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Terra Mitica, parque diversión en Benidorm, Spain


Description:

En el año 1997, el entonces presidente de la Generalitat, Eduardo Zaplana, prometía que la construcción de Terra Mítica iba a ser un orgullo para la Comunidad Valenciana, dando a entender que era su respuesta a la insistencia de la gente en dar un cambio turístico. Lo que parecía un hecho “histórico” para Benidorm, se acabó convirtiendo en el mayor fraude para las administraciones valencianas, debido a la especulación inmobiliaria y la corrupción que eso conllevó.

En 2004, el proyecto tuvo que enfrentar también las protestas de los trabajadores en la fase de construcción, por congelar salarios, un horario de aperturas perjudicial y una modificación "sustancial" de las condiciones de trabajo [1].

El “gran” parque temático Terra Mítica, el mejor de Europa, o así es como nos lo vendían, acabó siendo sospecha e investigado por la justicia. En Terra Mítica no escatimaba en gastos para sus atracciones, decorados, rotondas con nombre, aparcamientos… Y así una infinidad de gasto que recibió gran sospecha, sobre todo cuando decidieron poner esa jardinería tan ostentosa que casualmente, en ese mismo lugar, seis años antes de que los terrenos fueran expropiados por la Generalitat, se levantaba un bosque de pinos que ardió. Se acabó sabiendo que el fuego fue intencionado y la Generalitat acabó investigando la posible relación entre las llamas e intereses urbanísticos.

A medida que pasaba el tiempo y la falta de visitantes era más que visible, “el parque temático más importante de Europa” acabó siendo reconocido como el caso Terra Mítica. El coste del parque fue 30 veces más del que esperaban, además de unas tramas de corrupción entre los que el juez llegó a sentar a 38 sospechosos por malversación de fondos públicos. Las plantas, las flores y los árboles de Terra Mítica que contrastan con la sequedad del terreno, fueron, según la investigación del caso, el principal camino delictivo durante la construcción de las instalaciones. Una trama formada por empresarios, entre ellos Vicente Conesa, y la cúpula directiva del parque hicieron pagar a Terra Mítica algo menos de 1.000 millones de pesetas (seis millones de euros).

Al principio, se vendió la idea de que el parque tuvo un gasto muy por debajo del que en realidad costó, ya que terminó costando 480 millones (al principio la previsón era de 270 [3]) y se acabaron vendiendo al parque acuático Aqualandia, su mayor competencia en Benidorm, por solamente 68 millones. Hasta 2012 todos los gastos los asume la Generalitat o bancos que tuvieron que ser rescatados, es decir, todos los gastos los sufrían los ciudadanos y no los creadores del proyecto. Tras esta última compra, no se ha podido recuperar la idea principal de Terra Mítica, es más, la mala reputación aumentó cuando en una de las nuevas atracciones, inferno, falleció un joven irlandés que salió disparado de la propia atracción.

En definitiva, una atracción que prometía atraer hasta dos millones de habitantes al año, acaba recibiendo menos de la mitad, y se convierte en uno de los mayores escándalos de corrupción y conflicto del espacio turístico vivido hasta la fecha en la Comunidad Valenciana, con políticos en la cárcel, deudas por pagar y una mala reputación que se duda mucho que vaya a recuperar.

En 2012, varias marchas con miles de manifestantes han recorrido en Valencia, Alicante, Benidorm y Castellón los "símbolos del derroche de la Generalitat Valenciana" para protestar por la política "basada en los grandes eventos" que ha contribuido a los actuales "recortes en servicios básicos".[2]

Basic Data

Name of conflict:Terra Mitica, parque diversión en Benidorm, Spain
Country:Spain
State or province:Alicante, Comunidad Valenciana
Location of conflict:Benidorm
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Tourism Recreation
Type of conflict: 2nd level :Land acquisition conflicts
Tourism facilities (ski resorts, hotels, marinas)
Urban development conflicts
Specific commodities:Land
Tourism services

Project Details and Actors

Project details:

El parque temático abrió sus puertas al público el 27 de Julio del 2000. Pese a haber sufrido transformaciones a lo largo de los años siempre ha mantenido su temática de civilizaciones antiguas del Mediterráneo y actualmente tiene un total de 33 atracciones, entre las que se encuentran 4 montañas rusas y 4 atracciones acuáticas.

