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Quinchía, Risaralda, Colombia


Description:

Localizado al nororiente de Risaralda, se encuentra el municipio de Quinchía, un territorio que cobra importancia ya que diferentes multinacionales (Medoro Resources, Seafield Resources y Batero Gold Corp) se enfocan sobre este lugar que tiene la bendición y la maldición a la vez de contener entre sus montañas el metal precioso del oro. La actividad aurífera de esta zona ha sido trascendental para la cultura nacional, una región que fue habitada por los Quimbayas (cultura precolombina) hace más de diez siglos. Desde entonces la historia ha continuado marcada por la presencia del metal dorado. En este pequeño rincón también ha habido violencia por parte de los diferentes actores armados, que como consecuencia insto a que habitantes dejaran sus casas abandonadas por el miedo evidente de múltiples masacres y desplazamientos, dejando huellas imborrables en las vidas de aquellos habitantes, que más de una noche con temor y en silencio salieron de sus tierras dejándolo todo, huyéndole a la violencia y rindiéndose a ser olvidados por un gobierno sin memoria. Esta población tiene una fuerte vocación agrícola y minera, esta última actividad llevada a cabo como minería tradicional o ancestral, es decir como pequeña minería. Asimismo, los habitantes han sido víctimas de la persecución y presión política y económica; pues en el año 2003 sufrieron la captura masiva de 117 personas señalados de ser auxiliadores de la guerrilla cuestión que por supuesto no respondía a la realidad. El hecho llegó a ser calificado por el diario El Tiempo en su editorial del 5 de agosto de 2005 como un trágico Macondo con todo un pueblo de gente falsamente acusada.

En el año 2007 la Sociedad Kedahda S.A. filial de la Anglogold Ashanti AGA, se interesa en el municipio de Quinchía, y gracias al panorama abierto por el gobierno en materia de inversión extranjera directa, esta compañía amparada en la legislación minera de la nación, ingresó Quinchía con la intención de alzarse con los derechos de exploración de los terrenos que hasta entonces poseían los pequeños y medianos mineros. En medio de fuertes conflictos sociales entre los intereses foráneos y el de los habitantes del municipio, finalmente producto de la presión ejercida sobre los mineros artesanales, que para el 2007 se agremiaban en cerca de 22 Asociaciones, el número de estas se redujo en más del 50% para el año 2011. Otra multinacional que genera impactos es la compañía Seafield, quienes sobre la zona tienen un convenio firmado con las Empresas Públicas Municipales para el suministro de 2000 m3 de agua potable destinados a fases de exploración en la zona rural de Miraflores donde se ubica el proyecto minero The Quinchía Project. Por su parte la Batero Gold que opera a través de la Minera Quinchía S.A. tiene a disposición más de 1000 ha, que en su mayoría han estado tradicionalmente destinadas a la agricultura, repartidas en pequeñas parcelas en manos de diversas familias dedicadas a producir café, caña panelera, fríjol, yuca, plátano y otros cultivos de pan coger que han ido desapareciendo sin que exista una política gubernamental que lo impida. Jesús Guevara, uno de los dirigentes agrarios de Quinchía, manifiestó: es alarmante que un municipio de 14200 ha, entregue en concesión más del 10% de sus terrenos agrícolas para la minería transnacional.

Hoy, las montañas de Quinchía son explotadas, además de los nativos, por mineros que bajan de Marmato (Caldas) y por las multinacionales, ellas se llevan el paquete grande porque tienen muchas garantías con el Gobierno Nacional y mueven mucho capital, así que pueden responder a toda la reglamentación. Los miembros de estas compañías responden a las situaciones sociales y ambientales con papel moneda, como lo expresa el manager corporativo de Medoro, Juan Carlos Santos, a los habitantes se les puede compensar con nuestra chequera...principalmente es un asunto de dinero, contrario a ello, el conflicto socio-ambiental desde la realidad territorial se considera como un problema que se enmarca en aspectos propios de la calidad de vida de los habitantes, la cultura, el paisaje, la biodiversidad y toda aquella riqueza que permite el desarrollo de los habitantes en relación óptima con su ambiente.

Keywords: gold mining, land grabbing, artisanal miners

Basic Data

Name of conflict:Quinchía, Risaralda, Colombia
Country:Colombia
State or province:Risaralda
Location of conflict:Quinchía
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Military installations
Mineral ore exploration
Land acquisition conflicts
Specific commodities:
Gold

Project Details and Actors

Project details

La explotación de oro se hace de tres formas tradicionales en el municipio de Quinchía, realizada en su mayoría por pequeños mineros: entre 800 y 1000. La minería filón es la que se hace sobre una roca, el aluvión que se hace en terreno destapado y el barequeo en los ríos y quebradas.

