIA
Street protest/marches
Presentation of the case in the People's Permanent Tribunal

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (undecided)
Migration/displacement
Development of AlternativesTribunal Permanente de los Pueblos, sesión represas (Temacapulin 2012); En el caso del Proyecto Hidroeléctrico Veracruz que está afectando a las familias nahuas de la Sierra de Zongolica, el jurado recomendó:

-Cancelación del Proyecto Hidroeléctrico Veracruz, debido a que no es un proyecto de utilidad pública y afecta los derechos esenciales de los pueblos indígenas en lo referente al control de su territorio y usufructo de sus recursos naturales.

-Indemnizar económicamente a las familias cuyas parcelas fueron afectadas por las obras realizadas por la empresa privada.

-Garantizar el derecho al agua en calidad y cantidad a las poblaciones afectadas de Mixtla de Altamirano, Zongolica y San Juan Texhuacan.

-Cancelación del proyecto de desfogue al río Coxole (túnel).

-Reubicación de familias que viven cerca de las torres de alta tensión. Reparar la infraestructura comunitaria afectada por el proyecto.

-Garantizar la protección a los comunicadores locales y regionales ante las amenazas recibidas.

-Garantizar el derecho a la información y a la libre expresión.

-Llevar a cabo programas de prevención contra inundaciones para las poblaciones ubicadas río abajo, reparación ambiental y manejo de desechos sólidos y líquidos.
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Sources and Materials

References

[1] Teresa Sanchez, Centrales hidroeléctricas: Conflictos sociambientales en comunidades Nahuas de la Sierra de Zongolica, México, en "Ecología Política de la hidroenergía: Represando agua y defendiendo territorios"
http://www.cbc.org.pe/wp-content/uploads/2016/04/Boletin-GIRH-2.pdf

Tribunal Permanente de los Pueblos, Dictamen final en lo referente a las Presas, los Derechos de los Pueblos y la Impunidad (Mesa de devastación ambiental y derechos de los pueblos)
http://www.lavida.org.mx/documento/dictamen-final-preaudiencia-tribunal-permanente-pueblos-sobre-presas-derechos-pueblos-e

[2] Electricidad del Golfo - datos generales, detalles del proyecto y impactos ambientales
http://sinat.semarnat.gob.mx/dgiraDocs/documentos/ver/estudios/2008/30VE2008E0041.pdf

Tribunal Permanente de los Pueblos, Capitulo Mexico. Pre-audiencia sobre Presas, Derechos de los Pueblos e Impunidad. Mesa de devastación ambiental y derechos de los pueblos

Dictamen final, Diciembre, 2012
http://www.lavida.org.mx/sites/g/files/g369226/f/archivos-contenidos/Dictamen%20final_Preaudiencia%20TPP%20presas.pdf

Links

Mapder, comunicado de prensa - Presentan dictamen del Tribunal Permanente de los Pueblos sobre violación de Derechos Humanos en caso de proyectos hidroeléctricos en Veracruz, Xalapa, Veracruz, a 22 de enero de 2013
http://www.mapder.lunasexta.org/?p=2345

COMEXHYDRO - publicación para la difusión del proyecto
http://www.comexhidro.com/documentos/zongolica.pdf

[3] Zapateando - Devastan proyectos hidroeléctricos sierra de Zongolica / Proyectan inundar de presas a Veracruz, 2011
https://zapateando.wordpress.com/2011/08/15/devastan-proyectos-hidroelectricos-sierra-de-zongolica-proyectan-inundar-de-presas-a-veracruz/

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ContributorDaniela Del Bene, ICTA - UAB
Last update22/05/2016

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