El complejo costó en su momento 480 millones de € que fueron financiados por entidades públicas y entidades financieras autóctonas que tuvieron que ser cerradas o rescatadas. En el año 2012 se decidió vender al grupo Aqualandia por la cifra de 65 millones. Por tanto, el complejo le costó a las arcas públicas un mínimo de 377 millones de €, de ahí la gran repercusión social del caso.

El parque ha registrado pérdidas los últimos años que han llegado incluso a 15 millones de € en 2010. Además, cabe destacar las sospechas por el incendio que provocó que el terreno donde se ubica pasase a ser urbanizable en 1992 y los juicios por corrupción que siguen abiertos entorno a este caso. En los juicios que se han celebrado, varios empresarios han admitido que funcionarios públicos acusados por corrupción emitieron facturas falsas para poder cobrar dichas cantidades sin contraprestación.

Project area:450
Level of Investment:480,000,000.00 [3]
Type of populationUrban
Affected Population:5,000,000.00
Start of the conflict:01/08/1998
Company names or state enterprises:Terra Mitica S.A. (Terra Mitica) from Spain - Gestores parque temático
Sociedad Parque Temático de Alicante S.A. (SPTA) from Spain - Creadores del proyecto
Grupo Aqualandia (Aqualandia) from Spain - Comprador
Relevant government actors:Gobierno de Generalitat Valenciana
Alcaldía de Benidorm
International and Finance InstitutionsEconomics Research Associates (ERA) from United States of America - Consultor

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Industrial workers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Forms of mobilization:Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Fires, Loss of landscape/aesthetic degradation
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Loss of livelihood

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Court decision (undecided)
Withdrawal of company/investment
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:En el juicio, pese a exigirse penas de cárcel muy elevadas, no se han llegado a depurar todas las responsabilidades y los más afectados han sido los empresarios privados y no los cargos públicos acusados de corrupción. Además, las pérdidas no han sido repercutidas en el capital de los creadores del proyecto, al tratarse de un proyecto oficial propuesto por el gobierno las pérdidas sólo han repercutido en las arcas de la Comunidad Valenciana.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Sentencia sobre el caso Terra Mítica
https://supremo.vlex.es/vid/-449385210

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[1] El Pais, Nov 2004 - Los trabajadores de Terra Mítica plantean protestas por el convenio
https://elpais.com/diario/2004/11/03/cvalenciana/1099513098_850215.html

Explicación del caso en el diario El País.
https://elpais.com/ccaa/2014/07/27/valencia/1406476458_068777.html

Explicación del caso en el periódico digital local Levante-emv
http://www.levante-emv.com/comunitat-valenciana/2009/03/31/terra-mitica-registro-perdidas-15-millones-ano-pasado-caer-10-cifra-visitas/572994.html

[2] Miles de valencianos recorren los "símbolos del derroche" contra los recortes
https://www.20minutos.es/noticia/1305706/0/marchas/comunidad-valenciana/simbolos-del-derroche/#xtor=AD-15&xts=467263

El Confidencial - Terra Mítica: aquí empezó todo
https://www.elconfidencial.com/espana/comunidad-valenciana/2015-03-23/terra-mitica-aqui-empezo-todo_732467/

Other documents

El Parque Foto del recinto con sus ultimas reformas ya terminadas.
https://file.ejatlas.org/docs/tm.jpg

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Last update26/04/2018

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El Parque

Foto del recinto con sus ultimas reformas ya terminadas.