Las compañías multinacionales, en el caso de la Seafield anuncia recursos de 1.582.105 onzas de oro que, transadas con el actual precio del gramo en Colombia, podrían significar ingresos por $3’140’890’399.768 (más de tres billones) esto es: 10 veces el presupuesto de Risaralda para el 2011, 330 veces el presupuesto del municipio en el 2010 y más de 30000 veces el ingreso que por concepto de regalías tuvo la población para el mismo periodo. Lo anterior determina un tipo de explotación intensivo sobre la mina; que para el caso de AngloGold Ashanti la perforación establece unos objetivos de tonelaje a granel, que como resultado en la fase de exploración a 255 m 1,16 g/t y a 242 m en 0,85 g/t. Las multinacionales qeu realizan la explotación a través de perforaciones o en algunas veredas lo planean desarrollar a cielo abierto.

Project area:8000
Level of Investment:2000000
Type of populationRural
Affected Population:30000
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Medoro Resources from Canada
Seafield Resources from Canada
Batero Gold Corp from Canada
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas y Energia, Instituto Colombiano de Mineria y Geologia , Gobernacion de Risaralda, Alcaldía de Quinchía, Corporación Autónoma Regional de Risaralda
International and Finance InstitutionsUnited Nations Development Programme (UNDP) from United States of America
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asociación Nacional de Pequeña Minería, Asociación Minera La Soledad, Asociación de Mineros Miraflores, CENSAT Agua Viva

Conflict and Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsVisible: Other environmental related diseases
Potential: Accidents, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women
Other socio-economic impactsataque grupos armados irregulares

Outcome

Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Migration/displacement
Repression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of alternatives:Foro Nacional Agrominero de Santa Rosa (sur del Bolívar),realizado en febrero de 2007 los mineros solicitaron al Estado hacer una reserva de sus tierras, el 21 de febrero del 2006, de 5027 ha pedidas les declararon 585 ha como zona de reserva, este proceso se llevo a cabo con pronunciamientos de campesinos, mineros e indígenas de la region.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:No puede considerarse un triunfo de Justicia Ambiental porque a pesar de
las denuncias efectuadas sobre la actuación de la empresa en cuanto a
violación de derechos humanos, corrupción, violencia, etc, el estado
colombiano continúa dando garantías para la implementación del proyecto
en la zona.
Asimismo, las condiciones de los habitantes de la zona están cambiando a un ritmo acelerado, cada vez son más las personas que dedican su tiempo para las actividades mineras, este impulso que promueven las diferentes instituciones Estatales, así como también las diferentes
multinacionales ha llevado a que entre otras cosas, el campesino tradicional pierda sus practicas, entre estas la seguridad alimentaría
vital actividad de sustento de estas poblaciones.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Legislación minera vigente (ley 685 de 2001)

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

ACOSTA, L. Diagnóstico y Evaluación Ambiental área de Quinchía (Risaralda). Bogotá. Sociedad Kedahda S. A. 2005.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.redcolombia.org/oscar/sdb/CocnlusioniCarovanaMinera_es.pdf

http://www.minesandcommunities.org/article.php?a=6557

http://www.imcportal.com/newsfiles/20070105-Tras-el-oro-de-Quinchia.pdf

http://orosucio.madryn.com/articulos/05_01_07.html

http://www.anglogoldashanti.com/default.htm

http://www.olca.cl/ocmal/ds_nomb.php?nota=Comunidad&p_busca=796&rol=afect

http://www.traslacoladelarata.com/2011/10/01/el-tesoro-perdido/

http://www.eltiempo.com/colombia/eje-cafetero/buscan-freno-a-mineria-ilegal-en-el-eje-cafetero_11934181-4

http://www.aljazeera.com/programmes/faultlines/2011/07/2011757127575176.html

http://www.bioeticaunbosque.edu.co/publicaciones/Revista/Revista8/Articulo6.pdf

http://www.anglogold.co.za/subwebs/informationforinvestors/annualreport06/review/exploration.htm

http://reclamecolombia.org/index.php?option=com_content&view=article&id=54:el-vagon-minero-de-quinchia-qcomodo-acogedor-y-economicoq-con-la-gran-mineria-transnacional&catid=3:noticas&Itemid=2

Related media links to videos, campaigns, social network

http://www.youtube.com/watch?v=mNYaNpo0PkE

Meta information

Contributor:MARIO PÉREZ RINCÓN
Last update08/04/2014